Sugar King de La Habana 1954-1960

Havana Sugar Kings fueron un equipo de béisbol de Ligas Menores con sede en Cuba que jugó desde 1946 hasta 1960. Desde 1954 hasta 1960, pertenecieron a la Liga Internacional Clase AAA, afiliada a los Rojos de Cincinnati de la Major League Baseball.

Su estadio local era El Gran Estadio del Cerro (a veces llamado Gran Estadio) en La Habana.

Los Sugar Kings comenzaron su vida en 1946 como los cubanos de La Habana, fundados por el scout de los Seanadores de de Washington Joe Cambria.

Jugaron en la antigua Liga Internacional de Florida Clase C (más tarde Clase B). Los cubanos de 1947 fueron reconocidos como uno de los 100 mejores equipos de ligas menores de todos los tiempos.

Camilo Cienfuegos alias el “héroe de Yayaguay” y Fidel Castro

En 1954, Roberto “Bobby” Maduro compró el equipo, lo trasladó a la Liga Internacional y lo renombró Sugar Kings. Varios jugadores cubanos talentosos y otros latinos que finalmente llegaron a las Grandes Ligas vistieron el uniforme de los Sugar Kings, incluidos Luis Arroyo, Pompeyo Davalillo, Tony González, Cookie Rojas, Elio Chacón, Danny Morejón, Preston Gómez, Leo Cárdenas y Mike Cuellar.

Fidel Castro fue un fanático del béisbol desde hace mucho tiempo y con frecuencia asistía a los juegos de los Sugar Kings en el Gran Stadium. De hecho, Castro había sido lanzador durante sus días en la Universidad de La Habana.

Poco después de tomar el poder, se comprometió a suscribir las deudas de los Sugar Kings. En un concurso de exhibición entre su propio escuadrón Los Barbudos (“Los Barbudos”) y un equipo de la policía militar antes de un juego entre los Sugar Kings y los Rochester Red Wings el 24 de julio de 1959, Castro lanzó dos entradas. Terminó con dos ponches.

Al día siguiente, otro juego entre Red Wings y Sugar Kings comenzó tarde y continuó hasta la noche. Los partidarios de Castro estaban en plena fuerza en las gradas, y cuando llegó la medianoche, estallaron en un torrente de luces, música, ondear banderas e incluso disparos en una ruidosa celebración del aniversario del Movimiento 26 de Julio.

Los disparos al azar continuaron, y el entrenador de tercera base de Rochester, Frank Verdi, y el torpedero de La Habana Leo Cárdenas terminaron con heridas en la carne. El manager de los Red Wings, Cot Deal, temiendo por la seguridad de su equipo, decidió sacar a Rochester del juego, y los oficiales de la Liga cancelaron el resto de la estadía en casa de los Sugar Kings.

Sin inmutarse, los Sugar Kings, liderados por el futuro entrenador de Grandes Ligas Preston Gómez, finalmente terminaron terceros en la clasificación de IL, pero sorprendieron a Columbus y Richmond para ganar el campeonato de la Liga.

Camilo Cienfuegos

Luego terminaron ganando la Serie Mundial Juvenil de 1959 en siete juegos sobre los Minneapolis Millers de la Asociación Estadounidense.

En 1960, Castro nacionalizó todas las empresas de propiedad estadounidense en Cuba, y el 8 de julio, el comisionado de béisbol Ford Frick (bajo la presión del secretario de Estado Christian Herter) anunció que los Sugar Kings se mudarían a Jersey City, Nueva Jersey, y se convirtieron en las camisetas de Jersey City.

Duraron solo hasta la temporada de 1961, luego se retiraron debido a la poca asistencia. La franquicia se vendió luego a un grupo de Florida de Jacksonville y se convirtió en los Jacksonville Suns, que comenzaron a jugar en la Liga Internacional en 1962.

Esa franquicia se mudó a Portsmouth, Virginia, en 1969 y se convirtió en Tidewater Tides, y permanece en esa región como el Mareas de Norfolk.

En febrero de 1987, la Comisión de la Ciudad de Miami votó unánimemente a favor del cambio de nombre del Miami Stadium en honor a Bobby Maduro, quien había emigrado a Estados Unidos.

El estadio se hizo conocido oficialmente como Bobby Maduro Miami Stadium un mes después. En la ceremonia, la viuda de Maduro, Marta, se decía a sí misma: “Gordo (gordo), por fin saben quién eres”.

El 17 de mayo de 2021, los Miami Marlins dieron a conocer un nuevo uniforme alternativo que rinde homenaje al antiguo uniforme de Sugar Kings.

A conflict of interest? Fidel signs autographs for the umpires pre-game

Camilo Cienfuegos aka the ‘hero of Yayaguay’ & Fidel Castro

Camilo Cienfuegos, Raul Castro & Fidel Castro
Camilo Cienfuegos (aka the Hero of Yaguajay) signs autographs
The Hero of Yaguajay: Camilo Cienfuegos
The Hero of Yaguajay suffers an equipment malfunction
A meeting of the minds
Fidel Castro, #19
Fidel Castro and the team captain of the Cuban National Police
Fidel warms up
Raul Castro looks on from the stands
Raul Castro & Fidel Castro
Fidel Castro rockin’ the coke bottle glasses
Fidel slams a “refresco”
Barbudos players mingle with the Sugar Kings
Ché Guevara shows off his stance


Che Guevara, Camilo Cienfuegos and Fidel Castro take in a game at Estadio Latinoamericano in Havana. Photo via Dave Hoekstra

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