Árbitros robots y perros, pelota de MiLB de regreso después de un año perdido

Por Mark Didtler

Associated Press

TAMPA, Florida. – Se necesitaron solo cuatro bateadores en el George Steinbrenner Field antes de que un fanático gritara “¡Vamos, azul!” hacia el árbitro del plato de home, Kaleb Devier, después de que dos lanzamientos cerrados consecutivos fueran llamados bolas.

No importa que una computadora estuviera haciendo las llamadas.

No importó el martes por la noche cuando los Tarpons de Tampa se enfrentaron a los Blue Jays de Dunedin. Porque desde Omaha hasta San José y Jersey Shore, el béisbol de Ligas Menores regresó después de una temporada perdida, con fanáticos, promociones locas e incluso esos árbitros robot.

Los Tarpon ya se encontraban en los días caninos el día de la inauguración. Recibieron a Dunedin Blue Jays en “Tail Waggin ‘$ 2 Tuesday”, donde los fanáticos podían traer a sus perros al parque por dos dólares.

El vicepresidente de los Yankees de Nueva York, Vance Smith, saludó y habló con los fanáticos cuando ingresaron al estadio para ver al afiliado de Clase A, y lo calificó como un regreso a casa después de una temporada de Ligas Menores aniquilada por la pandemia de coronavirus.

“Emocionado, pero también vacilante”, dijo Smith. “Estamos siguiendo algunos protocolos, pero estamos felices de tener el béisbol de regreso. Eso es lo único que me entusiasma porque han pasado 18 meses desde que tenemos el béisbol Tarpons y el béisbol de Ligas Menores”.

El olor de los perros calientes, de los que tienen mostaza, no los perros callejeros, indicaba una sensación de normalidad. El enmascaramiento y el distanciamiento social mostraron que aún quedaba mucho camino por recorrer.

Las atracciones secundarias como Speed ​​Pitch se han ido y las concesiones no tienen efectivo, pero los juegos finalmente volvieron.

“Muy emocionado de comenzar la temporada de Ligas Menores”, dijo el director senior de desarrollo de jugadores de los Yankees, Kevin Reese. “Yo era uno de los muchos que no estaban muy seguros de que esto iba a suceder de manera oportuna”.

Hubo una ovación cuando el locutor de la Autoridad Palestina dijo: “¿Estás listo? Démosle la bienvenida a tus Tampa Tarpons 2021”, mientras los prospectos de los Yankees salían al campo.

“Es muy divertido salir y poder ver a estos muchachos hacer lo que les encanta hacer”, dijo el manager de Tampa, David Adams, quien jugó 43 partidos para los Yankees de Grandes Ligas en 2013 .. “Creo que todos estarán de acuerdo con eso. . “

Pero hay cambios significativos desde que Tampa y las menores jugaron por última vez en septiembre de 2019.

.Una reorganización de la Major League Baseball hizo que la Liga Estatal de Florida Clase A alta de larga data, en la que Tampa jugó durante un cuarto de siglo, se convirtiera en la Liga del Sureste Clase A baja. Algunas ciudades perdieron sus equipos por completo ya que el número total de afiliados se redujo de 160 a 120.

Y después de experimentos en la Liga Atlántica independiente y la Liga de Otoño de Arizona, la Liga del Sureste es el próximo campo de pruebas para el sistema automático de golpes de pelota.

Devier se asó después de que el bateador de los Azulejos, Zach Britton, tomara esos dos lanzamientos por bolas.

“Pensé que era bastante bueno”, dijo el receptor de Tampa Austin Wells.

Una reorganización de la Major League Baseball hizo que la Liga Estatal de Florida High-A de larga data, en la que Tampa jugó durante un cuarto de siglo, se convirtiera en la Liga del Sureste de Low-A. Algunas ciudades perdieron sus equipos por completo ya que el número total de afiliados se redujo de 160 a 120.

Y después de experimentos en la Liga Atlántica independiente y la Liga de Otoño de Arizona, la Liga del Sureste es el próximo campo de pruebas para el sistema automático de golpes de pelota.

Devier se asó después de que el bateador de los Azulejos, Zach Britton, tomara esos dos lanzamientos por bolas.

“Pensé que era bastante bueno”, dijo el receptor de Tampa Austin Wells sobre el sistema automático. “Hubo un par de llamadas aquí y allá que el árbitro y yo pensamos que tal vez eran strikes y balones, pero es una buena oportunidad para trabajar en cosas diferentes”.

Justo antes del primer lanzamiento, Wells ayudó a Devier a ajustar parte del sistema en la parte posterior de su cinturón.

“En realidad, lo estaba manipulando a nuestro favor”, dijo Wells riendo.

Wells, elegido por los Yankees en la primera ronda del draft de 2020, conectó un jonrón de dos carreras y logró un doble productor en la victoria de los Tarpon por 11-7 que duró casi cuatro horas.

Los Tarpon hicieron golpes de puño después de la victoria y dejaron el campo con la AP jugando “New York, New York” de Frank Sinatra.

“Fue la mejor sensación en mucho tiempo poder volver a jugar bajo las luces”, dijo Wells.

Dunedin sigue el ejemplo de su equipo de padres nómadas. Con los Toronto Blue Jays jugando partidos de Grandes Ligas en TD Ballpark en Dunedin hasta al menos mayo, los D-Jays están programados para jugar sus primeros 24 partidos fuera de casa.

Eso sigue a la temporada perdida de 2020 y la campaña de 2019 en la que jugaron partidos en casa en la cercana Clearwater, mientras que el estadio de Dunedin se sometió a un importante proyecto de renovación.

“La otra singularidad con la que estamos lidiando este año es que hay una temporada de ligas menores más corta”, dijo el director de desarrollo de jugadores de los Azulejos, Gil Kim. “Hay mucha planificación y procesamiento que podemos hacer un poco diferente.

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