Uno se fue, tres en MILB en una temporada desafiante para los bateadores extranjeros de KBO


SEÚL, Corea 24 (Yonhap) – En una temporada típica, hay 10 de ellos en la Liga de Béisbol de Corea del Sur, haciendo contribuciones como una fuerza media de la alineación o como un defensor de calidad.

Pero para los jugadores de posición extranjera en la Organización de Béisbol de Corea (KBO) en 2021, ha sido todo menos típico.

Los clubes KBO pueden adquirir cada uno un máximo de tres importaciones, con no más de dos lanzadores. Los equipos casi siempre optan por dos lanzadores abridores y un bateador, generalmente un toletero que puede batear en el medio de la alineación.

El último club en poner dos jugadores extranjeros en la lista fue el Samsung Lions 2019; tuvieron a Mac Williamson y Darin Ruf, junto al lanzador Ben Lively, en la segunda mitad de la temporada.

La temporada 2021 se abrió con 10 clubes, cada uno con un bateador extranjero. Hasta el jueves, solo seis de ellos están en la lista activa, uno ha sido eliminado y tres están en la liga menor, y otro pronto podría unirse a ellos.

David Freitas de los Kiwoom Heroes se convirtió en el primer jugador de posición extranjera en ser liberado esta temporada el miércoles. Freitas, quien había sido el bateador designado de los Héroes y también hizo algunos cameos como receptor, bateó .259 / .297 / .374 con dos jonrones y 14 carreras impulsadas en 43 juegos.

Los Héroes degradaron a Freitas a las ligas menores por segunda vez esta temporada el martes, con la esperanza de que encontrara su golpe mientras conseguía más tiempo de juego regular. Y luego, unas 24 horas más tarde, fue renunciado.

El mánager de Kiwoom, Hong Won-ki, ofreció un mea culpa el miércoles, diciendo que perdió su marca tanto con Freitas como con el titular Josh A. Smith, quien fue cortado después de solo dos apariciones en abril.

“Idealmente, nos gustaría tener un bateador de jonrones del extranjero que batea en el medio del orden y un par de ases extranjeros van seis, siete entradas cada vez”, dijo Hong. “Pero esta es la realidad para nosotros ahora. Tenemos que aceptarlo. En cuanto al nuevo bateador, solo espero que sea un toletero. La defensa viene en segundo lugar “.

También descendió a las menores el martes el jardinero del KT Wiz Zoilo Almonte, quien sufrió una leve rotura en el tendón de Aquiles derecho.

Los números ofensivos de Almonte están bien, considerando las expectativas de pretemporada para él. Estaba bateando .271 / .336 / .404 y conectó siete jonrones con 36 carreras impulsadas en 60 juegos. Almonte estaba reemplazando al MVP de la liga 2020, Mel Rojas Jr., y no se esperaba que duplicara los monstruosos números de Rojas de todos modos.

Cuando el Wiz anunció su fichaje de Almonte, se entusiasmaron con la ética de trabajo y el entusiasmo que aporta al campo. Sin embargo, las cosas no han salido como se predijo. Almonte ha estado enfrentando críticas persistentes por su falta de prisa en los caminos de base y en los jardines.

Es posible que algunos problemas persistentes de los isquiotibiales, que Almonte enfrentó mientras jugaba en Japón durante los últimos tres años, lo están frenando. Sin embargo, el mánager Lee Kang-chul dijo a fines de mayo que la lesión en el tendón de la corva estaba en el espejo retrovisor y preguntó si Almonte simplemente no tenía el impulso.

Una lesión en la espalda ha mantenido al primera base de los Mellizos LG Roberto Ramos al margen desde el 9 de junio. El mexicano de segundo año está bateando solo .243 / .317 / .422 con ocho jonrones y 25 carreras impulsadas en 51 juegos. En 117 juegos el año pasado, Ramos puso una línea de .278 / .362 / .592 con un récord de franquicia de 38 jonrones y 86 carreras impulsadas.

Los Mellizos no lo han extrañado mucho. Estaban en primer lugar el 9 de junio con 31-23 y han tenido marca de 8-4 desde entonces para mantenerse en la cima. Están buscando un reemplazo para Ramos, según las fuentes.

Preston Tucker de los Kia Tigers ha sufrido una caída tan precipitada como Ramos este año. Fue degradado a las ligas menores el lunes después de batear .245 / .342 / .349 en 61 juegos con cuatro jonrones y 29 carreras impulsadas. Es difícil creer que este sea el mismo bateador que tuvo una línea de .311 / .398 / .557 con 32 jonrones y 113 carreras impulsadas en 142 juegos en 2020.

Al comienzo de esta temporada, los Tigres trasladaron a Tucker, un jardinero veterano, a la primera base, una posición que no había manejado desde Doble-A en 2014. El experimento duró solo un mes. Tucker estaba de regreso en los jardines a principios de mayo, pero el cambio de regreso a un lugar familiar en el campo no se ha traducido en éxito en el plato.

Ryon Healy aún no ha estado en las menores de los Hanwha Eagles, aunque no sería una sorpresa total si lo degradan. Está bateando .179 en sus últimos 10 juegos, con 11 ponches contra una base por bolas. Tiene tres jonrones en junio, pero cuando va profundo tres veces en 20 juegos representa un aumento de poder, eso te dice todo lo que necesitas saber sobre la temporada de Healy.

Healy tiene seis jonrones y 32 carreras impulsadas en 60 juegos en total en 2021. Se ponchó 55 veces y caminó 14 veces. El dos veces jugador de 20 jonrones de las Grandes Ligas tiene un porcentaje de slugging de .388, detrás de dos infielders medios de bateo ligero en los Eagles: el segunda base Jung Eun-won y el campocorto Ha Ju-suk.

Healy puede ser el próximo en ser liberado si no cambia las cosas pronto, aunque es cierto que está bajo mucha menos presión jugando para los Eagles en reconstrucción que Freitas y Ramos en clubes rivales.

Entre los que tienen un impacto positivo en sus clubes, se destaca José Pirela, el jardinero / bateador designado de primer año de los Samsung Lions.

Pirela es segundo en la general con 16 jonrones, 55 carreras impulsadas y 88 hits en 66 juegos, y quinto en la liga con un porcentaje de embase más slugging (OPS) de .945. El duro Pirela es el polo opuesto de Almonte, ya que el técnico de Samsung, Huh Sam-young, no quiere que Pirela corra tan duro todo el tiempo y se arriesgue a lesionarse.

Ahora, en su tercera temporada de KBO, José Miguel Fernández de los Doosan Bears está cerca del promedio de su carrera con una línea de .336 / .408 / .482. Con 30 bases por bolas y 18 ponches, está en camino de poner más bolas que puntos por tercera temporada consecutiva. Lideró la KBO en hits en cada uno de los últimos dos años y actualmente está en cuarto lugar con 83 hits en 63 juegos.

Jamie Romak del SSG Landers está empatado con Pirela con 16 jonrones y ocupa el segundo lugar en el equipo con un porcentaje de slugging de .491. El canadiense es el estadista de mayor edad entre las importaciones, ya que compite en su quinta temporada.

El jardinero de NC Dinos, Aaron Altherr, se encuentra entre los líderes de KBO con 15 jonrones, y su línea de .286 / .365 / .544 es casi idéntica a los números que anotó en su primera temporada de KBO en 2020.

El campocorto de Lotte Giants, Dixon Machado, no es el mismo bateador que estos machacadores, pero ha sido uno de los mejores defensores de la KBO en cualquier posición en sus dos temporadas aquí.

El gerente de Kiwoom, Hong, dijo que el reemplazo de Freitas podría unirse al equipo un poco tarde, con casi la mitad de la temporada de 144 juegos ya en los libros. Todos los nuevos jugadores extranjeros deben cumplir una cuarentena obligatoria de dos semanas cuando lleguen a Corea del Sur.

Pero hay un descanso prolongado para dar cuenta de los Juegos Olímpicos de Tokio, del 19 de julio al 9 de agosto, y los nuevos jugadores extranjeros que lleguen a Corea del Sur al comienzo de ese período no tendrán que perderse ningún juego para ponerse en cuarentena.

Contando la cantidad de tiempo que lleva procesar el permiso de trabajo del jugador y la necesidad de que el jugador vuelva a estar en forma después de un entrenamiento limitado durante la cuarentena, los equipos podrían pasar hasta un mes entre que el jugador pone el bolígrafo en el contrato y finalmente preparándose para su primer juego de KBO.

“La cuarentena de dos semanas es una carga demasiado pesada para los equipos. Incluso si el jugador está en buena forma, no puedes tenerlo durante al menos dos semanas. Y eso son 12 juegos durante la temporada “, dijo un cazatalentos de KBO, solicitando el anonimato. “Creo que veremos a algunos equipos reemplazar a sus jugadores extranjeros durante el receso olímpico”.

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