Mientras los RailRiders esperan el comienzo, muchas cosas han cambiado

Por Donnie Colllins

Citizensvoice.com

Algunos que han estado en el béisbol de Scranton / Wilkes-Barre el tiempo suficiente están acostumbrados a esperar en el juego.

Basta mirar ocho años atrás, a la primavera de 2013, cuando los RailRiders debutaron después de una temporada en la carretera. Llegaron a casa en un estadio tan maravillosamente renovado que era esencialmente nuevo.

Llegaron a casa con un nuevo nombre y una nueva identidad y, de una manera real, brindaron una nueva experiencia a los fanáticos y obtuvieron una para ellos.

Al despertar esta mañana, han pasado exactamente dos años desde que los RailRiders jugaron un primer partido en casa en el PNC Field, y 582 días desde que se disputó cualquier tipo de juego que importara allí.

Su regreso oficial, en un juego que realmente cuenta y frente a los fanáticos que podrán verlo, no llegará hasta los primeros dias de mayo, cuando se enfrenten a Lehigh Valley el dia once.

Hay tiempo suficiente para esperar eso, seguro. Y habrá mucho tiempo para discutir todas las formas en que el béisbol de los RailRiders en 2021 se verá diferente a como lo ha hecho antes, dado que la Liga Internacional ya no existe.

Pero es bastante notable recordar el último partido inaugural en casa, porque también da una idea bastante buena de cuánto ha cambiado el juego en sí.

Las estrellas estaban fuera

Parece que fue hace una eternidad, pero esa noche fue un primer partido lleno de futuras estrellas en el PNC Field.

El primer, tercer y cuarto bateador en la alineación de los Bisons de Buffalo de esa noche: el campocorto Bo Bichette, el tercera base Vladimir Guerrero Jr. y el segunda base Cavan Biggio.

Sabíamos en ese momento que eran tres de los mejores prospectos en el juego, y hoy, tienen un total combinado de 444 juegos de experiencia en las Grandes Ligas en sus cinturones. No importa el hecho de que se hayan combinado para 441 hits, 70 jonrones y 231 carreras impulsadas.

En ese entonces, eran el futuro de la franquicia de los Blue Jasy. Ahora, han sido el presente durante tanto tiempo, casi parecen jugadores veteranos en esa alineación.

Los RailRiders tenían un grupo bastante bueno de jugadores jóvenes que se habían convertido en colaboradores de los Yankees. Mike Ford ha jugado en 79 partidos de Grandes Ligas desde esa noche, y Thairo Estrada fue un utilitario algo valioso durante las últimas dos temporadas antes de ser designado para asignación la semana pasada.

El punto es que es asombroso cuánto tiempo nos ha pasado desde entonces, cuánto tiempo de desarrollo se perdió debido a la pandemia por parte de aquellos como los tres titulares de Toronto que aún no estaban en la cúspide, y cómo algunos jugadores van a estar comenzando de nuevo dos años después.

De los jugadores en la alineación titular esa noche para los RailRiders, solo Ford y el jardinero Trey Amburgey tienen la oportunidad de estar en la alineación titular de 2021 el próximo mes.

La mayor parte del roster del día de apertura de los RailRiders ni siquiera está en la organización de los Yankees.

Jugando juegos

Ese juego también se convirtió en una especie de aventura.
Los RailRiders anotaron cuatro en el primero y tenían una ventaja de 7-1 después de cuatro antes de que los Bisons regresaran para empatarlo con un jonrón de tres carreras de Anthony Alford en la séptima entrada.

Al final, el juego se decidió en la décima entrada, de manera emocionante con la regla de entrada extra en su lugar a modo de prueba en Triple-A por segunda temporada consecutiva.

Alford comenzó el décimo en el segundo y fue expulsado tratando de robar el tercero antes de que los Bisons tuvieran la oportunidad de adelantarlo.

En la parte inferior de la entrada, los RailRiders anotaron cuando su corredor de ritmo de juego, el veloz Billy Burns, fue a la tercera con un lanzamiento descontrolado con un out y anotó con un rodado frente al plato del utility Armando Álvarez.

Los RailRiders ganaron sin adelantar al corredor y sin golpear la pelota más allá del montículo. Era el tipo de final que hacía que la regla de la entrada adicional fuera algo, algo así, ordenada aquí. Pero incluso entonces, ¿quién hubiera pensado que sería un elemento básico en las mayores para 2021?

La liga dirá que no, pero seamos sinceros: a los clubes probablemente les guste esta regla. Los juegos no han durado para siempre. A los lanzadores que han sido tratados con mayor cuidado en términos de salud en los últimos años, no se les pide que lancen múltiples entradas por necesidad en juegos de entradas extra.

Y algunos equipos están mejor preparados para ganar juegos de entrada extra ahora que otros. No estarán tan dispuestos a deshacerse de una regla que les dé una ventaja competitiva.

La liga dirá que no, pero seamos sinceros: a los clubes probablemente les guste esta regla. Los juegos no han durado para siempre. A los lanzadores que han sido tratados con mayor cuidado en términos de salud en los últimos años, no se les pide que lancen múltiples entradas por necesidad en juegos de entradas extra.

Y algunos equipos están mejor preparados para ganar juegos de entrada extra ahora que otros. No estarán tan dispuestos a deshacerse de una regla que les dé una ventaja competitiva.

Ese día en 2019, fue una iniciativa de ritmo de juego. La temporada pasada, cuando entró en vigor en toda la liga, se hizo como una medida de salud y seguridad. Ahora, podría ser una cuestión de sentido común para los clubes que simplemente no quieren arriesgarse a sufrir una lesión de pitcheo en el futuro.

Mucho ha cambiado en dos años, seguro. La Liga Internacional se ha ido. La regla de la entrada extra está aquí. Y los RailRiders, como los conocías, están en gran parte persiguiendo sueños en otros lugares.

Será una gran transición el próximo mes. Pero podría ser más difícil.

Solo mira esos bisontes. No han jugado un primer partido en casa desde que los RailRiders lo visitaron el 4 de abril de 2019.

Y con los Blue Jays programados para jugar en casa en Sahlen Field nuevamente este verano, los Bisons llamarán temporalmente a Trenton, el afiliado Doble-A de los Yankees antes dejándolo caer en las Ligas Menores durante la temporada baja, en casa este verano.

Serán tres años entre los primeros partidos en casa para los fanáticos de los Bisons. Es decir, suponiendo que los Bisons estén de regreso en 2022.

DONNIE COLLINS es columnista de deportes de The Times-Tribune. Contáctelo en dcollins@timesshamrock.com y sígalo en Twitter @DonnieCollinsTT.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s