Cinco candidatos principales para la expansión de Grands Ligas

Por Ben Verlander

FOX Sports MLB Analista

En los últimos años, la expansión de MLB se ha convertido cada vez más en un tema de conversación en el universo del béisbol.

Ha habido rumores. Ha habido fanáticos pidiendo a sus ciudades que obtengan equipos. Lo que sea, se ha sugerido.

El comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, ha sido citado varias veces diciendo: “Queremos ser una liga de 32 equipos. Sería genial para el juego”.

MLB tiene actualmente 30 equipos, lo que significa que necesitamos hogares para dos equipos más. Con la posibilidad de que el béisbol se expanda, tal vez incluso en 2025, quiero hablar sobre algunos lugares que me gustaría ver tener un equipo de expansión.

Aquí están mis cinco ideas principales de expansión:

  1. Portland, Oregon

Portland sería un gran lugar para una nueva franquicia. Por un lado, tiene sentido logísticamente. Agregar otro equipo en el noroeste del Pacífico ayudaría a la alineación de la división.

Año tras año, los Marineros de Seattle tienen el peor calendario de viajes de cualquier equipo de la MLB, volando alrededor de 5,000 millas más que el siguiente equipo. Tener un equipo en Portland ciertamente ayudaría a los Marineros a viajar y al mismo tiempo ayudaría al resto de los equipos en la Costa Oeste.

Además, con los Marineros cerca y los Angelinos y los Atléticos no muy lejos, un equipo de Portland podría empujar a los Astros y los Rangers a otra división (¿posiblemente nueva?), Haciendo que los viajes también sean mucho menos brutales para los equipos que actualmente están en la División Oeste de la Liga Nacional.

En segundo lugar, ya hay planes en marcha. Portland Diamond Project es un grupo dedicado a traer un equipo de MLB a la ciudad.

La cuenta de Twitter @PDXDiamondProj tiene 14.2K seguidores, incluidos atletas estrella como Russell Wilson de Seattle Seahawks. La biografía dice: “Informe oficial del Portland Diamond Project, que lidera el movimiento para llevar las Grandes Ligas de Béisbol a Oregon”.

Este tweet anclado es de 2018, cuando el grupo anunció oficialmente planes para el desarrollo de un estadio.

  1. Charlotte, North Carolina

Me encantaría ver un equipo de MLB en Charlotte. Charlotte ha sido el hogar del béisbol Triple-A durante años, con el equipo actual, de Charlotte Knights, un afiliado de los Chicago White Sox.

Charlotte es una ciudad hermosa, está creciendo cada año y los Caballeros siempre lo hacen muy bien con la asistencia. De hecho, lideraron todo el béisbol de Ligas Menores en asistencia en cuatro de cinco temporadas desde 2014 hasta 2018.

Además, la ciudad ha expresado su deseo de un equipo de Grandes Ligas, y Manfred ha incluido a Charlotte como una candidata potencial para la expansión. En mi opinión, este sería un gran lugar de aterrizaje para un nuevo equipo de MLB.

3. Las Vegas, Nevada

En 2019, Las Vegas Aviators, la filial Triple-A de los Atleticos, encabezó la asistencia de todas las Ligas Menores de béisbol.

La Ciudad del Pecado no solo anhela un equipo de béisbol al que apoyar y apostar, sino que también se construyó el estadio de béisbol de Las Vegas en 2019.

Es un estadio completamente nuevo construido con la idea de convertirlo en un estadio de béisbol de la MLB. El estadio fue construido para que cuando llegue el momento, se pueda agregar fácilmente una segunda y tercera plataforma de asientos.

Las Vegas es pequeña, pero el ansia por el béisbol y el volumen de tráfico turístico sería una gran experiencia para los fanáticos y jugadores.

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  1. Montreal, Canada

¡Montreal se merece su equipo de regreso!

En 2004, la liga forzó la venta de los Expos de Montreal con sede en Canadá, lo que llevó a Washington D.C. a conseguir a los Nacionales.montrea

Creo que Montreal estaría en la lista corta de MLB para conseguir un equipo de expansión, y me encantaría que eso suceda. Fue lamentable cómo se llevaron a los Expos de la ciudad, y sería genial para los fanáticos de Montreal volver a tener un equipo 20 años después.

Además, sabemos que son más que capaces de albergar una franquicia de Grandes Ligas porque, bueno, lo hicieron durante más de 30 años.


1. Nashville, Tennessee


Finalmente, es hora de que tengamos un equipo de Grandes Ligas en Nashville. La Ciudad de la Música ha sido sede de un equipo Triple-A durante años y, a medida que Nashville continúa creciendo y siendo un destino de vacaciones favorito, un equipo de Grandes Ligas tiene sentido.

De hecho, existen planes para que esto suceda. Los Nashville Stars, como se llamarían, en espera de la aprobación de MLB, en un guiño al equipo de las Ligas Negras que jugó en la ciudad desde la década de 1930 hasta la de 1950, tienen una organización lista para rodar. Dave Dombrowski, el nuevo gerente general de los Filis de Filadelfia, es parte del grupo como asesor, a pesar de su nuevo cargo.

El sitio web de The Stars, mlbmusiccity.com, declara su misión: “Nuestro objetivo es asegurar la aprobación de las Grandes Ligas de una franquicia de expansión en Nashville, aunque también se consideraría la reubicación y el cambio de marca de una franquicia existente. Nuestro objetivo es completar la construcción de un nuevo estadio de béisbol a principios de 2025 y comenzará la competencia en la primavera de 2025 “.

La organización tiene la intención de pasar este año confirmando una ubicación para su nuevo estadio. El plan es presentar una propuesta en las próximas reuniones de invierno de MLB.

Con la expansión ya tan avanzada en algunos lugares, los fanáticos del béisbol podrían obtener algunas respuestas más temprano que tarde sobre dónde veremos nuestras próximas franquicias de MLB.

Ben Verlander pasó cinco años en la organización Detroit Tigers. Nacido y criado en Richmond, Virginia, Verlander fue un All-American en Old Dominion University antes de unirse a su hermano, Justin, en Detroit como una selección de 14 ronda de los Tigres en 2013. Síguelo en Twitter @ Verly32.

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