Con Bob Cousy, Pedro Martínez y más presentes, Worcester inauguran Polar Park

Por Tom Westerholm
Boston.com
WORCESTER, M.A. -A Bob Cousy se le dijo que recordara dos líneas, pero el residente de Worcester de 75 años tenía mucho más que decir.

“Soy Bob Cousy, como les acaban de decir”, informó a la multitud en Polar Park en Worcester’s Canal District el martes, reunida para el partido inaugural en casa de los Red Sox de Worcester cuando se enfrentaron a los Mets de Syracuse.

La multitud rugió.

“Están siendo amable”, bromeó Cousy. “Si mi nombre les es familiar a alguno de ustedes, eso probablemente significa que está recibiendo su cheque de seguridad social”.

Cousy continuó hablando durante unos minutos. Agradeció a todos por la “privacidad, amor y respeto” que la comunidad de Worcester mostró a su familia a lo largo de su vida. Señaló que la ciudad se ha “electrificado” con la llegada del club Triple A de los Medias Rojas.

Finalmente, Cousy dijo la línea que se suponía que debía entregar. “Con todo lo dicho: Play Ball !!”.

El abridor dominicano de WooSox, Raynel Espinal, tiró un strike. La multitud volvió a vitorear. Después de años de negociaciones y preparación, Worcester tiene oficialmente un equipo de béisbol de Ligas Menores.

“Es un día realmente satisfactorio”, dijo el administrador de la ciudad de Worcester, Ed Augustus, a Boston.com. “Ver el estadio de béisbol sea recibido de manera tan positiva por la gente de Worcester y más allá, y el sentido de orgullo cívico de la gente de que esta es su ciudad natal. No sé cuántas personas dijeron: ‘No puedo creer que esté en Worcester mirando este estadio’. Al ver la emoción, hace que todo valga la pena “.

Augustus dijo que el momento más gratificante de la tarde fue salir del campo y escuchar a los fanáticos gritar su gratitud por el trabajo de la ciudad para conseguir el club de Ligas Menores. Polar Park se llenó al 25 por ciento de su capacidad según las regulaciones de Massachusetts: 2,377 asistentes al estadio con capacidad para 9,508 asientos. Eso abrió suficiente espacio para los aproximadamente 2,100 fanáticos que ya compraron boletos de temporada.

Allen Pennington de Chicopee fue uno de los poseedores de boletos de temporada que asistieron. Trajo a su amigo Devin Colon, y se movieron de sus asientos detrás del plato de home al centro derecho donde la brisa no era tan fría.

Bob Cousy cantó la voz de Play Ball !!! en la ceremonia de apertura entre los Mets de Syracuse vs Red Sox de Worcester (Ashley Green/Telegram.com)
El Gobernador Charlie Baker, Pedro Martímez, Lt Gov Kary Polito, el Alcalde Joseph M Petty y Jim Rice realizan el primer pitcheo durante la ceremonia de apertura en Polar Lark (Ric Cinclair/Telegran & Gazatte)

El dúo rápidamente se dio cuenta de que estaban en una parte activa del parque. El receptor dominicano de Syracuse, Deivy Grullón, conectó un jonrón por encima de sus cabezas que despejó por completo Polar Park (las estimaciones lo ubicaron a casi 475 pies). En la siguiente entrada, el primera base de WooSox, Josh Ockimey, pegó uno por encima de la cerca que atrapó un fanático cercano.

“Este es un callejón de cuadrangulares”, exclamó Colón a Pennington.

Como para llevar el punto de Colón a casa, el siguiente bateador después de Ockimey, el jardinero estrella de WooSox, Jarren Duran, disparó un jonrón sobre la pared. La pelota rebotó en la cerca de alambre detrás de Colón, quien se apresuró a agarrarla.

“Tuve la suerte de que estamos al 25 por ciento de capacidad, porque probablemente no lo habría conseguido”, dijo Colón a Boston.com. “Así que en el primer partido de la temporada, conseguí un jonrón”.

El jonrón de Grullón, mientras tanto, fue recogido por otro fanático, José Díaz, quien maniobró alrededor de la cerca de alambre y abandonó el parque por completo para recogerlo. La bola rodó hasta un sitio en construcción y se acurrucó cerca de un cono de tráfico.

Polar Park todavía está rodeado de obras. El campo verde está pintoresco delineado por el horizonte montañoso de Worcester, pero gran parte del área exterior visible desde el interior del estadio sigue siendo un trabajo en progreso.

“Toda esta área se convertirá en una mini ciudad con un garaje que estamos construyendo y un hotel, dos unidades de vivienda y un edificio de laboratorio”, dijo Augustus. “Esto estuvo abandonado durante casi 30 años, y verlo de una vez transformado en algo que se convierte en un destino para Nueva Inglaterra, creo que es realmente satisfactorio”.

El legendario Pedro Martínez saludo al publica del Polar Park antes de la ceremonia del pitcheo de honor (Ashley Green/Telegram.com)
Tanner Houck conversa con Pedro Martínez en Polar Park durante la ceremonia en el Opening Day de la Triple A de Boston en Worcester (Ashley Green/Telegram.com)

El juego en sí fue una pelea entretenida. Los WooSox se quedó atrás 2-0 en el primero. El jardinero izquierdo de WooSox, Marcus Wilson, conectó un jonrón solitario en la segunda entrada, el primer jonrón en la historia de Polar Park.

Martin Cervenka conectó un jonrón en el quinto para los Mets, pero Durán conectó su primer jonrón, de dos carreras, para igualar el juego en la parte inferior del inning.

Los equipos intercambiaron carreras, pero WooSox anotó dos en el octavo para asegurarse, y el relevista Kaleb Ort logró una doble jugada en la parte superior del noveno que aseguró una victoria de 8-5 para WooSox.

“Todos aquí querían hacer un buen esfuerzo y afortunadamente funcionó a nuestro favor”, dijo el manager Billy McMillon a través de Zoom después del juego.

“Es muy agradable ver a tanta gente en las gradas. Parece que fue más del 25 por ciento, pero hubo mucho ruido, mucha emoción en el aire, y fue realmente genial abrir un estadio para WooSox y obtener una W. “

WooSox reunió una impresionante colección de celebridades para su apertura en casa. Pedro Martínez estuvo presente, al igual que el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker. James Taylor y su hijo tocaron el himno nacional.

Y, por supuesto, WooSox agradeció el monólogo de apertura de Cousy, a pesar de que era considerablemente más de dos líneas.

“Cuando vives para tener más de 90 años y el impacto en el baloncesto y la comunidad que ha tenido, no fue un problema darle el escenario y dejarlo hablar”, dijo McMillon. “Pero sí, fue genial verlo, ver a Pedro. Estoy seguro de que muchos muchachos se alejarán mucho de eso, sobre todo porque lo puntuamos con una W.

NOTAS

– Los WooSox cubrieron una pared en el tercer nivel del estadio con portadas de programas de recuerdos de su historia en Pawtucket, con portadas de todos los años desde 1973. Las portadas muestran muchas caras conocidas, incluidos Dustin Pedroia y Mookie Betts.

Las pantallas están destinadas a honrar la historia del equipo, pero como dijo un empleado, el equipo también valora el potencial de “un nuevo comienzo”.

– El parque cuenta con exhibiciones con recuerdos de Larry Doby, el segundo atleta negro que juega en las Grandes Ligas, así como con el legendario club de las Ligas Negras, los Homestead Grays.

Una tercera exhibición contó con recuerdos de Ligas Menores y ligas independientes del área, incluidas camisetas de los equipos de West Boylston y Grafton alrededor de la década de 1940 y recortes de noticias de los Worcester Busters.

Los Busters compitieron en la Liga de Nueva Inglaterra y fueron dirigidos por el miembro del Salón de la Fama Jesse Burkett, cuyo programa de Pequeñas Ligas sigue activo en Worcester casi 70 años después de su muerte.

– Jarren Duran terminó de 5-2 con dos jonrones y tres carreras impulsadas. Jeter Downs se fue de 5-1 con tres ponches, mientras que Connor Wong fue de 2-1 antes de ser reemplazado en la cuarta entrada.

El relevista de WooSox, Marcus Walden, se llevó la victoria.

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