Denis Phipps, jugador mas viejo de Tri-City

El primera base de Tri-City ValleyCats, Denis Phipps, calienta durante la práctica de bateo el martes 25 de mayo de 2021 en el estadio Joseph L.Bruno en Troy, Nueva York.A los 35 años, Phipps es el jugador más viejo en la historia de la franquicia. Jugó brevemente en las mayores con los Rojos de Cincinnati. (Will Waldron / Times Union) Will Waldron / Albany Times Union

Por Mark Singelais
Timesunion.com

TROY, New York – El primera base y bateador designado de los ValleyCats de Tri-City Denis Phipps evita que la pelota de béisbol sea su único jonrón de Grandes Ligas en su casa en la República Dominicana. También tiene una pelota de su primer hit en las Grandes Ligas, un sencillo dentro del cuadro.

Son recuerdos de su breve paso por las Grandes Ligas: ocho partidos convocados en septiembre para los Rojos de Cincinnati en 2012.

“Fue bueno”, dijo Phipps el martes. “Cada vez que tuve la oportunidad de jugar, fue como un sueño hecho realidad, así que aprovecho cada juego que me dan para jugar”.

Phipps, ahora de 35 años, debería tener muchos más recuerdos de una carrera más larga en la MLB, según el manager de ValleyCats, Pete Incaviglia, quien es un veterano de 12 años en las Grandes Ligas.

“Les diré que tiene todas las herramientas de los muchachos con los que jugué en las Grandes Ligas durante mucho tiempo”, dijo Incaviglia. “Estoy comparando manzanas con manzanas. Me sorprende que no haya tenido una carrera larga en las Grandes Ligas. Muy sorprendido, y no puedo decirte por qué “.

Los ValleyCats abren su primera temporada en la Frontier League independiente en el condado de Sussex (Nueva Jersey) Miners a las 7:05 p.m. del jueves.

Fuera del béisbol afiliado desde 2014, Phipps se ha ganado la vida en Ligas Independientes, a menudo formando equipo con Incaviglia. Jugó para Incaviglia para un par de equipos de la Asociación Estadounidense en Texas: Laredo de 2014 a 2016 y Sugar Land en 2018 y 2019.

Ganaron títulos de liga juntos en 2015 y 2018.

“Quiero decir, él es como un papá para mí”, dijo Phipps. “Él siempre ha sido bueno conmigo y me dijo, si necesitas un trabajo y tienes un trabajo, puedes venir conmigo cuando quieras”.

En 2019, Phipps tuvo 21 jonrones y 81 carreras impulsadas, lo suficientemente bueno como para ser nombrado MVP de Sugar Land. No jugó el año pasado debido a la pandemia de coronavirus y consideró brevemente la jubilación.

Al decidir “No quería salir así”, Phipps eligió a los ValleyCats sobre las ofertas en la Liga Atlántica y México.

“Es genial”, dijo Phipps. “No es la mejor situación que quiero, pero estoy aquí ahora mismo para moler como todo el mundo”.

Si bien casi todos los jugadores independientes aspiran a volver a afiliarse, podría ser demasiado tarde para Phipps. Es el jugador de mayor edad en la historia de ValleyCats.

El lanzador Edgar González tenía 30 años durante su inicio de rehabilitación para Tri-City en 2013, cuando el equipo todavía era un afiliado de los Astros de Houston con un roster más joven.

Según las reglas de la Frontier League, los equipos pueden tener tres jugadores de 29 años o más.

“Si alguien necesita ayuda, tal vez en Triple A o lo que sea, sabes que siempre hay una posibilidad”, dijo Phipps. “Cuando te pones el uniforme, siempre tienes una oportunidad. He estado sumando números dondequiera que voy. Si quieren que juegue para ayudar al equipo, ¿por qué no? ”

Incaviglia dijo que contará con Phipps y el antesalista dominicano Juan Silverio, de 30 años, para el liderazgo mientras estén en Tri-City. Jugaron juntos en el sistema de los Rojos y en Laredo y Sugar Land.

“No es solo que son grandes jugadores en el campo”, dijo Incaviglia. “Es lo que hacen en la casa club. Juegan el juego de la manera correcta. Se preparan de la manera correcta. A ellos les importa. Tienen mucha pasión. No puedes enseñar eso … Si hacen todas las cosas de la manera correcta, ¿qué crees que van a hacer los niños más pequeños? Van a hacer lo mismo “.

Phipps, quien está casado y tiene tres hijos, dijo que intenta dar el ejemplo correcto al ser el primer jugador en presentarse a los entrenamientos y realizar prácticas de bateo adicionales.

Cuando era un prospecto mucho más joven, Phipps consiguió su primer hit en las Grandes Ligas con un sencillo a la segunda contra los Cachorros en Wrigley Field el 20 de septiembre de 2012.

Tres días después, Phipps conectó un elevado sinker del relevista de los Dodgers Ronald Bellisario por un cuadrangular de dos carreras al jardín izquierdo en Cincinnati.

Pudo recuperar el balón de un fan a cambio de un par de bates y dos sombreros firmados.

Phipps se convirtió en agente libre después de la temporada 2012 y pasó un año en la organización de los White Sox. Aunque Phipps estuvo de acuerdo en que debería haber tenido una carrera más larga en Grandes Ligas, trató de tomárselo con calma.

“A veces la situación no es la mejor cuando se llega a otro nivel”, dijo. “Como jugador de béisbol, debes tomar lo que te llega y lo que es mejor para ti”, dijo. “Hice lo que se suponía que debía hacer, y es lo que es”.

Los ValleyCats de Tri-City (a menudo abreviado como ‘Cats) son un equipo de béisbol profesional independiente con sede en Troy, Nueva York. El nombre de Tri-City se refiere a las tres ciudades cercanas de Albany, Schenectady y Troy que forman el Distrito Capital del Estado de Nueva York.

Los ValleyCats son miembros de la Frontier League, que no está afiliada a Major League Baseball (MLB).

De 2002 a 2020, fueron miembros de la Liga New York – Penn League (NYPL) de Minor League Baseball como filial de temporada corta Clase A de los Astros de Houston.

Con la reorganización de las ligas menores de MLB después de la temporada 2020, los ValleyCats no fueron seleccionados para continuar en el béisbol afiliado. Se unieron a la Frontier League para la temporada 2021.



Mark Singelais cubre baloncesto de Siena, lacrosse UAlbany, carreras de caballos y otros deportes. Comuníquese con él al (518) 454-5509 o msingelais@timesunion.com.

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