La vertiginosa historia Corpus Christi Sea Gulls de 1976

Leo Mazzone (16), mánager de los Sea gulls de Corpus Christi

Por Allison Ehrlich
Corpus Christi Caller-Times

Para ser una ciudad tan enamorada del béisbol, Corpus Christi ha tenido una suerte terrible al sostener un equipo de béisbol de Ligas Menores. Y las Gaviotas de Corpus Christi de 1976 no fueron una excepción.

A principios de marzo de 1976 se produjeron las primeras conversaciones de una franquicia Clase A para el área. El empresario publicitario Terry Ferrell anunció su intención de crear un equipo local de Ligas Menores.

Unas semanas más tarde, el presidente de la Asociación Nacional de Ligas Profesionales de Béisbol anunció la creación de la Liga de los Estados del Golfo de seis equipos que consiste en Corpus Christi Sea Gulls, Rio Grande Valley White Wings, Baton Rouge Cougars, Beeville Bees, Victoria Cowboys. y los Seguin Toros.

Corpus Christi no había visto pelota de Ligas Menores desde 1959 cuando los Gigantes de Corpus Christi jugaban como parte de la Liga de Texas. Antes de eso fueron los Clippers, los Aces, los Spudders, los Seahawks y el equipo inaugural de Corpus Christi, los Pelicans, en 1911.

“No sé nada sobre el lado del béisbol”, le dijo Ferrell al editor de deportes Emil Tagliabue en una entrevista en marzo de 1976. “Pero voy a contratar a un gerente comercial para que se encargue de eso. Sé sobre marketing, promociones y ventas. Esa será mi competencia una vez que comience la temporada”.


El equipo contrató a Leo Mazzone, de 27 años, como director del equipo, quien pasó a las mayores como entrenador de pitcheo de los Bravos de Atlanta y los Orioles de Baltimore.

Ferrell se presentó ante la junta escolar de Corpus Christi ISD para obtener un contrato de arrendamiento de Cabaniss Field, que requirió algunas mejoras para cumplir con los requisitos de las ligas menores.

El equipo gastó alrededor de $ 20,000 en mejoras, agregando asientos de palco elevados, una cerca de madera de dos metros y medio con espacio para los anunciantes, además de mejoras en el palco de prensa y concesiones. Los asientos también recibieron un nuevo trabajo de pintura en el color del equipo Sea Gulls, aqua brillante.

El 3 de junio de 1976, los Sea Gulls tuvieron su primer partido en casa. Fue un éxito entre los lugareños, con una asistencia de alrededor de 5,000 fanáticos.

Era difícil obtener un recuento preciso, ya que la multitud desbordante era tan grande.

Retrasaron el juego 30 minutos desde las 8 p.m. programadas. comenzó cuando la gente intentó llegar al campo, y los fanáticos continuaron atravesando la entrada incluso a las 9 p.m.

Los Sea Gulls ganaron su juego 12-8 contra los White Wings, manteniendo su ventaja desde que derrotaron al equipo de Valley el día anterior 11-5.

“Este es probablemente uno de los mejores comienzos que he tenido, especialmente en el béisbol profesional”, dijo el receptor Marc Sinovich después del juego. “Unos miles de personas lo harán por ti. Estos fanáticos aquí están locos”.

A pesar del apoyo inicial de la afición local, la liga y los equipos estaban perdiendo dinero rápidamente. Los planes grandiosos dieron paso a maniobras caóticas mientras los dueños del equipo intentaban mantenerse a flote.

A mediados de junio, Ferrell reunió fondos para evitar que el equipo de Beeville se retirara. Beeville tenía un promedio de 150 fanáticos en los juegos en casa, cuando los gerentes esperaban al menos 400.

El propietario de Baton Rouge se perdió de vista con el equipo con una deuda de $ 90,000, sin idea de si podrían pagar la nómina y LSU amenazó con dejar al equipo fuera de su campo de práctica por falta de pago.

Ferrell tomó los cielos en un avión alquilado, literalmente escaneando las carreteras para tratar de encontrar a los Baton Rouge Cougars que se habían dispersado después de su abandono para intentar conseguirles una inyección de efectivo.

El equipo se disolvió oficialmente cuando se emitió una orden de arresto contra el gerente del equipo por falta de pago de la factura del hotel, que luego el propietario del hotel retiró.

nd el equipo de Seguin, después de 15 derrotas consecutivas, desafió al dueño de su equipo durante una serie de tres juegos en Corpus Christi. Quería que los jugadores viajaran de regreso a Seguin en lugar de pagar habitaciones de hotel.

En cambio, los jugadores trajeron carpas, diciendo que estarían de fiesta y dormirían en la playa.

Ferrell volvió a intervenir y convenció al propietario de que pagara algunas habitaciones de hotel, aunque los jugadores dijeron que dejarían sus maletas en las habitaciones y se dirigían a la playa de todos modos.

“Trajimos algunas carpas y mantas y cosas y nos vamos a divertir”, le dijo el jardinero derecho Jerome Register al reportero. “Probablemente iremos a nadar la mitad de la noche”.

Caller-Times Publishing Company incluso compró $ 5,000 en acciones, junto con algunos otros inversionistas que optaron por permanecer en el anonimato, para mantener la liga en el negocio hasta el final de la temporada. Por cierto, los Sea Gulls fueron los campeones de liga del 76.

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