Japón y Dominicana abren hoy el béisbol olímpico

Por Claudio Rodríguez Otero

Beisboljapones.com

FUKUSHIMA, Japón,-Los combinados de Japón y la República Dominicana disputarán esta noche, a partir de las 11:00 pm hora del este de los Estados Unidos, el partido inaugural del torneo olímpico de béisbol en el Estadio Azuma de Fukushima.

   Los nipones, que parten como favoritos para ganar la medalla de oro, enviarán a la lomita al derecho Yoshinobu Yamamoto y además contarán con sus máximas estrellas sobre el terreno, incluyendo los sluggers Yuki Yanagita, Munetaka Murakami, Seiya Suzuki y Tetsuto Yamada.

Yoshinobu Yamamoto

   Dominicana, por su parte, enviará a la lomita al zurdo Christopher Mercedes, que juega con los Gigantes de Yomiuri y ha sido esta temporada el mejor abridor latino en la NPB.

   Adicionalmente, el conjunto cuenta con varios veteranos de sobrada experiencia en las Grandes Ligas, como José Bautista y Melky Cabrera, e incluso con experiencia en la NPB, como Ángel Sánchez, Juan Francisco y Raúl Valdés.

   Independientemente del resultado, ambos conjuntos avanzarán a la ronda eliminatoria, que comenzará el domingo primero de agosto.

Yamamoto abrirá

 Yoshinobu Yamamoto fue nombrado como el lanzador abridor de la selección japonesa de béisbol para el primer partido del torneo olímpico ante la República Dominicana, que se celebrará el próximo 28 de julio en Fukushima.

   El derecho de 22 años, que lidera actualmente la Liga del Pacífico en efectividad, mostró un excelente control y una gran forma física en el encuentro amistoso disputado hoy ante las Águilas de Rakuten, razón por la cual fue seleccionado por el manager Atsunori Inaba.

   Japón, que es el anfitrión de estos Juegos Olímpicos, intentará capturar la primera medalla de oro de su historia, luego de obtener la de plata en Atlanta 1996 y dos de bronce en Barcelona 1992 y Atenas 2004.

   Para ello, cuenta con los mejores jugadores de su liga profesional local, salvo aquellos que están lesionados y otro que quedó fuera por decisión técnica. Sus estrellas de Grandes Ligas, sin embargo, estarán ausentes ya que no recibieron el permiso para participar.

Cristopher Crisóstomo

   El otro rival del conjunto nipón en la primera ronda de la competencia será México, a quien se medirá el 31 de julio en el Estadio de Yokohama.

Mercedes por Dominicana

Para el duelo contra los nipones, Dominicana llevará al zurdo Cristopher Crisóstomo Mercedes, quien juega en la Liga Japonesa de Béisbol Profesional con los Yomuiri Giants. Allí su rendimiento es de 5-1, 2.31 de efectividad y 30 ponches en 35.0 entradas.

Luego del partido contra Japón, los quisqueyanos jugarán el jueves 29 contra México a las 11:00 de la noche en fecha y hora dominicana (viernes 30 a las 12:00 p.m. en Tokio). Para ese encuentro, Borg confirmó que su abridor será el derecho Ángel Sánchez, quien también lanza en Japón con Yomiuri.

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