Jamie Romak, ganador del premio Tip O’Neill de 2020 como mejor jugador de béisbol canadiense, se reunió con su familia en Corea


Por Laura Armstrong

Thestar.com/
Solo cuando Jamie Romak se abrochó el cinturón de seguridad en su asiento para el vuelo de regreso a Londres, Ontario, desde Corea del Sur en noviembre pasado, tuvo la oportunidad de reflexionar sobre un año salvaje, abrumador y, en última instancia, galardonado.

“No podía creer lo que acababa de pasar”, recordó Romak esta semana. “Fue ese tipo de sentimiento”.

Romak dejó a su esposa, Kristin, y a los dos hijos de la pareja, Nash y Pierce, para viajar a Incheon, Corea del Sur en marzo pasado para comenzar su cuarta temporada con SK Wyverns, recientemente rebautizado como SSG Landers, de la Liga de Organización de Béisbol de Corea.

Pierce tenía solo una semana, pero la familia no esperaba que la separación fuera tan larga. Estar separados es parte de la ecuación para muchas familias que viven con un jugador de béisbol profesional. La familia de Romak siempre se había unido a él durante al menos una parte de sus temporadas en Corea del Sur.

“En ese momento, creo que éramos ingenuos con respecto a lo que podría suceder en el mundo y pensamos: ‘En un par de meses, cuando esto pase, nos reuniremos'”, dijo Romak.

Romak, por supuesto, se estaba refiriendo a la pandemia global de COVID-19, que paralizó al mundo poco después de su regreso a Corea del Sur. Las ligas deportivas profesionales, incluida la KBO, cerraron indefinidamente mientras el mundo luchaba por controlar el virus.

A diferencia de América del Norte, Corea del Sur volvió a una relativa normalidad en un par de meses. La KBO reanudó el juego a principios de mayo, atrayendo más atención que nunca, ya que se convirtió en una de las únicas ligas en acción.

Aún así, Romak y su familia no pudieron reunirse. Obstáculo tras obstáculo se interpuso en el camino de sus esperanzas, dijo Romak, y a fines de julio y principios de agosto, se dio cuenta de que una reunión en Corea del Sur no estaba en las cartas.

“Ese fue un desafío enorme”, dijo Romak.

Fue un “viaje muy, muy largo” para Romak, entre el tormento emocional de estar lejos de la familia, jugar partidos sin las multitudes usualmente eléctricas de la KBO y la presión de ser un embajador de la liga a medida que ganaba una mayor exposición en los medios globales.

Aún así, el primera base de 35 años brilló en el campo, bateando .282 con 32 jonrones en 139 juegos.
Fue suficiente para ganar el London, Ont. nativo, un ex jugador de ligas menores que fue reclutado por los Bravos de Atlanta en 2003 y ganó breves períodos con los Dodgers de Los Ángeles en 2014 y los Diamondbacks de Arizona en 2015, el Premio Tip O’Neill.

Es el honor anual otorgado por el Museo y Salón de la Fama del Béisbol Canadiense al canadiense que se considera sobresaliente en logros individuales y contribución de equipo al tiempo que se adhiere a los más altos ideales del béisbol.

Romak evitó la competencia de jugadores de Grandes Ligas como el cerrador de los Azulejos Jordan Romano, Joey Votto de los Rojos de Cincinnati y Cal Quantrill de los Indios de Cleveland, entre otros, para ganar el premio por primera vez.

“Sin una temporada (de Grandes Ligas) aparte de esos 60 juegos en 2020, hubo una oportunidad entre los votantes de ver las cosas de manera un poco diferente por primera vez”, dijo Jeremy Diamond, presidente del salón de béisbol y la junta del museo. de Directores.

Romak estaba entrenando en Centrefield Sports Inc. en su casa en Londres en diciembre pasado cuando se enteró de que ganó el premio.

Fue particularmente conmovedor dado todo lo que él y su familia pasaron fuera del campo en 2020.

“A veces, cuando estás aquí, te sientes un poco como un hombre olvidado, pero en este caso, el hecho de que reconozca lo que pude hacer, realmente significa mucho”, dijo Romak.

El premio Tip O’Neill se entrega generalmente en el Museo y Salón de la Fama del Béisbol Canadiense en St. Marys, Ontario, el tercer fin de semana de junio. La ceremonia se pospuso este año debido a la pandemia, pero Diamond sintió que Romak merecía una celebración más grande que la presentación de un premio en una videollamada. La sala se acercó al consulado canadiense en Seúl.

El jueves, Día de Canadá, Michael Danagher, el embajador de Canadá en Corea, entregará el premio a Romak, antes del partido de su equipo contra los Samsung Lions en el SSG Landers Field en Incheon.

Romak no sabía mucho sobre la ceremonia en una llamada a principios de esta semana desde Corea del Sur, pero sabía que estaría pensando en las muchas personas que ayudaron en su carrera en el camino.

“Mis compañeros de equipo son buenos amigos y hemos pasado por muchas cosas juntos”, dijo Romak. “Ciertamente se siente como un ambiente familiar. Fueron geniales conmigo el año pasado, realmente lo fueron. Sabían que estaba luchando mental y emocionalmente lejos del campo y todo eso. Así que hizo que fuera más fácil contar con algunas personas a las que recurrir “.

Lo más importante es que la esposa y los hijos de Romak, que pudieron unirse a él en Corea del Sur esta temporada, estarán allí. Romak no quiere que su historia se convierta en una historia triste; sabe que tienen suerte. Pero fue duro de todos modos. Sus hijos son demasiado jóvenes para recordar sus meses de ausencia y se lo reprochan, pero Romak sí.

Hará que su presencia sea aún más dulce en la ceremonia de premiación del jueves, dijo Romak.

“Hace que valga la pena, seguro, tenerlos conmigo”.

The Toronto Star

El Toronto Star es un diario canadiense de gran formato. En 2015, era el periódico de mayor circulación de Canadá en la circulación semanal general: aunque un segundo cercano a The Globe and Mail en circulación diaria de lunes a viernes, supera al Globe en circulación semanal porque el Globe no publica una edición dominical. .

El Toronto Star es propiedad de Toronto Star Newspapers Limited, una subsidiaria de Torstar Corporation y parte de la división Daily News Brands de Torstar.

Laura Armstrong
Laura Armstrong es una reportera deportiva de Star con sede en Toronto. Síguela en Twitter: @lauraarmy

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