Senador lanza plan de ayuda para franquicias de béisbol MILB

Por Michael Martz

timesdispatch.com

El senador estadounidense Mark Warner, demócrata por Virginia, lamentó la última vez que él y otros miembros de la delegación del Congreso de Virginia intentaron incluir franquicias de béisbol de Ligas Menores en un paquete de ayuda federal de emergencia COVID-19 en diciembre.

Pero Warner está de vuelta en el plato con un nuevo plan para usar $ 550 millones en ayuda federal de emergencia no gastada para ayudar a los equipos de ligas menores en Virginia y otros estados a sobrellevar una crisis financiera después de que la pandemia cancelara sus temporadas 2020 y acortara el calendario de juegos de este año.

“En muchas de estas comunidades, si no vemos este tipo de alivio, estos equipos podrían desaparecer”, dijo Warner durante una llamada a los medios el martes.

El peligro ya es evidente para las franquicias de ligas menores como Richmond Flying Squirrels, un equipo que perdió el 90% de sus ingresos el año pasado, y en comunidades pequeñas y medianas de Virginia con equipos que perdieron sus afiliaciones con clubes de Grandes Ligas como parte de una dolorosa contracción del sistema agrícola profesional del béisbol el año pasado.

“Los Richmond Flying Squirrels están extremadamente agradecidos con el senador Warner por su papel de liderazgo en el apoyo a nuestro club de béisbol y franquicias en todo el estado y el país”, dijo el martes el director ejecutivo de Flying Squirrels, Todd “Parney” Parnell, en un comunicado.

“La ayuda proporcionada por el proyecto de ley que el Senador Warner está copatrocinando será fundamental para nosotros de muchas maneras a medida que contratamos empleados, continuamos aumentando las operaciones y brindamos entretenimiento para toda la familia e impacto en la comunidad durante todo el año, nuestros fanáticos y socios. estamos acostumbrados a ver ”, dijo Parnell.

Los Flying Squirrels, un afiliado Doble-A de los Gigantes de San Francisco, se encuentran entre los cinco equipos de Virginia en el sistema de Béisbol de Ligas Menores que perdieron sus temporadas el año pasado y están jugando 20 juegos menos este año debido a la pandemia de COVID-19, que temporalmente puso fin a las grandes reuniones públicas.

Virginia también alberga a Norfolk Tides, una filial Triple-A de los Orioles de Baltimore; los Nacionales de Fredericksburg, una filial Low-A de los Nacionales de Washington; los Lynchburg Hillcats, un afiliado Low-A de los Indios de Cleveland; y los Red Sox de Salem, un afiliado Low-A de los Medias Rojas de Boston.

El proyecto de ley propuesto también incluirá cuatro equipos de Virginia en la Liga de los Apalaches: Danville Otterbots, Pulaski River Turtles, Bristol State Liners y Bluefield Ridge Runners. Los 10 equipos de la liga ya no son afiliados Single-A de las franquicias de las grandes ligas, sino que se han convertido en parte de una liga de verano universitaria en asociación con Major League Baseball y USA Baseball.

Warner quiere ayudar a los equipos de ligas menores y a las comunidades a las que sirven, brindándoles la oportunidad de solicitar subvenciones federales de hasta $ 10 millones cada una para reemplazar hasta el 45% de los ingresos que obtuvieron en 2019, el año anterior a la pandemia. .

Lo intentó en diciembre, como uno de los líderes de un impulso bipartidista en el Senado por un paquete de ayuda de emergencia de $ 900 mil millones que finalmente incluía dinero para lugares de entretenimiento cerrados, pero no franquicias de béisbol de ligas menores.
“No pudimos hacer eso”, dijo Warner.

Parte del problema fue la cautela del Congreso sobre la concesión de ayuda federal a los propietarios de deportes de las grandes ligas. Un furor público estalló el año pasado cuando Los Angeles Lakers recibieron un préstamo condonable de $ 4.6 millones bajo el Programa de Protección de Nómina en la Ley CARES. Los Lakers pagaron rápidamente el préstamo.

La propuesta de Warner, copatrocinada con la senadora Marsha Blackburn, republicana por Tennessee, y el senador Richard Blumenthal, demócrata por Connecticut, no permitiría subvenciones a equipos propiedad de franquicias de grandes ligas.

Los Medias Rojas de Salem son propiedad parcial de los Medias Rojas de Boston, su filial de Grandes Ligas, pero el gerente general Allen Lawrence dijo que no cree que eso descalifique al equipo de recibir una subvención bajo la legislación propuesta.

“Algunos equipos en todo el país son propiedad en un 100 por ciento de sus filiales de Grandes Ligas y ese no es el caso para nosotros”, dijo Lawrence.

“La subvención ciertamente sería de gran ayuda para ayudarnos a recuperar la cabeza por encima del agua”, dijo.

El programa se basaría en la Ley Save Our Stages, parte de la Ley de Asignaciones Consolidadas aprobada el 27 de diciembre, que fue diseñada para brindar alivio a los lugares de entretenimiento cerrados que no pudieron reabrir de manera segura durante la pandemia.

En lugar de presentar la propuesta como un proyecto de ley independiente, dijo Warner, “tendrá que adjuntarse a otra ley”.
Las opciones incluyen el proyecto de ley de infraestructura de $ 974 mil millones que un grupo bipartidista de senadores, incluido Warner, ha desarrollado con el apoyo de al menos otros 11 senadores de ambos partidos.

“Creo que vamos a conseguir un acuerdo de infraestructura bipartidista que será bueno para Virginia y bueno para Estados Unidos”, dijo el martes.

Uno de los puntos conflictivos en la legislación de infraestructura es cómo pagar $ 579 mil millones en nuevos gastos durante cinco años. La propuesta permitiría la “reutilización” del dinero no gastado de otros paquetes de ayuda de emergencia COVID-19, que es el mismo enfoque que Warner está considerando usar para ayudar a los equipos de béisbol de ligas menores.

El presidente Joe Biden “ha acordado en el paquete de infraestructura que nos permita reutilizar algo de dinero”, dijo Warner.

Otras opciones incluyen un paquete de gastos potencialmente enorme que los demócratas del Senado están considerando intentar aprobar como un paquete de reconciliación presupuestaria en una probable votación de la línea de partido. Una tercera opción es un proyecto de ley de asistencia para pequeñas empresas que se está preparando para brindar un alivio adicional a los restaurantes.

Los 500 millones de dólares que se buscan para los equipos de béisbol de las ligas menores son pequeños en comparación con esos grandes paquetes de gastos, pero el dinero podría ser la salvación para los equipos que han perdido una temporada completa y parte de esta.

Los Medias Rojas de Salem comenzaron a jugar como visitantes el 4 de mayo y jugarán 60 partidos en casa en Roanoke Valley, o 10 menos que en 2019. La próxima temporada, jugarán 66 partidos en casa y un total de 132, en comparación con un horario normal de 70 juegos cada uno en casa y fuera.

“Para nosotros, de seis a 10 partidos en casa, eso es mucho cuando estás jugando 60 o 70”, dijo Lawrence, el gerente general.

“Nos vemos a nosotros mismos como mucho más que un equipo de béisbol”, dijo. “Somos parte de la comunidad”.

mmartz@timesdispatch.com

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