Marlins honrarán Habana Sugar Kings

Por Elder Gonzalez
Espn.com
Los Marlins de Miami usarán sus uniformes “City Connect” para honrar a los Sugar Kings, una ex organización de Ligas Menores fugaz pero monumental con una conexión especial con la población cubanoamericana del sur de la Florida.

Los nuevos uniformes fueron presentados por el equipo el lunes por la mañana y los jugadores de los Marlins los usarán por primera vez el viernes, el día después del Día de la Independencia de Cuba. El equipo usará los uniformes durante esa serie de fin de semana en casa contra los Mets de Nueva York, que presenta la Noche de la Herencia Cubana del equipo, y en otras cinco series de fin de semana el resto de esta temporada.

Los Sugar Kings eran un equipo Triple-A en la Liga Internacional que era propiedad de Bobby Maduro y jugó en La Habana, Cuba, de 1954 a 1960.

Maduro, tan venerado en Miami que un estadio de béisbol lleva su nombre, aspiraba a convertir a los Sugar Kings en un equipo de Grandes Ligas con base en Cuba, una aspiración expresada a través del lema popular del equipo de “Un Paso Mas Y Llegamos”. (“Un paso más y llegamos”).

El equipo se acercó y ganó la Serie Mundial Juvenil en 1959, pero el ascenso al poder de Fidel Castro y las relaciones deterioradas de Cuba con Estados Unidos obligaron al equipo a trasladarse repentinamente a Nueva Jersey y finalmente disolverse.

La generación mayor de cubanos en Miami, muchos de los cuales viven en La Pequeña Habana, sitio del estadio de béisbol de los Marlins, todavía miran hacia atrás a ese equipo con gran reverencia. Cookie Rojas, una cubanoamericana que jugó para los Sugar Kings y llegó a forjar una carrera de 16 años en las Grandes Ligas, dijo que los uniformes de los Marlins eran “una muy buena y merecida representación del club de béisbol al tratar de darles a los Sugar Kings lo que se merecen “.

“Creo que es una de las cosas más grandes que los fanáticos deben recordar en este momento”, dijo Rojas, quien cree que Maduro debería ser honrado por el Salón de la Fama del Béisbol Nacional. “Se puede soñar mucho con lo que pudo haber pasado”.

Los Marlins son uno de los siete equipos, junto con los Diamondbacks de Arizona, los Medias Rojas de Boston, los Cachorros de Chicago, los Medias Blancas de Chicago, los Dodgers de Los Ángeles y los Gigantes de San Francisco, que se asocian con Nike y Major League Baseball en la “City Connect Series”. como una forma de aprovechar la cultura de sus respectivas comunidades.

El diseño de los uniformes terminó siendo un proceso de dos años. Los Marlins rápidamente se dieron cuenta de que debían honrar a los Sugar Kings, pero querían algo más atrevido y vibrante que los uniformes originales del equipo.

Buscaron camisetas que aparecieran en el campo pero que también se pudieran usar en eventos, dijo Michael Shaw, vicepresidente de experiencia e innovación de los Marlins, y finalmente se decidieron por un estilo inverso con el rojo (Legacy Red) como color principal.

La escritura “Miami” en el frente está diseñada en una fuente similar a la que usan los Sugar Kings, pero las rayas blancas en la camiseta son notablemente más anchas. El escudo de la gorra y la manga derecha de la camiseta tienen el logo original de Sugar Kings con dos M para representar a los Miami Marlins.

Los Sugar Kings, afiliados a los Cincinnati Reds, fueron uno de los primeros equipos multinacionales del deporte, una síntesis de la identidad del crisol de Miami.

“Cuando piensas en la diversidad y la pura voluntad y determinación de un equipo que busca romper barreras y tiene sueños más grandes de jugar las Grandes Ligas, vimos mucha conectividad entre nuestros muchachos jóvenes y nuestro equipo, que buscan lograr y soñar en grande, lograr más y hacer más, a veces contra todo pronóstico “, dijo Shaw.

El ápice de los Sugar Kings llegó en 1959, cuando jugaron su mejor temporada en medio de la agitación nacional. Castro llegó al poder para comenzar ese año, pero inicialmente mostró su apoyo a los Sugar Kings, lanzando el primer lanzamiento ceremonial antes del juego inaugural del equipo.

Para los Juegos 3, 4 y 5 de la Serie Mundial Junior, Castro se sentó directamente detrás del plato. Para el Juego 6, se sentó en el banquillo del equipo. La serie llegó al Juego 7 y 35.000 personas llenaron lo que ahora se llama Estadio Latinoamericano en La Habana. Los Sugar Kings ganaron con un sencillo de salida, logrando el título y enviando a una multitud de personas al campo.

Pero las relaciones entre Estados Unidos y Cuba se deterioraron rápidamente; el comunismo y los ideales nacionalistas barrieron la isla. A mediados de 1960, los Sugar Kings se habían mudado a Jersey City, el gobierno cubano había confiscado el estadio de Maduro y los jugadores se quedaron con la difícil decisión de abandonar a sus familias para perseguir sus sueños de jugar en las grandes ligas.

Mientras navegaban por esa fatídica temporada de 1959, dijo Rojas, los jugadores se aferraron a la débil esperanza de que su éxito podría ayudar a desacelerar el impulso y mantener vivo el sueño de Maduro de una franquicia de Grandes Ligas en Cuba. Cuba, en cambio, cambió de todas las formas imaginables, dejando a Rojas con pensamientos constantes sobre lo que pudo haber sido.

Ya no tiene su viejo uniforme de Sugar Kings.

“Desearía tenerlo todavía, para ser honesto contigo”, dijo Rojas. “Desearía tenerlo. Porque sería algo para mirar y recordarte todas las cosas que podrían haber pasado”.

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