La carrera del Salón de la Fama de Tony La Russa comenzó como Daytona Beach Islander

Por Ken Willis

ken.willis@news-jrnl.com

DAYTONA, Florida ( News-journalonline.com/ ) Durante los más de 100 años de béisbol de ligas menores en Daytona Beach, muchos peloteros han pasado por la ciudad en su camino hacia carreras de jugadores de grandes ligas. Algunos otros se convertirían más tarde en gerentes de equipos de Grandes Ligas.

Tony La Russa marcó ambas casillas y se convirtió en el segundo ex isleño de Daytona Beach en alcanzar el Salón de la Fama del béisbol. A diferencia de Stan Musial, La Russa llegó allí por su carrera gerencial (que revivió este año con los Medias Blancas, por cierto, después de nueve temporadas en el retiro).

La Russa tenía solo 17 años cuando fue contratado por los Kansas City A’s de la Jefferson High School de Tampa. Casi al mismo tiempo, también se inscribió en clases en la Universidad del Sur de Florida.
La lista de los Islanders del 62 incluía a Bert Campaneris, quien más tarde se convertiría en seis veces All-Star de la Liga Americana y en el campocorto de los grandes equipos de Oakland A de la década de 1970.

Pero en 1962, Campy tuvo la mayor parte de su tiempo de juego en los jardines, mientras que La Russa tuvo la mayoría de las aperturas en el campo corto. La Russa bateó para .258 con un jonrón y 32 carreras impulsadas en 225 turnos al bate. Los Islanders de ese año terminaron 61-61, quinto en la Liga Estatal de Florida de nueve equipos.

La Russa eventualmente vería un tiempo muy limitado en seis temporadas diferentes de pelota de Grandes Ligas: su promedio de carrera de .199 apuntaba hacia un futuro sin juego en el béisbol.

La carrera de jugador de La Russa terminó en 1973 y se convirtió en gerente de los Medias Blancas seis años después, comenzando una carrera de gerente que, hasta ahora, incluiría tres campeonatos de la Serie Mundial. Después de colgar el guante y antes de convertirse en patrón, obtuvo su título de abogado en el estado de Florida.

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