Paseo salvaje de los Sugar Cain por La Habana

Cómo la Liga Internacional se entrelazó con Fidel Castro y la revolución cubana.

Por Joe Swide

Ebbets.com

A pesar de jugar solo en la Liga Internacional durante seis temporadas, de 1954 a 1959, los Sugar Kings de La Habana pueden tener la historia más fascinante de cualquier club de Ligas Menores en la historia del béisbol profesional.

En esos seis años, fueron el único equipo de béisbol profesional que compitió contra Fidel Castro en el campo, recibieron disparos perdidos de los rebeldes de Castro y, sin embargo, también fueron el equipo favorito de Castro, lo que los convirtió en un peón en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba después de la revolución comunista.

Es posible que los Sugar Kings solo hayan aparecido en el campo durante seis temporadas, pero su legado en el panorama político y deportivo cubano y estadounidense se ha estado desarrollando durante los últimos 60 años.

El béisbol organizado llegó por primera vez a Cuba en 1946, cuando los cubanos de La Habana se unieron a la Liga Internacional de Florida.

Si bien los cubanos tuvieron un éxito rápido, el club de béisbol del 47 se considera una de las grandes Ligas Menores de todos los tiempos, y atrajo a las multitudes más grandes de la liga, permanecieron limitados porque la Liga Internacional de Florida es solo una Liga Menor de Clase C, el segundo nivel más bajo en las ligas menores.

En 1953, el empresario cubano Bobby Maduro obtuvo el control mayoritario de los cubanos y luego de la finalización de la temporada 53, cambió su nombre a Sugar Kings y los trasladó a la Liga Internacional Triple-A, el segundo nivel más alto del Béisbol Organizado detrás de las Grandes Ligas.

Después de que los Sugar Kings se mudaron a Jersey City. Puede ver el cambio de nombre rápido en la parte delantera de sus camisetas.

Con un propietario cubano, una lista repleta de los mejores jugadores de Cuba y de toda América Latina, compitiendo en la tan aclamada Liga Internacional, los Sugar Kings se convirtieron en una fuente importante de orgullo nacional cubano, en un momento en que el nacionalismo cubano se encontraba en un momento históricamente poderoso.

La revolución cubana comenzó el 26 de julio de 1953, cuando Fidel Castro dirigió a su pequeño ejército revolucionario, que se conoció como el Movimiento 26 de julio, en un ataque a un cuartel militar en el sur de Cuba.

Si bien lo específico finalmente fracasó y llevó a Castro y su hermano Raúl a pasar los siguientes años en prisión, proporcionó la primera chispa para la revolución comunista contra el jefe de Estado cubano, Fulgencio Batista, quien fue respaldado por Estados Unidos.

También intensificó el papel de los Reyes del Azúcar como pararrayos del orgullo cubano y como puente clave entre los intereses estadounidenses y las fuerzas revolucionarias antiamericanas.

Cuando Castro finalmente derrocó a Batista a principios de 1959, muchos sospecharon que los Sugar Kings cerrarían y el béisbol estadounidense huiría del país junto con el resto de las empresas estadounidenses.

Sin embargo, Castro le garantizó a Maduro que los Reyes del Azúcar tendrían un hogar permanente en La Habana, independientemente de los cambios políticos.

Castro también prometió $ 70,000 a los Sugar Kings para compensar la pérdida de ingresos debido a la situación política y brindó su apoyo al objetivo de Maduro de traer una franquicia de expansión de Grandes Ligas a La Habana.

Más tarde durante la temporada, Castro incluso salió al campo contra sus amados Sugar Kings, compitiendo en un juego de exhibición vistiendo los uniformes de un equipo llamado “Los Barbudos” – “Los Barbudos” – formado por policías militares y el compañero héroe de Castro de la revolución, Camilo Cienfuegos.

Castro lanzó dos entradas contra los Sugar Kings y consiguió dos ponches.

Al día siguiente, el 25 de julio, los Sugar Kings jugaban con los Red Wings de Rochester , y a medida que el juego se acercaba a la medianoche y al aniversario del Movimiento 26 de julio, los partidarios de Castro comenzaron a disparar armas al aire en celebración, tanto dentro como fuera. fuera del estadio. En medio de la lluvia de balas, el campocorto de Sugar Kings, Leo Cárdenas, y el entrenador de tercera base de Red Wings, Frank Verdi, sufrieron lesiones muy leves.

Una vez más, se temió que los Sugar Kings tuvieran que abandonar La Habana, pero luego de cancelar el resto de la serie ante los Red Wings, los Sugar Kings continuaron su calendario liguero, terminando terceros en la clasificación final de la Liga Internacional.

Se incendiaron en la postemporada, ganando dos series para salir de los playoffs de la Liga Internacional, y luego se encontraron con los Millers de Minneapolis de la Asociación Americana en el campeonato de la Serie Mundial Juvenil.

En el Juego 7, frente a una multitud de pie en La Habana, con la asistencia de Castro y el Che Guevara, y una nación entera apoyándolos, los Sugar Kings vencieron a los Millers con un sencillo de salida en la parte baja del noveno y un Masa de aficionados y soldados se apresuraron al campo para celebrar.

Los Sugar Kings comenzaron la temporada de 1960 en La Habana, pero después de una creciente presión política, nada menos que el secretario de Estado de los Estados Unidos, Christian Herter, y el comisionado de la MLB, Ford Frick, tomaron la decisión de sacar al club de Cuba.

Tanto Maduro como Castro estaban furiosos por la decisión, pero para el 15 de julio de esa temporada, el equipo estaba jugando sus partidos en casa en el Estadio Roosevelt en Jersey City, Nueva Jersey, y las relaciones cubano-americanas nunca volverían a ser las mismas, en béisbol o de otra manera. .

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