Al grito de Patria y Vida, exiliados protestan

Por Jorge Ebro

El Nuevo Herald

PORT ST LUCIE, Florida (El Nuevo Herald.com),-Mucho antes de que Liván Hernández lanzara la primera bola ceremonial, el juego ya estaba caliente afuera del estadio. Previo al inicio del juego entre Cuba y Venezuela en el Preolímpico de Las Américas, decenas de exiliados de la mayor de las Antillas se manifestaron en contra de la dictadura que rige los destinos de la isla.

Con carteles en apoyo a Luis Manuel Otero Alcántara, al Movimiento San Isidro y de crítica a las autoridades del país, organizaciones que iban desde Vigilia Mambisa a grupos espontáneos se mantuvieron entonando consignas en favor de libertades civiles y derechos humanos.

“Sabemos que para la tiranía castrista, el arte, la música y el deporte son armas polítcas’’, comentó Miguel Saavedra de Vigilia Mambisa. “Estos peloteros se convierten en mercenarios del régimen. Si se pudiera quedar, se quedaran todos, pero desde el primer momento en que viene la seguridad de estado, van a recoger la economía y la popularidad para llevarse al régimen de Cuba’’.

No es la primera vez que exiliados cubanos protestan por la presencia de delegaciones de la isla, pero nunca antes un equipo tan importante como el nacional de béisbol había participado en un evento tan cerca de Miami como sucede con este Preolímpico con sus sedes en West Palm Beach y Port St Lucie.

Sin duda, la partida de César Prieto, uno de los puntales del club, a horas de haber llegado por el Aeropuerto Internacional de Miami, fue un elemento que llamó mucho la atención entre los cubanos y muchos hicieron el viaje, aunque se sabía que el parque de los Astros solo estaría abierto a un 40 por ciento de su capacidad.

“Teníamos que estar aquí para manifestar nuestro rechazo a la dictadura cubana’’, apuntó Ileana Rodríguez, quien portaba fotos de Alcántara y otros presos políticos. “No tenemos nada en contra de los peloteros. Ellos son también piezas en todo esto. Estamos en contra de lo que ellos representan para el régimen en momentos en que la represión arrecia allá’’.

Uno de los momentos más tensos se produjo cuando se presentó en las afueras del parque Edmundo García, conocido por sus posiciones y comentarios favorables al gobierno cubano y quien enfrentó un fuerte rechazo de parte de los manifestantes.

Tan fuerte fue la protesta que la policía de West Palm Beach tuvo que llevárselo custodiado.

Una joven se tiró al terreno en la cuarta entrada con un cartel donde podía leerse en inglés Libertad para Cuba, deteniendo el juego durante varios minutos antes de que la policía se la llevara custodiada.

Una vez que comenzó el encuentro, dentro del parque podían escucharse gritos de “Patria y Vida’’ , de [Miguel] “Díaz Canel…s…’’, “que se queden’’ y hasta el nombre de “Cesar Prieto’’, pero también otros de apoyo con “Cuba, Cuba’’, e incluso algunos iban de un lado a otro entre la protesta y la defensa del equipo antillano.

Cuba comenzó su trayectoria en el torneo enfrentando a Venezuela y este martes tendrá su segundo juego contra Canadá en Port St Lucie antes de regresar para el choque final de la primera ronda frente a Colombia en busca del boleto a la siguiente fase, a donde avanzaron dos por cada grupo.

El Preolímpico de Las Américas ofrece un boleto directo a los Juegos de Tokio 2021, pero el segundo y tercer lugares todavía podrían acceder a una plaza final en certamen a celebrarse en México del 22 al 26 de este mes, pero no será para Cuba fácil clasificar a la cita nipona.

En México será otra historia, pero era de esperar que los cubanos se manifestaran contra la presencia de la selección nacional en una situación muy convulsa del país y con el incremento de la represión por parte del gobierno.

“Tenemos que aprovechar esta visita del equipo cubano no para protestar contra los muchachos, sino para recordarle al mundo que allá hay una dictadura’’, apuntó Manuel Piedra, quien viajó desde Miami. “No podemos desaprovechar ninguna oportunidad para hacer una declaración de principios’’.

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