¿Dos hermanos Acuña en las mayores? Luisangel quiere hacerse un nombre

Por Ray Glier

The Atlanta Journal-Constitution

KINSTON, Carolina del Norte – El joven de 19 años entra en la caja de bateo y se puede ver el mismo entusiasmo de romper la puerta que personifica el juego de su hermano mayor. Las cadenas de oro alrededor de su cuello. Los guantes de bateo de color naranja brillante. Las muñecas envueltas en cinta verde brillante. El hermano pequeño también tiene los ojos penetrantes de hermano mayor que dicen: “Seguro que quieres lanzarme un strike”.

Antes del lanzamiento, también tiene el bate silencioso y las manos bajas, al igual que su hermano mayor. ¿Y el violento columpio que lo clava en la tierra? Él también repite a su hermano de esa manera.

Luisangel Acuña, quien juega en el campo corto de los Down East Wood Ducks, un equipo de baja A en el sistema de ligas menores de los Texas Rangers, ha asimilado mucho a su hermano mayor, Ronald Acuña, en su juego. Y por qué no. Ronald, el jardinero derecho de los Bravos, es el héroe de Luisangel y su mentor.


Cuando se le preguntó si puede ser tan bueno como su hermano mayor, Luisangel dijo a través de su intérprete y manager Carlos Cardoza-Oquendo: “Nunca habrá otro Ronald Acuña Jr. Yo solo seré Luisangel Acuña”.

Eso debería ser suficientemente bueno.

Cardoza-Oquendo dijo que los Vigilantes, de arriba a abajo en la organización, saben que tienen un futuro bateador de Grandes Ligas en el sistema. El promedio de bateo de Acuña de .252 no dice la verdad sobre los barriles del bate que pone en la pelota de béisbol y la velocidad de salida.

“Luisangel jugará en las Grandes Ligas”, dijo Cardoza-Oquendo. “Es un jugador de campeonato que la organización valora y cree que será un jugador de Grandes Ligas de éxito durante mucho tiempo”.

A lo largo de 45 juegos frente a los fanáticos por primera vez en su carrera profesional, Acuña tiene cuatro jonrones, 13 bases robadas y 27 carreras impulsadas mientras bateaba segundo en el orden. Es el sexto prospecto clasificado en la organización de los Rangers.

Cuando tenía 19 años, Ronald Acuña bateaba .325 cuando pasó de Single-A a Double-A y a Triple-A en 2017. Por supuesto, Luisangel también se perdió toda la temporada 2020 cuando se cerró el béisbol de ligas menores porque de la pandemia, por lo que a los 19 no va a estar donde estaba su hermano cuando tenía 19.

Cuando se le preguntó si sentía alguna presión por ser hermano de una superestrella emergente, Luisangel dijo a través de Cardoza-Oquendo: “No, salgo y juego mi juego. Algunas personas quieren comparar “.

Imagínense las comparaciones si las cosas hubieran salido de acuerdo con el plan de la familia y Luisangel estuviera en el sistema de ligas menores de los Bravos.

Cuando tenía 14 años, en abril de 2016, Luisangel hizo ejercicio en su ciudad natal, LaSabana, Venezuela, para el cazatalentos de los Bravos, Rolando Petit, quien fichó a Ronald Acuña y Ozzie Albies. Petit quedó tan impresionado con Luisangel que llamó a la oficina principal de los Braves y recibió permiso para mantener el diálogo abierto con la familia sobre un contrato. Luisangel y su padre estaban encantados de que los Bravos tuvieran un interés firme, y Ronald Sr., dejó de llevar a Luisangel a exhibiciones frente a los cazatalentos de otros clubes. Estaba fuera del mercado.

Luego, el 21 de diciembre de 2017, Petit y otros cazatalentos internacionales fueron despedidos por los Bravos como parte de las consecuencias de los acuerdos ilegales del club para jugadores internacionales bajo el ex gerente general John Coppolella. Las Grandes Ligas redujeron significativamente su reserva de dinero para jugadores internacionales de los Bravos y no pudieron fichar a Luisangel.

Oficialmente, MLB despojó a los Bravos de 13 prospectos internacionales. El número era realmente 14 porque Luisangel Acuña fue una de las bajas.

“Llamé a Ronald Sr., le conté la noticia con los Bravos y él lo puso en el mercado”, dijo Petit.

Los Rangers firmaron a Luisangel el 2 de julio de 2018 por $ 425,000, $ 325,000 más de lo que su hermano recibió de los Bravos. Fue un buen negocio para Texas porque los jugadores marginales de las grandes ligas están contratados por ese dinero en estos días. Cardoza-Oquendo dijo que Acuña no tiene nada de marginal.

“Ofensivamente, tuvo que adaptarse a la liga y poder controlar la zona. Pero más que nada, solo necesitaba los AB (al bate) y confiar en sí mismo “, dijo Cardoza-Oquendo.” Algunos de los ajustes que está haciendo, son ajustes normales que hace un bateador en su proceso de maduración. Lo que no es normal es la habilidad y la velocidad del bate a la pelota. El motor está ahí. Y ahora está empezando a dar paseos “.

Defensivamente, los Vigilantes se han quedado con Luisangel como campocorto, aunque muchos lo habían proyectado en la segunda base. Cardoza-Oquendo insiste en que Acuña tiene el rango y el guante para ser un campocorto de Grandes Ligas y que está desarrollando instintos y astucia para ir con las habilidades crudas.

“Tuvimos una situación en un juego en el que hubo un swing y una falta y se puede decir que el corredor en tercera está (yendo a home) en el contacto”, dijo Cardoza-Oquendo. “Luisangel va hacia el antesalista y le dice ‘está en contacto’. Va al segunda base y dice “está en contacto” y le dice al segunda base que se lo diga al primera base.

“Ese es el jugador que hay en él. Es una pieza de concienciación. Fue genial verlo, pero también es la expectativa que tenemos de él en la organización ”.

Luisangel y Ronald Acuña tienen el mismo padre, pero diferentes madres, lo que ayuda a explicar la diferencia de estatura. Luisangel figura en 5 pies 10 pulgadas, Ronald en 6-0. La madre de Ronald tiene un hermano, Rosmel Blanco, que tiene 6-9 años y jugó baloncesto en la División I Sam Houston State.

El baloncesto es una tradición familiar. Juegan a menudo en la temporada baja en diciembre cuando Ronald organiza un torneo de baloncesto en la ciudad de LaSabana. Los diferentes oficios de la ciudad organizan equipos (los jugadores de béisbol son una escuadra) y compiten en una cancha cerca de la plaza de la ciudad.

Ronald y Luisangel no crecieron en la misma casa, pero se veían con frecuencia en, en otro lugar, el campo de béisbol al lado del cementerio de la ciudad. También pasarían el rato juntos en el centro, dijo Luisangel. Realmente se hicieron cercanos después de que Ronald firmó con los Bravos. Tenía 17 años y tomó a su hermano pequeño, luego de 13, bajo su protección y comenzó a hacer ejercicio con él.

Incluso ahora, se comunican con frecuencia, ya sea mediante videollamadas o mensajes de texto. Se parecen en muchos aspectos, pero Luisangel parece más tímido y reservado que su hermano mayor.

Sin embargo, no se avergüenza de adoptar el capricho de su hermano mayor. Luisangel ha bateado cuatro jonrones para los Woodies y en cada uno, imita el tartamudeo y el temblor de Ronald justo antes de llegar a la tercera base.

Hasta el momento, no hay indicios de la necesidad de interruptores de circuito con el joven Acuña, como con su hermano, quien ha recibido regaños por ver cómo las ráfagas largas rebotan en la pared del jardín, o por intentar estirar un doble en un triple, en dos carreras. tarde en un juego cerrado.

Pero tiene suficientes otras características audaces de su hermano y su propio estilo, por lo que el juego se beneficiará de tener dos Acuñas, no solo una.

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