La vida no tan glamorosa del juador de MILB

Por Ben Verlander
FoxSports.com

Es un sueño hecho realidad.

En el momento en que escuche su nombre el día del draft, su sueño se hará realidad.

Todas las lecciones que aprendiste mientras crecías, las Ligas Menores, la escuela secundaria, la universidad, toda la sangre, el sudor y las lágrimas que pusiste te llevaron a ese momento.

“Con la selección 426 del draft de 2013, los Tigres de Detroit seleccionan al jardinero Ben Verlander”.

Puse mi cabeza en mis manos y no pude contener las lágrimas. Mi sueño se había hecho realidad. Iba a ser un jugador de béisbol profesional.

A los pocos días, mis maletas estaban empacadas y me dirigía a Lakeland, Florida, para firmar mi contrato y hacerlo oficial.

Todas las otras selecciones del draft y yo fuimos alojados en dormitorios en “Tigertown” en Lakeland. Los dormitorios eran peores que cualquier dormitorio universitario que haya visto. Estamos hablando de pisos de baldosas, literas elásticas, duchas comunitarias desagradables, olor a moho, los nueve metros completos.

Me presenté al béisbol profesional e inmediatamente me di cuenta de que las Ligas Menores no son tan glamorosas como la mayoría de la gente piensa. Ni siquiera cerca.

Después de unos días, me fui a mi primera ubicación para jugar para los Tigres de Connecticut en Norwich, Connecticut. Mi carrera profesional en el béisbol estaba en marcha.

Salí del vestuario y entré a la explanada del Dodd Stadium y fui recibido por los medios locales que querían escuchar mis pensamientos.

Siempre recordaré ese momento: salir, ver el campo y pensar para mí mismo: “Esta es mi casa”.

Fue asombroso. Fue hermoso. Fue el comienzo de mi carrera.

Esa carrera estaría llena de altibajos, a veces me sentía como una superestrella, otras veces me esforzaba y la mayor parte del tiempo simplemente avanzaba.
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Desde el viaje hasta la comida y los lanzamientos a los clubes, las Ligas Menores de béisbol están llenas de increíbles experiencias de vida. Sin embargo, ¿una cosa que no es? Atractivo.

Algunos de los mejores recuerdos de mi vida provienen de viajar de ciudad en ciudad en un autobús en las Ligas Menores.

A menudo, pasábamos toda la noche en el autobús, con los jugadores acostados en el pasillo del medio, tratando de ponerse lo suficientemente cómodos como para quedarse dormidos.

En mi segunda temporada, cuando jugaba para los White Caps de West Michigan, el viaje por carretera más largo que tuvimos en todo el año fue a Bowling Green, Kentucky. Fue un viaje en autobús de 10 horas, ida y vuelta.

Jugamos una serie contra los Hot Rods de Bowling Green y, por alguna razón, la serie terminó con un juego nocturno en lugar del típico juego diurno del “día de la escapada”. (El día de la escapada es el último día de la serie, y se llama así porque generalmente el equipo visitante viaja inmediatamente después del juego para regresar a casa o al próximo oponente).

Naturalmente, el día de la escapada, el juego se prolongó en entradas adicionales y no salimos de gira hasta la medianoche. No regresamos a casa hasta pasadas las 10 a.m. y tuvimos que jugar ese día a la 1 p.m.

Eso resume bastante bien la vida de viaje de un jugador de béisbol de Ligas Menores.

Luego está la situación alimentaria.

La comida varía mucho según el equipo en el que se encuentre. Jugué en equipos que no ofrecían comidas posteriores al juego, jugaba en equipos que comían como reyes después de los juegos y jugaba en equipos a los que se les daba media papa horneada para la cena.

Quiero hablar sobre por qué esto es tan importante.

Los jugadores de Ligas Menores no son millonarios, aunque algunos podrían pensar que sí. En mi primera temporada como jugador de béisbol profesional, gané $ 6,000.

Jugué 142 partidos en 150 días. Estuve en el campo de béisbol desde las 12 p.m. hasta la medianoche. Seis mil dólares es un poco ridículo.

Una vez, uno de mis mejores amigos, literalmente, no tenía suficiente dinero para poner gasolina en su auto. Terminó llegando a las Grandes Ligas, pero casi se vio obligado a renunciar a su sueño porque no tenía el dinero para continuar.

Una cosa que siempre debe tenerse en cuenta es la comida antes y después del juego. Los atletas profesionales necesitan alimentar sus cuerpos adecuadamente para competir al más alto nivel y, desafortunadamente, los jugadores de Ligas Menores no tienen el dinero para hacer que eso suceda por sí mismos.

Recientemente, miembros de la organización de los Atléricos de Oakland publicaron fotos de sus “comidas” y se convirtió en un tema de conversación en las redes sociales.

La triste verdad es que esta es la norma. Las comidas que se ofrecen para la cena en las Ligas Menores a menudo no son suficientes para un estudiante de secundaria.

Me dijeron innumerables veces: “Si no te gusta, juega mejor”.

Las regulaciones que rodean a COVID-19, así como los desafíos que vienen después de un año sin juegos de Ligas Menores y una reestructuración total del sistema, han hecho que este año sea aún más difícil que su temporada típica.

Pero aún así, el eslogan no oficial de las menores siguen viva: si no te gusta, debes jugar mejor para poder ascender

Sin embargo, una vez que se llega a cierto nivel, ya no existe un sistema de familias anfitrionas. Estás solo para resolverlo. Por lo general, eso significa que cinco o seis hombres vivirán juntos en una casa destinada a cuatro personas.

Esas casas se pueden describir mejor como casas de fraternidad sucias. Eran simplemente asquerosos, pero hiciste lo que tenías que hacer para llegar a fin de mes.

También he visto que alguien se muda a un lugar y luego es trasladado a otro equipo casi de inmediato. Nunca podrás instalarte. En un abrir y cerrar de ojos, podría estar subiendo o bajando un nivel o hacia una organización totalmente diferente a través de un intercambio.

Las casas club también son un gran problema a nivel profesional porque la mayor parte de su tiempo lo pasa allí. Llegas temprano al campo y haces todo antes del juego allí, y luego, después del juego, estás allí para las duchas y la cena.

A las 7 p.m. Es la hora del partido, estás en el estadio desde el mediodía hasta aproximadamente una hora después de que finalice el partido. Eso es casi 12 horas al día en el campo.

Siempre recordaré la primera casa club de carretera que visité. Estaba en Burlington, Vermont, y era literalmente una pequeña choza con piso de tierra. Estaba detrás del muro de los jardines y debajo de las gradas.

Eso no es exactamente lo que imaginas cuando piensas en ser un atleta profesional.

Con el paso del tiempo, jugué en algunos estadios con vestuarios increíbles que te dieron ganas de pasar todo el día allí y algunos no tan buenos que te dieron ganas de prepararte para el partido en el hotel.

Se convierte en un trabajo. Sí, todavía estás jugando, pero ciertamente es un trabajo, y continúas atravesando las dificultades para tener la oportunidad de alcanzar el objetivo final: las Grandes Ligas de Béisbol.

Con cada paso que das, puedes sentirlo. Te acercas cada vez más al nivel de las Grandes Ligas. Ves a chicos que fueron tus compañeros de equipo y eso te hace creer de nuevo.

No puedes concentrarte en lo difícil que es. Tienes que concentrarte en lo cerca que estás.La conclusión aquí es que una vez que te reclutan, el béisbol se convierte en un negocio. Se trata de la línea de fondo y de hacer la mayor cantidad de dinero posible para los que están en la cima. No se trata de una experiencia glamorosa o incluso cómoda para los involucrados.

Desafortunadamente, durante años, eso ha significado pagar menos y tomar atajos siempre que sea posible en el nivel de las ligas menores: el salario, la nutrición, los hoteles, los clubes, la lista continúa.

Algunas de las mejores experiencias de mi vida llegaron cuando era jugador de béisbol profesional, pero no es fácil. No siempre es “divertido”. Ciertamente no es glamoroso y es una rutina diaria.

Pero lo haría todo de nuevo en un santiamén.

Ben Verlander es analista de MLB para FOX Sports y presentador del podcast “Flippin ‘Bats”. Nacido y criado en Richmond, Virginia, Verlander fue un All-American en Old Dominion University antes de unirse a su hermano, Justin, en Detroit como selección de 14 ronda de los Tigres en 2013. Pasó cinco años en la organización de los Tigres. Síguelo en Twitter @ Verly32.

Lakeland Flying Tigers son un equipo de béisbol de Ligas Menores de Low-A Southeast y el afiliado Low-A de los Detroit Tigers. Están ubicados en Lakeland, Florida, y juegan sus partidos en casa en Publix Field en Joker Marchant Stadium.

El equipo se estableció en 1960 como los Lakeland Indians, una filial de los Cleveland Indians. Después de una pausa de un año, el equipo se reinició en 1962 como los Lakeland Giants, un afiliado de los San Francisco Giants. Se unieron al sistema de granjas de los Tigres de Detroit en 1963 y se hicieron conocidos como los Tigres de Lakeland antes de convertirse en los Tigres Voladores en 2007.

Su relación con Detroit es una de las dos relaciones de afiliación ininterrumpidas más largas que existen actualmente.

En 1997, jugando con los Flying Tigers, Gabe Kapler lideró la Florida State League en dobles y bases totales, y empató en el primer lugar en extrabase hits.

En 2012, los Flying Tigers ganaron su primer título de la FSL en 20 años al derrotar a los Jupiter Hammerheads, tres juegos a dos. Fue el cuarto título de liga en la historia del club.

En 2006, el equipo introdujo un nuevo nombre y colores para rendir homenaje a la Escuela de Aeronáutica de Lakeland, más tarde la Escuela de Aeronáutica de Lodwick.

La escuela entrenó a más de 8.000 pilotos entre 1940 y 1945, algunos de los cuales volaron más tarde con los Flying Tigers en China durante la Segunda Guerra Mundial, [4] y en realidad estaba ubicada en el sitio actual de Publix Field en el Joker Marchant Stadium.



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