Se pierde un nombre icónico a medida que se reorganiza MILB

Por Ron Kantowski

Las Vegas Review-Journal


La realidad se estableció esta semana cuando un clic en el sitio web de la Pacific Coast League fue redirigido a Triple-A West, una de las dos ligas de alto nivel formadas durante la reciente reorganización de las menores de la Major League Baseball.

“Se ha ido”, dijo el presidente de los Aviators, Don Logan, al emitir un obituario de dos palabras para una liga fundada en 1903 que produjo a Ted Williams y Joe DiMaggio y durante sus días de gloria a menudo se la conocía como la tercera liga mayor.

Las Vegan Howie Reed vendía refrescos y programas en el destartalado Oaks Park en Emeryville, California, hogar de Oakland Oaks de PCL antes de mudarse a Vancouver.

“En 1948, los Oaks ganaron el banderín. Se llamaban los Nueve Viejos y Billy (Martin, que jugaba en la segunda base). El noveno anciano era Casey Stengel ”, dijo Reed sobre el entrenador del equipo.

Habló de los domingos sofocantes cuando los equipos de la PCL con prominentes jugadores negros visitaban para partidos dobles y parte del jardín izquierdo estaría acordonado para que más gente pudiera verlos jugar.

Pero uno de sus recuerdos más vívidos fue la noche en la que Steve Bilko, quien una vez bateó .360 con 55 jonrones y 164 carreras impulsadas para los Angelinos de Los Ángeles de la PCL y tenía el personaje principal Sgt. Bilko de “The Phil Silvers Show” nombrado en su honor, vino a batear por MLB.

“Hacía tanto frío que vendí sopa en las gradas del jardín central a tres muchachos que estaban apostando en cada lanzamiento [y] Bilko golpeó una pelota que pasó por encima de las gradas. En ese momento dijeron que era el jonrón más largo jamás alcanzado en la Liga de la Costa del Pacífico ”, dijo Reed sobre un recuerdo, ahora melancólico, que nunca será.

La Liga de la Costa del Pacífico (PCL) era una liga de béisbol de ligas menores que operaba en el oeste, medio oeste y sureste de los Estados Unidos. Junto con la Liga Internacional y la Liga Mexicana, era una de las tres ligas que jugaban en el nivel Triple-A, que estaba un grado por debajo de las Grandes Ligas de Béisbol.

Fue nombrada oficialmente Liga de Clubes de Béisbol Profesional de la Costa del Pacífico, Inc. Su sede se encontraba en Round Rock, Texas. El PCL fue reemplazado por Triple-A West.

La PCL fue una de las principales ligas regionales de béisbol en la primera mitad del siglo XX. Aunque nunca fue reconocida como una verdadera gran liga, a la que aspiraba, su calidad de juego se consideró muy alta. Varias estrellas importantes de la época, incluidos Joe DiMaggio y Ted Williams, eran productos de la liga.

En 1958, con la llegada de los equipos de las Grandes Ligas a la costa oeste y la disponibilidad de los partidos televisados de las Grandes Ligas, la era moderna de la PCL comenzó con cada equipo firmando Contratos de Desarrollo de Jugadores para convertirse en equipos agrícolas de los clubes de las Grandes Ligas.

Se determinaba un campeón de liga al final de cada temporada. Los San Francisco Seals ganaron 14 títulos de la Liga de la Costa del Pacífico, la mayor cantidad en la historia de la liga, seguidos por Los Angeles Angels (12) y los Albuquerque Dukes y Portland Beavers (8).

Después de la temporada, el campeón de PCL jugó en el Juego de Campeonato Nacional Triple-A contra el campeón de la Liga Internacional para determinar un campeón general de béisbol Triple-A. Los Sacramento River Cats ganaron tres campeonatos nacionales, más que cualquier otro equipo de la PCL.

Póngase en contacto con Ron Kantowski en rkantowski@reviewjournal.com o al 702-383-0352. Siga a @ronkantowski en Twitter.

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