Dominicanos aspiran a empezar en Florida su camino hacia una histórica medalla olímpica



El ministro de Deportes de República Dominicana Francisco Camacho (izq.) y el Comisionado Nacional de Béisbol Junior Noboa, a su arribo a Miami el lunes 31 de mayo del 2021. FOTO: SOLEDAD RAMÓN.

Por Luis F Sánchez

El Nuevo Herald

WEST PALM BEACH, Florida,-República Dominicana tiene como meta conquistar su primera medalla olímpica por equipos en Tokio 2021 y el primer paso para ello tratará de darlo en el Preolímpico de Florida, donde ocho países luchan por un cupo en béisbol para los Juegos.

Resulta tan importante para Dominicana la participación en este torneo de su selección de pelota, que el propio ministro de Deportes del país, Francisco Camacho, llegó a Miami en la mañana del lunes y de inmediato se trasladó a Port Saint Lucie donde vio ganar a los suyos 5-2 sobre Puerto Rico.

El martes, los dominicanos tendrán un choque estelar contra Estados Unidos y el miércoles frente a Nicaragua.

“El objetivo de mi viaje a Florida es apoyar a nuestro equipo de béisbol”, afirmó el ministro. “Si logramos clasificarnos tendríamos posibilidades de ganar una histórica presea. El deporte rey en República Dominicana todavía no ha podido lograr una medalla olímpica”.

El despegue del deporte dominicano, más allá del béisbol, se ha producido recién en los últimos años cuando gracias a su desarrolló sumó siete medallas olímpicas.

En 1974 fue creado el ministerio de Deportes y en Los Angeles 1984, República Dominicana conquistó la primera medalla olímpica en su historia gracias al tercer puesto del boxeador Pedro Julio Nolasco.

Hubo que esperar 20 años para que los dominicanos saborearan de nuevo el éxito olímpico. Félix Sánchez logró el oro en 400 vallas en Atenas 2004 y repitió en Londres 2012, donde además Luguelín Santos se colgó la plata en la misma prueba.

También su lucieron con oro de Félix Díaz en boxeo y plata de Gabriel Mercedes en taekwondo, en Beijing 2008; y finalmente Luis Pie obtuvo el bronce en taekwondo en Río de Janeiro 2016.

“Los Juegos Panamericanos que organizó República Dominicana el 2003 ayudaron a crear una mejor infraestructura y al crecimiento de nuestros deportistas”, indicó el ministro Camacho. “Luego, los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Barranquilla 2018 consolidaron nuestro progreso con un quinto puesto detrás de potencias deportivas como México, Cuba, Colombia y Venezuela”.

El ministro Camacho aseguró que no solo el béisbol tiene posibilidades de conseguir una medalla histórica en los Juegos en Tokio, sino también el equipo de voleibol que se alzó con la medalla de oro en los Juegos Panamericanos en Lima 2019.

“Tenemos enormes expectativas en Tokio, pues llevaremos una delegación como nunca antes”, manifestó el ministro. “Los atletas se han preparado con tiempo y llegarán en su punto más alto a la gran cita”.

El directivo explicó que por primera vez en la historia, los recursos han llegado a los atletas con la debida anticipación y esto ha marcado una enorme diferencia respecto al pasado.

“Los atletas se han preparado con tiempo”, indicó Camacho. “En el pasado los recursos llegaban 15 ó 20 días antes que empezaran las competencias. Esta vez, el presidente de la república [Luis Abinader] nos instruyó y con 200 días de anticipación a los Juegos Olímpicos entregamos todos los recursos que hacían falta tanto para Tokio como para los Juegos Panamericanos Juveniles, que se disputarán en Cali en diciembre próximo”.

Este hecho permitió que los atletas dominicanos cumplieran normalmente con todo el proceso de su preparación, se organizaran para respetar los protocolos debido a la pandemia e hicieran el fogueo necesario sin preocupaciones ni incertidumbres por falta de dinero o planificación.

“Por estas razones estamos optimistas y pensamos que nuestros resultados en Tokio serán superiores a lo que hemos conseguido en el pasado”, explicó Camacho. “A ello hay que sumarle el espíritu de los atletas, quienes con un corazón inmenso se han situado en una posición expectante”.

De acuerdo al ministro, República Dominicana es un país en el que el 50% de sus habitantes son deportistas y el otro 50% los sigue y por eso tienen los logros pese a ser un país pequeño.

Por su parte, el Comisionado Nacional de Béisbol de República Dominicana Junior Noboa aseguró que se presentan con un trabuco en Florida.

“Existen muy buenas posibilidades para clasificar a Tokio”, sentenció Noboa. “Nuestro equipo de béisbol tiene mucha experiencia con jugadores de Grandes Ligas como José Bautista, Melky Cabrera y Emilio Bonifacio”.

Noboa estima que la principal virtud de su equipo es su balance, pues argumentó que posee velocidad, buenos abridores, lanzadores veteranos y un hermético pitcheo de relevo.

“La novena tiene de todo un poco”, puntualizó Noboa. “Y, lo principal, jugadores con mucha veteranía, que cuentan con amplia experiencia en este tipo de torneos”.

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