Muere el rey de los jonrones de los Indios de Spokane

Por Jim Price

The Spokesman-Review

SPOKANE VALLEY, Washington (www.khq.com).-No es que Frank Howard, Ron Cey, Chris Davis, las leyendas de las Ligas Menores Smead Jolley y Pete Hughes, así como el olvidado Charley Swain, no hicieran su parte, pero Tom Robson reina como el mejor toletero en la historia del béisbol de Spokane.

Robson, cuyos días de bateo de poder allanaron el camino para la prominencia como coach de bateo de las Grandes Ligas, murió el martes en un centro de cuidado de la memoria en Chandler, Arizona. Tenía 75 años.

La Expo 74 no fue el único gran evento de Spokane en 1974. Robson, un jardinero-primera base tranquilo de 6 pies 3 pulgadas y 215 libras, disapró 41 jonrones cuando los Indios, afiliados a los Rangers de Texas, ganaron el Campeonato de la Liga de la Costa del Pacífico.

Posteriormente, ganó el premio MVP de la liga, y los escritores y locutores locales lo nombraron Atleta profesional del año de Inland Empire.

Robson, un nativo de Rochester, Nueva York que creció en Phoenix, no era ajeno a los grandes años. Aunque los Mets de Nueva York lo convirtieron en una selección humilde de 50 ronda en el draft de 1967, su segunda temporada profesional produjo 35 jonrones y 102 carreras impulsadas para Visalia de la Liga de California.

Pero su carrera parecía ir hacia los lados hasta que los Rangers lo firmaron como agente libre en 1972.

La siguiente temporada, rompió la Liga del Este, ganando los honores de Jugador del Año de la Liga Menor de Topps jugando para Pittsfield. Bateó .316, conectó 38 jonrones y contribuyó con 126 carreras impulsadas.

Ascendido a Spokane en 1974, Robson bateó para .322 con 41 jonrones y 35 dobles y 131 carreras impulsadas. El 7 de agosto, en Honolulu, se convirtió en el cuarto de seis jugadores de Spokane en conectar tres jonrones en un juego desde que la pelota profesional llegó aquí en 1890.

Al año siguiente en Spokane, apareció en solo 87 juegos, bateando .320 con la ayuda de una racha de hits de 23 juegos, todavía la quinta más larga, y conectó 13 jonrones.

Pero jugó poco después de unirse a los Rangers y, cuando no logró ganar un lugar con el gran club en 1976, pasó un año en la Liga del Pacífico de Japón y luego se retiró como jugador a los 30 años.

Solo unos años antes de que Robson llegara a Spokane, Howard, un prospecto de los Dodgers de Los Ángeles, había sido el jugador de Ligas Menores del año en 1959.

Después de pasar la mitad de esa temporada en la Liga de Texas, el jardinero gigante se unió a los Indios y conectó 16 jonrones en solo 76 juegos, uno como un monstruo sobre la cerca del jardín central de 28 pies de altura.

A principios del año siguiente, los Dodgers llamaron a Howard de Spokane y se convirtió en el Novato del Año de la Liga Nacional.

Otro prospecto de los Dodgers, el ex-destacado del estado de Washington Ron Cey, conectó 32 jonrones para los Indios de 1971. Catorce temporadas como destacado N.L. le siguió el tercera base.

Chris Davis fue uno de los mejores toleteros durante las últimas cuatro décadas de Spokane en la Northwest League. Como novato profesional de 2006, conectó 15 outs en 69 juegos. Siete años después, anotó 53 con los Orioles de Baltimore.

Jolley, un bateador anciano pero fabuloso, y Hughes, que tenía malos pies, jugaron para los equipos de la Liga Internacional Occidental de la ciudad en años consecutivos.

En 1940, su carrera en las Grandes Ligas abreviada en gran medida por un horrible juego de campo, Jolley lideró la WIL al batear .373 con 56 dobles, 25 jonrones y empujó 181 carreras.

Habría pegado más jonrones, pero su línea abrasadora a menudo no ganaba suficiente altura para despejar las vallas. En 1941, Hughes, que siempre ponía grandes números en las menores inferiores, conectó 34 jonrones para los Indios con 156 bases por bolas.

Swain se convirtió en el principal toletero de esta región en 1905-1915. En su única temporada en Spokane, lideró la liga con 20 triples jugando en un parque local con un inmenso campo de juego. Swain nunca jugó en las mayores, pero el toletero encabezó la Northwestern League en dobles y jonrones varias veces con un récord de la costa oeste de 34 jonrones para Victoria en 1913.

Una vez que Robson se retiró como jugador, su carrera se vinculó estrechamente con la de Bobby Valentine, otra ex estrella de Spokane y MVP de PCL.

Los dos se hicieron amigos cercanos, y Robson fue el entrenador de bateo de Valentine durante la mayor parte de la carrera del ex prodigio de los Dodgers de Los Ángeles.

La noticia de la muerte de Robson se difundió después de que Valentine notificara al New York Post, calificando al ex toletero como “el mejor entrenador de bateo y amigo que cualquier equipo podría tener”.

Más tarde, en un comunicado, Valentine dijo: “Como coach de bateo, Robbie se adelantó a su época. Usó la cinética y el ángulo de lanzamiento antes que nadie “.

Después de que Robson sirvió en la organización de los Rangers como gerente de ligas menores o entrenador de bateo de 1979 a 1985, se convirtió en asistente de Valentine cuando Valentine dirigió a Texas en 1986-92.

Se unieron nuevamente con los Mets en 1997-2002, Robson entrenó a los bateadores de Cincinnati en 2003 y luego siguió a su amigo a los Chiba Marines de la Japan Pacific League durante 2004-06.

Con los Mets, la ex estrella de WSU, John Olerud, le dio crédito a Robson por revitalizar su carrera, afirmando que Robson era el mejor entrenador que tenía. Más tarde, Olerud escribió el avance del libro de Robson, “The Hitting Edge”, que permanece a la venta.

A Robson, quien hizo su hogar en Sun Lakes, Arizona, un suburbio de Phoenix, le sobreviven su esposa, Jeannette, sus hijos Adam y David y tres nietos. Su sobrino, Mike Moustakas, es el tercera base habitual de Cincinnati. Adam Robson jugó 17 partidos para el equipo de la Northwest League de Spokane en 1994. Su hermano mayor jugó brevemente en la organización de Detroit.

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