El nuevo mánager de Isotopes ha tenido más de un año para prepararse

Por Will Webber
Santafenewmexican.com

ALBUQUERQUE, Mexico – Regrese al 17 de diciembre de 2019.

En el tercer piso de las suites del Isotopes Stadium, Warren Schaeffer estaba de pie ante los medios locales en lo que equivalía a su conferencia de prensa introductoria como nuevo mánager de los Isotopes de Albuquerque.

En el momento exacto en que se estaba poniendo su camiseta de juego en medio del sonido de los disparadores de las cámaras y los aplausos de los jugadores de golf que miraban, se filtró la noticia de que la Universidad de Nuevo México acababa de contratar a Danny Gonzales como su nuevo entrenador de fútbol.

Dieciséis meses después y ninguno de los dos ha entrenado (o dirigido) un juego en el estado de Nuevo México. Eso cambiará lo suficientemente pronto, ya que está programado que los Isotopes hagan su debut en 2021 el 6 de mayo contra Sugar Land.

La temporada 2020 del equipo fue eliminada debido a la pandemia de coronavirus.

Si Schaeffer hubiera sido contratado para un trabajo típico de 40 horas a la semana, probablemente tendría al menos tres semanas de vacaciones acumuladas en su bolsillo trasero, todo sin haber hecho ni un minuto de trabajo para el que fue contratado.

“El tiempo invertido ha sido realmente bueno”, dijo Schaeffer. “Pude pasar mucho tiempo con mi familia. Se pensaba en el béisbol, pero la mayor parte del tiempo solo trataba de ser un buen padre, un buen marido “.

Los Schaeffer compraron una casa nueva y se instalaron a largo plazo. Sin embargo, no todo fue tiempo de inactividad. Schaeffer dirigió el sitio de entrenamiento alternativo de los Rockies de Colorado de julio a septiembre durante la temporada abreviada de Grandes Ligas del año pasado.

El béisbol de Ligas Menores se ve completamente diferente ahora que el día en que Schaeffer fue presentado en Albuquerque. MiLB y Major League Baseball acordaron el año pasado contratar a las Ligas Menores en más del 25 por ciento, lo que redujo el número de afiliados de 162 en 2019 a 120 este año.

“Trabajamos mucho en Coors Field, y fue un buen momento, aparte del hecho de que no pudimos jugar ningún juego real”, dijo Schaeffer. “Pero hicimos lo que pudimos”.

La Liga de la Costa del Pacífico ya no existe, reemplazada por una liga reducida de 10 equipos conocida como Triple-A West. La Liga Internacional es ahora la Triple-A Este de 20 equipos.

Los cambios drásticos están destinados a acercar los clubes menores a sus equipos principales, reducir los viajes y recortar los costos para los afiliados de Ligas Menores.

Ambas ligas Triple-A tienen los miércoles libres, y la serie tradicional de cuatro juegos ha sido reemplazada por una serie de seis juegos que se desarrolla de jueves a martes.

“Creo que va a ser algo bueno, viajar será bueno para los jugadores”, dijo Schaeffer. “Todo está hecho a la medida del jugador, que debería ser”.

Por el momento, los trabajadores de los Rockies desde en Clase A hasta Triple-A están bajo el mando de Schaeffer en el área de Denver. El año pasado, dirigió el sitio de capacitación alternativo que estaba ubicado en las instalaciones del campus de Metropolitan State a solo dos millas de Coors Field. La ubicación de este año es más aislada, a unas 40 millas del centro de Denver.

Schaeffer dijo que la lista final de Isotopes se dirigirá a Albuquerque a finales de este mes para aclimatarse a su nuevo entorno.

“Los muchachos están ansiosos por jugar juegos reales”, dijo. “Todo lo que estamos haciendo es practicar y estamos jugando juegos dentro del equipo, así que en algún momento vamos a jugar algunos juegos”.

Con solo 36 años el día de la inauguración, Schaeffer tenía 34 cuando los Rockies lo nombraron entrenador de los Isotopes. Exjugador del sistema agrícola de Colorado, cuenta con estrellas como Charlie Blackmon y Nolan Arenado durante una breve carrera que terminó en 2012 después de seis temporadas.

Por mucho que le encantaría hablar sobre las posibilidades de lo que les espera a los isótopos, el hecho es que no puede. Los Rockies no se han decidido por quién irá adonde una vez que comience la temporada; la organización establecerá sus listas finales para Double-A y Triple-A dentro de las próximas dos semanas.

Independientemente, Schaeffer está ansioso por instalarse en Isotopes Park y completar una tarjeta de alineación por primera vez en un año y medio.

“Estoy listo para llegar a Albuquerque”, dijo. “He estado listo durante mucho tiempo”.

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