Desertor cubano, prospecto Dodgers se hace su nombre

Por Hugh Bernreuter

Mlive.com

MIDLAND, Michigan – En Cuba, Miguel Vargas es miembro de la realeza del béisbol, hijo de una leyenda.

En Cuba, su padre, Lázaro Vargas, es dos veces ganador de la medalla de oro olímpica, un veterano de 22 años del equipo de béisbol, los Leones Industriales de La Habana y un héroe nacional, tan venerado que su rostro está en un sello de 15 centavos.


Pero esto no es La Habana … ni mucho menos en realidad, con somorgujos y camellos como mascotas, una banda de saxofón de cuatro miembros tocando el Himno Nacional de los Estados Unidos y el restaurante cubano más cercano a más de 80 millas de distancia en Lansing.

Miguel Vargas (11) de Great Lakes Loons se balancea durante el primer juego de Great Lakes Loons de la segunda mitad de la temporada contra Fort Wayne Tincaps, el jueves 20 de junio de 2019.Kaytie Boomer | MLive.com

Pero Vargas se siente cómodo tocando en Midland, Michigan para los Loons de Great Lakes, incluso si nunca ha visto a un loco y la música de salida es de Greta Van Fleet en lugar de Gente de Zona.


Vargas y su padre dieron un gran salto de fe en 2015 cuando Miguel era solo un fenómeno del béisbol de 15 años, protagonista de la selección cubana de 15 años o menos en la Copa del Mundo en 2014 y de la selección cubana de 18 años o menos en Japón en 2015.


Pero luego del viaje a Japón, la familia Vargas desertó, tomando un avión a Ecuador y luego a las Bahamas antes de establecerse en Florida.

“No tenía miedo porque estaba con mi familia”, dijo Vargas a través del receptor e intérprete de Great Lakes, Jair Camargo, nativo de Columbia.

“Estaba ansioso. Estaba nervioso porque iba a un lugar al que nunca había estado. No sabía qué esperar. Pero no estaba asustado “.

Dos años después, los Dodgers de los Angeles firmaron a Miguel Vargas por $ 300,000.

“Me siento cómodo aquí”, dijo Vargas. “Los Dodgers han sido muy buenos conmigo, asegurándose de que estuviera cómodo. Paso a paso. Después de que firmé, estuve en el entrenamiento de primavera extendido. Luego me mudé y ahora estoy aquí. Ha estado bien.”

Miguel Vargas se para en la tercera base y lanza la pelota a través del campo mientras se calienta antes de la primera entrada durante el juego del día inaugural de The Great Lakes Loons contra The Lake County Captains en Dow Diamond el sábado 6 de abril de 2019, Midland, MI. Ellis | MLive

En 2018, Vargas saltó tres niveles, comenzando en la Liga de Arizona durante ocho juegos antes de un ascenso a Ogden de temporada corta por 22 juegos y luego terminando la temporada en Great Lakes, un equipo agrícola Single A para los Dodgers de Los Ángeles.

Después de atravesar la Liga de Arizona y la Liga Pioneer, Vargas enfrentó algunos momentos de humildad con los Loons, bateando solo .213 para terminar la temporada.

Entonces regresó a Midland para comenzar la temporada 2019, con la oportunidad de experimentar la nieve y la oportunidad de ver su aliento mientras jugaba.

Regresó a la Liga del Medio Oeste para mostrarles a los Dodgers que podía batear con un sencillo A.


Vargas, quien comenzó la temporada clasificado por MLB.com como uno de los 30 mejores prospectos de los Dodgers, ha cumplido esa promesa a pesar de ser el jugador más joven en la lista del Día Inaugural de Loons de Great Lakes.

Ayudó a llevar a los Loons al campeonato de la primera mitad de la División Este de la Liga Medio Oeste con un récord de 43-24. El tercera base de 6 pies 3 fue invitado a jugar en el Juego de Estrellas de la Liga Midwest contra los otros mejores prospectos de la liga y respondió con una actuación de 2 de 2, incluido un doble.

Miguel Vargas (11) de Great Lakes Loons espera que comience la jugada durante el primer juego de Great Lakes Loons de la segunda mitad de la temporada contra Fort Wayne Tincaps, el jueves 20 de junio de 2019.Kaytie Boomer | MLive.com



En la primera mitad de la temporada, Vargas cumplió su papel como el bateador inicial de los Loons de manera estelar, bateando .308 con un porcentaje de embase de .388, gracias a 31 boletos en 237 turnos al bate.

Con 6 pies 3 pulgadas y 198 libras, los Dodgers esperan que se convierta en jonronero a medida que Vargas madure y agrege fuerza.

Su padre, que también era tercera base, es fanático. Pero todavía es papá.

“Todavía me da propinas”, dijo Vargas. “Pero el béisbol es tan diferente de lo que tenía… los campos, las pelotas, los lanzadores, los diferentes estadios. Es muy diferente, así que no me da muchos consejos.

“Todavía tiene videos de cuando jugó que nos muestra, además tiene sus medallas de oro. Pero tuvo que dejar sus trofeos en Cuba ”.

Pero el motivo de su deserción está lejos de Cuba. La razón está en Midland, Michigan, en la forma de un prospecto de 21 años que hace todo lo posible por seguir el ejemplo de un héroe nacional.


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