Fiesta de batazos en El Paso AA en 1983

Por Bill Knight

El Paso Times

Si tuvieras que elegir un momento, una promoción, un truco que resumiera el béisbol de los Diablos de El Paso fuera del campo de juego … bueno, olvídalo. Todo estaba conectado, todos los trucos divertidos, las promociones y las payasadas del juego se ensamblaron como una tela fina para crear diversión para la familia en el viejo Dudley Field.

Si tuvieras que elegir un momento en el campo, uno que resumiera todos los juegos locos, de alto carreraje y de nunca una ventaja segura, sería fácil. Pase a un sábado por la noche, 30 de abril de 1983.

El Paso 35, Beaumont 21.

Una pizarra como esa difícilmente llamaría la atención: en octubre; en el Sun Bowl. ¿Pero béisbol?

Eso, sin embargo, fue en Dudley Field y eso fue el béisbol de Diablos en la década de 1980. Dudley Field, ese hermoso y antiguo santuario del béisbol de Ligas Menores, era una plataforma de lanzamiento disfrazada de estadio.

Los lanzadores odiaban lanzar a Dudley. Algunos de los mejores podrían desarrollar un brazo adolorido hasta que el equipo se fue de El Paso, Texas.

Incluso los mejores, como Fernando Valenzuela y Orel Hershiser, pasaron por el zoológico. No había callejones de poder, un poco de altitud y la pelota simplemente explotó en el aire seco del desierto, simplemente sorprendiendo a los bateadores y enfermando a los lanzadores.


El orgullo y la alegría más reciente del béisbol de El Paso, los Chihuahuas en Triple-A de la Liga de la Costa del Pacífico, rinden homenaje a los viejos días de Diablo todos los miércoles.

Los viejos Diablos en el viejo Dudley Field llovieron hits, lanzaron dobles como mini cohetes desde esos letreros pintados en los jardines, bombardearon jonrones sobre las cercas de 340 pies a izquierda y derecha y sobre esa gran cerca verde de 36 pies en el centro.

Y así, en esta noche normal del sábado de finales de abril, fue algo así como una tormenta perfecta.

El Paso lideró 6-3 después de la primera entrada. El Paso lideró 10-7 después de tres. Beaumont lideró 11-10 después de cuatro innings. Y luego realmente se volvió loco.

El mánager de Diablos, Tony Muser, le dijo a El Paso Times esa noche: “Este estadio es absolutamente electrizante”.

¿Y los pobres lanzadores? Hubiera sido bueno si hubieran colocado una de esas pantallas de práctica de bateo frente al montículo para los asediados montículos. Parece justo.

El jardinero central de Diablos, Mike Felder, tuvo nueve carreras impulsadas esa noche. Tuvo un jonrón de Grand Slam y un jonrón de tres carreras. El jardinero derecho de Diablos Stan Levi anotó siete carreras.

El primera base de Diablos, Jim Paciorek, entró al juego en una mala racha. Se fue de 7-6 esa noche. Dudley Field, después de todo, ofreció la cura para muchas depresiones.

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Y así, mientras los fanáticos masticaban esos burritos jalapeños y demás, mientras Paul Strelzin decía que las bases eran “FOD … Full of Diablos”, mientras los fanáticos se arriesgaban a romperse el manguito rotador al agitar el Kleenex blanco los lanzadores de Golden Gator que se marchaban, mientras que Janis Joplin parecía estar cantando continuamente una versión larga de “Bye Bye Baby, Bye Bye”, los Diablos seguían bateando hits tras hits.

Ese equipo de Beaumont no se quedó atrás. Los Padres de San Diego acababan de mudar a su filial Doble A de Amarillo a Beaumont y había un par de futuros jugadores de Grandes Ligas en ese equipo: Ozzie Guillen y John Kruk.

De hecho, los Golden Gators derrotarían a los Diablos en los playoffs y ganarían el campeonato de la Liga de Texas en esa temporada de 1983.

Beaumont se vengaría instantáneamente ese fin de semana. Al día siguiente, en una hermosa tarde de domingo, el primer día de mayo de 1983, Beaumont anotaría 11 carreras en la primera entrada y se llevaría una victoria por 20-13. Imagínate: otro marcador de fútbol más en Dudley.

De hecho, si cuenta el puntaje de los festivales de babosas de sábado a domingo, sería El Paso 48, Beaumont 41. Imagínese a Beaumont anotando 41 carreras en dos juegos, solo para obtener una división. O, mejor aún, imagina a los Diablos anotando 48 carreras en dos juegos, solo por una división.

Siempre había esa maravillosa mezcla de diversión, familia y béisbol flotando a través de las gradas del Dudley Field, flotando allí como una cálida y tranquila niebla londinense, una niebla londinense que se parecía un poco a un Barnum & Bailey Circus.

Pero siempre hubo esa acción frenética en el campo también.

Todo era parte de la maravillosa, maravillosa mezcla en las gradas y en el campo que era el béisbol de Diablo.

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Puede comunicarse con Bill Knight al 546-6171; bknight@elpasotimes.com; @BillKnightept en Twitter.

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