Paul Schwendell, jugador mayor edad !!

Por Dave Eminian
Journal Star

PEORIA, Illinois (www.pjstar.com/) – Paul Schwendel IV es en realidad una novedad para los Jefes de Peoria.

Es el jugador de mayor edad, sin contar a los muchachos de rehabilitación de las Grandes Ligas, que ha jugado para la franquicia de casi 40 años en su larga historia como club afiliado de Ligas Menores de los Angels, los Cachorros y los Cardenales.

A los 31 años, el lanzador derecho de 6 pies 6 pulgadas y 220 libras está comenzando de nuevo con los Chiefs como el jugador de mayor edad en las menores por debajo del nivel de Clase-A, es decir, 60 equipos, y el quinto más viejo por debajo de Triple-A. .

Pero los números en su certificado de nacimiento no cuentan la misma historia que los números en su hoja de métricas de béisbol.

“Estoy mejor ahora que yo más joven”, dijo Schwendel. “Yo más joven no cuidé su cuerpo de la manera correcta. Yo más joven no entendía cómo progresar, salir, el enfoque mental.

“Ya he visto cómo es la vida sin béisbol. Es insoportable. Me impulsa”.

No había lanzado en béisbol profesional afiliado en siete años cuando los Cardenales lo compraron de la liga independiente Chicago Dogs en junio. Desde entonces, ha entregado un récord de 1-0 con una efectividad de 1.86, dos salvamentos, 18 ponches y seis bases por bolas con un WHIP de 1.15 en ocho apariciones para los Chiefs. Los oponentes están bateando solo .156 contra él.

“Los jugadores latinos se divierten mucho conmigo”, dijo Schwendel riendo. “Me llaman ‘abuelo’. Abuelo.”

Solo tres jugadores en el sistema de temporada completa de cuatro equipos de los Cardinals son mayores, con Triple-A Memphis y Double-A Springfield. Es el más viejo del sistema en alta A e inferior.

Los Chiefs han tenido jugadores mayores durante su historia como asignaciones de rehabilitación de Grandes Ligas, tipos con nombres como Orosco, Girardi, Pagnozzi, Sutcliffe, Lieber, Westbrook, Blanco, todos en sus 30 y más.

Pero nunca un jugador a tiempo completo.

Schwendel es 7.7 años mayor que la edad promedio de los jugadores en High-A Central.

Tendrá 32 años el 9 de agosto y es 13 años mayor que su compañero de equipo novato en Peoria, Jordan Walker. Su historia y su actuación son una bendición para ver cómo se desarrolla en un equipo de Chiefs que, por lo demás, es muy joven y que se encuentra en el último lugar.

Éxito con los Chiefs
Schwendel se ha convertido en uno de los cuatro lanzadores de los Chiefs utilizados en la parte trasera del bullpen, en situaciones de cerrador o de alto apalancamiento. Su desempeño y su edad, junto con una afluencia esperada de jugadores en el sistema de los Cardinals desde el Draft de la MLB recién completado, podrían significar que pronto será probado en el nivel Doble-A.

En algún momento, los Cardinals y Schwendel necesitan averiguarlo, ¿verdad?

“Su edad de vida y su edad de pitcheo son completamente diferentes”, dijo el mánager de los Chiefs, Chris Swauger. “Puede que tenga 31 años, pero sus cosas no lo son. Lo enviaron aquí porque había un espacio aquí para lanzar entradas y estar en situaciones de alto apalancamiento.

“Por supuesto que fue una sorpresa cuando lo atrapamos, estaba pensando ‘Este tipo tiene más edad que yo (35) que cualquiera de sus compañeros de equipo’. Pero ha sido excelente en su enfoque y como compañero de equipo de los jóvenes.

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“Lanza una recta dura (a 96-97 mph) y un slider duro. Si miras los factores y lo que hay en los bullpens de las grandes ligas en este momento, son rectas duras y sliders duros.

“Lo ves lanzar, no importa en qué liga o en qué nivel esté en este momento, sus cosas se destacan. Lo ves. Así que no nos importa su edad”.

De hecho, el béisbol ha hecho tales excepciones antes (Jim Morris, ¿alguien?) Los Padres recientemente firmaron al ex lanzador de Grandes Ligas Joe Beimel, a la edad de 44 años, y lo tienen lanzando en Double-A San Antonio en este momento.

Al principio
Schwendel nació en Denville, Nueva Jersey, pero creció en Alpharetta, Georgia. Su padre, Paul III, era entrenador de béisbol universitario, se desempeñaba como asistente en la Universidad de Kean (Nueva Jersey), en el estado de Washington, y luego como entrenador en jefe en LeTourneau (Texas). ).

“Siempre estaba en un campo de béisbol con él”, dijo Schwendel. “Empecé a jugar cuando tenía 3 años, y me encantó el juego, nunca dejé de amarlo”.

Tiene tres hermanos y cuatro hermanas, y una gran cantidad de familiares y amigos que han compartido su viaje en el béisbol con él. Jugó pelota universitaria en Emory y fue seleccionado por los Rangers de Texas en 2012. Esa selección estaba en la ronda 40 (1236 en total).

“El tercer último jugador del draft”, dijo Schwendel, sonriendo. “Estuve tan cerca de ser el Sr. Irrelevante”.

Llegó al equipo Rangers high-A en Myrtle Beach en 2013, donde tuvo una efectividad de 4.89 en 19 apariciones. En 2014, volvió a bajar a baja A en Hickory y registró una efectividad de 14.40.

Con un codo dolorido a cuestas, los Rangers lo soltaron.

Ventas, cirugía y Nikki Pendleton

Schwendel lanzó un puñado de juegos en pelota independiente en 2015, luego aceptó un trabajo con Procurri.

“Estaba en ventas de hardware de TI”, dijo. “Sin embargo, mi corazón estaba en el béisbol. Salía y entrenaba durante los descansos para el almuerzo”.

Tuvo un procedimiento poco común en el codo, similar a la cirugía de Tommy John, excepto que los ligamentos fueron reparados en lugar de reemplazados. El tiempo de recuperación fue de ocho meses en lugar de un año.

Se había graduado de Emory con una licenciatura en economía y conoció a una jugadora de voleibol de Emory, la ex Nikki Pendleton, con quien se casó en 2018.

Como el béisbol, el camino hacia su corazón requirió trabajo.

Perfil del cliente potencial: La pandemia le quitó el béisbol a Brady Whalen. El prospecto de los Cardinals lo está retractando.

“A ella le gusta decirle a la gente que me rechazó una cita un montón de veces”, se rió Schwendel. “Pero fue solo la primera vez. En realidad, solo una vez”.

Estuvo fuera del béisbol durante cinco años, trabajando en el desarrollo de negocios para Frenik Marketing Group y descubriendo nuevas formas de entrenar a través de Treadwell Athletics.

Pero comenzó a lanzar para una liga masculina en las afueras de Atlanta cuando sucedió algo fuera del guión de una película.

“Nikki vendría a los juegos con una pistola de radar”, dijo Schwendel. “Ella registraba mis lanzamientos. Cuando tenía 26 años y en el sistema de los Rangers, lanzaba 92.

“Pero ahora estaba lanzando 97. Cada vez que lanzaba, el radar subía más alto”.

El gerente general de los Chiefs, Jason Mott, al pasar, dijo: “Él es nuestra historia de Jim Morris, The Rookie II”.

Schwendel comenzó a hacer llamadas telefónicas a todos los equipos a los que pudo contactar, enviando videos, buscando un lugar para comenzar un regreso. Butch Hobson, con el equipo de Chicago de la Asociación Estadounidense, lo recibió en 2020, en medio de la pandemia.

“Estaba comprando comestibles cuando me llamó”, dijo Schwendel. “Me dijo ‘Oye, las 96-97 mph se pueden jugar en cualquier lugar’. “

Pero la liga pasó por una contracción, hubo un draft de dispersión y de repente la plantilla de Chicago estaba llena. Hobson llamó a Schwendel cuando el lanzador conducía por Tennessee, camino a Chicago, y le dijo que tenía que retirar su oferta.

El jugador dio la vuelta a su auto y se dirigió de regreso a Atlanta. Diez minutos después, Hobson volvió a llamar y dijo: ‘Maldita sea, no voy a hacerte eso. Haremos sitio. Ven a jugar.”

12 de junio de 2021
Un año después, Hobson se estaba despidiendo de su cerrador.

“Butch me llamó cuando estábamos en un viaje por carretera a Sioux City y me dijo que los Cardinals habían comprado mi contrato”, dijo Schwendel, después de que St. Louis le dio la oportunidad que esperaba el 12 de junio. segunda oportunidad de jugar en una organización de Grandes Ligas.


“Llamé a todos mis amigos y familiares, porque todos me habían visto lidiar con el fracaso. Quería compartir este momento con ellos y me sentí bien”.

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Quién sabe adónde irá esto. Le gustaría enfrentarse a Mike Trout en un juego algún día.

“Elegiría a (Shohei) Ohtani, pero batearía con la mano izquierda y eso sería más difícil”, dijo Schwendel. “Pero sería un momento emocionante. Mi objetivo, sin embargo, es enfrentar a los bateadores de las Grandes Ligas. Cualquiera de ellos”.

La perseverancia está en su ADN, ya sea para invitar a salir a la futura esposa o perseguir el sueño de jugar béisbol.

“La perseverancia”, dijo Schwendel, “es una parte fundamental de mí. Cuando luchas, puedes renunciar o puedes levantarte todos los días y mejorar.

“Soy adicto al progreso. No sé qué haría sin el béisbol”.

Dave Eminian es el columnista deportivo de Journal Star y cubre el baloncesto masculino de Bradley, Rivermen and Chiefs. Escribe la columna deportiva Cleve In The Eve para pjstar.com. Comuníquese con él al 686-3206 o deminian@pjstar.com. Síguelo en Twitter @icetimecleve.

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