Editorial del Chicago Tribune

Y en las noticias de béisbol, moviendo el montículo del lanzador. ¿Sí o no?

El béisbol es un juego lleno de historia y tradición. La Liga Nacional comenzó en 1876 y la Liga Americana en 1901, y es un testimonio del apego del béisbol a la costumbre que el juego entre ligas no llegó hasta 1997. La mitad de la diversión de ser un verdadero fanático del béisbol es luchar contra el cambio.

Esta temporada, sin embargo, el béisbol experimentará con una idea que puede hacer que los puristas sufran daños dentales al rechinar los dientes. La Liga Atlántica, una liga menor independiente afiliada a las Grandes Ligas de Béisbol, moverá el montículo del lanzador un pie hacia atrás, aumentando la distancia desde la goma hasta el plato de home a 61 pies y 6 pulgadas.

Este paso audaz es una respuesta a las tendencias que algunos fans encuentran lamentables. A medida que los lanzadores han aumentado su velocidad promedio, los ponches se han disparado con el doble en 2019 (la última temporada completa) que en 1980.

A medida que los avances analíticos han impulsado a los bateadores a intentar alcanzar las vallas en lugar de conformarse con sencillos, la cantidad de jonrones también se ha duplicado en las últimas tres décadas.

También ha aumentado la cantidad de bateadores que llegan a la base atrayendo bases por bolas o siendo golpeados por lanzamientos. El resultado general es que casi un tercio de las apariciones en el plato terminan sin que se ponga una pelota en juego, lo que tiene el efecto de reducir a los fildeadores a costosos adornos de césped.

Todo esto significa menos acción para que los fanáticos la vean. Puede que no sea una coincidencia que la asistencia total a los juegos de las Grandes Ligas disminuyó cada temporada desde 2016 hasta 2019.

No puedes hacer que los lanzadores retrocedan. No puedes hacer que los bateadores golpeen la pelota al revés. No puede obligar a los gerentes a ordenar robos cuando consideran que los riesgos son excesivos. Pero puede realizar cambios que podrían generar más acción en el campo.

Después de la temporada de 1968, en reacción al dominio excesivo de los lanzadores, MLB bajó el montículo y redujo la zona de strike. En 1973, la Liga Americana disculpó a los lanzadores de la tarea generalmente desesperada de batear, entregando ese deber a los bateadores designados.

En 2014, se prohibió a los corredores estrellarse contra los receptores en el plato. En 2016, MLB adoptó nuevas reglas para evitar que los corredores de bases se abalancen sobre los jugadores de cuadro que intentan hacer dobles jugadas.

Sin embargo, la distancia de 60 pies y 6 pulgadas desde el montículo hasta el plato siempre ha parecido sacrosanta, como el espacio de 90 pies entre bases, que el legendario escritor deportivo Red Smith dijo que “puede ser el hombre más cercano a la perfección”.

Los lanzadores, sin duda, resistirán el movimiento, con un temor plausible de más lesiones en el brazo. En cuanto a la asistencia, el juego de béisbol promedio atrae a unos 11.000 espectadores más que el juego promedio de la NBA, a pesar de que el baloncesto tiene mucha más acción. Y siempre es posible que el pie extra no ayude a los bateadores.

Sin embargo, las personas a cargo del juego temen que la velocidad y otros cambios estén deformando la forma en que se juega al béisbol.

Como dijo un funcionario anónimo de la MLB a The Washington Post: “Seguimos volviendo al hecho de que podemos intentar cambiar cuatro o cinco cosas. . . Pero probablemente seríamos negligentes si no probamos al menos la única solución que, aunque la llamábamos radical, podría ser en sí misma la solución “.

Jed Hoyer, presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros de Chicago, le dijo a The New York Times que “las reglas no están escritas en tablas de piedra”.

¿Ellos no están? Al menos, el experimento les dará a los fanáticos algo sobre lo que discutir. Lo que no es una mala forma de pasar el tiempo entre jonrones.

https://www.chicagotribune.com/

El Chicago Tribune es un diario con sede en Chicago, Illinois, Estados Unidos, propiedad de Tribune Publishing. Fundado en 1847, y anteriormente autodenominado como el “Periódico más grande del mundo” (un eslogan por el que se nombran la radio y la televisión WGN), sigue siendo el diario más leído del área metropolitana de Chicago y la región de los Grandes Lagos. Tuvo la sexta circulación más alta para los periódicos estadounidenses en 2017.

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