The Road to The Show™: Vidal Bruján

Por Tyler Maun

Vidal Bruján

No hay muchos prospectos que pasen de un bono por firmar de $ 15,000 en el mercado internacional a ser uno de los 50 mejores prospectos en el juego.

Vidal Bruján lo hizo.

El prospecto número 4 de Tampa Bay, y el número 49 del béisbol en general, es un engranaje clave en la última ola de talento que se abre camino en las filas de una organización que desarrolla núcleos jóvenes como ninguna otra.

Quizás como era de esperar, dado su estado relativamente desconocido al salir de su República Dominicana natal, el ascenso de Bruján tomó un tiempo. El jugador del cuadro medio no debutó en el Top 30 de los Rays hasta 2018, casi cuatro años después de que firmó inicialmente en octubre de 2014.

Bruján pasó sus primeras tres temporadas subiendo la escalera organizativa a través de campañas en pelota de temporada corta. Entre la Dominican Summer League, la Liga de la Costa del Golfo y la Liga New York-Penn, Bruján se puso en el mapa de prospectos.

Junto al campocorto Wander Franco, el mejor prospecto general del juego, Bruján forma la mitad de una tentadora combinación potencial en el futuro medio del cuadro interior en Tampa Bay.

También consiguió trabajo en los jardines durante los entrenamientos de primavera de este año, lo que le dio múltiples rutas para llegar a las Grandes Ligas mientras los actuales campeones de la Liga Americana buscan recargar en una dura carrera de la División Este.

A lo largo de sus cinco temporadas en Ligas Menores, ha registrado una línea de barra de .294 / .377 / .417 para un OPS de .794 mientras es joven en prácticamente todos los niveles que ha alcanzado en su ascenso.

La herramienta de mayor calificación del joven de 23 años es su velocidad, que marca un 70 en la escala de los scouts de MLB Pipeline de 20 a 80, y le permitió liderar las Menores con 112 carreras anotadas y un segundo lugar con 55. bases robadas en 2018.

Después de la temporada 2019, se agregó a la lista de 40 hombres de los Rays, y pasó 2020 en el sitio de entrenamiento alternativo del club en Port Charlotte, Florida, antes de ser colocado en el escuadrón de taxis de postemporada del club.

2015 (Rookie DSL Rays)

Después de firmar con Tampa Bay el 17 de octubre de 2014, no hizo su debut profesional hasta el verano siguiente y llegó a hacerlo cerca de casa con los Rays de la Dominican Summer League. Más de 60 partidos jugados con tan solo 17 años, impresionó.

El jugador de cuadro ambidiestro comenzó con un desgarro en el plato, bateando .346 con un OPS de .863 en los partidos del 21 de junio antes de desplomarse en los juegos del 22 de julio (.207 y .655). Su último mes fue una revelación. En los enfrentamientos del 17 de agosto, bateó .377 / .493 / .475 con un par de dobles, dos triples y 12 bases por bolas mientras se ponchó solo en tres ocasiones. Terminó el año en .301 / .411 / .403 slash line con 48 carreras anotadas y 22 bases robadas.

2016 (Rookie GCL Rays, Class A Short Season Hudson Valley)

Bruján se mudó a Estados Unidos en 2016, jugando en 51 partidos en total entre dos niveles de temporada corta, todos menos dos en la Liga de la Costa del Golfo. Con todo su trabajo defensivo en la segunda base, se adaptó rápidamente al juego de nivel complejo.

Después de anotar solo siete hits en sus primeros 10 juegos, tuvo actuaciones de múltiples hits en 10 de sus siguientes 17 partidos, terminando julio con una línea de .317 / .395 / .436 en 23 juegos. A fines de agosto, recibió su primer ascenso en la temporada, uniéndose a Hudson Valley para un par de juegos antes de la conclusión de la campaña.

Aunque estuvo sin hits en ocho turnos al bate de la New York-Penn League, se robó dos bases, caminó y anotó una carrera en su debut en el nivel.

2017 (Class A Short Season Hudson Valley)

Al regresar a la NYPL después de la breve prueba del año anterior, manejó su primera asignación verdadera lejos de un club complejo de manera impresionante. Con solo 19 años, el segunda base puso una línea de barra de .285 / .378 / .415 en 67 juegos con los Renegades.

Sus 74 hits, 51 carreras anotadas y 108 bases totales lideraron la liga ese año, mientras que sus 16 robos y porcentaje de embasados ocuparon el quinto lugar. también continuó mostrando su avanzada disciplina en el plato, caminando 34 veces con solo 36 ponches.

2018 (Class A Bowling Green, Class A Advanced Charlotte)

En su primera temporada profesional completa, Bruján llegó de verdad.

“Vidal creció, tanto mental como físicamente este año”, dijo Mitch Lukevics, entonces director de operaciones de Ligas Menores de Tampa Bay. “Se trasladó a su habilidad para jugar el juego, que juega con mucha intensidad. Tiene un motor alto y es divertido verlo ahí afuera. Creo que él, de todos nuestros jugadores latinos, hizo el mayor progreso. en su madurez y se notaba con los números que ponía “.

Jugó los primeros 95 juegos de la temporada en la Clase A en Midwest League y bateó .313 / .395 / .427, ganando elogios para el All-Star de mitad y final de temporada en el circuito. Después de saltar a la Liga Estatal de Florida Avanzada Clase A, fue aún mejor.

En 27 juegos para terminar el año, bateó .347 / .434 / .582. Entre los dos niveles, pasó con éxito 55 bases en 74 intentos, anotó 112 veces en 122 juegos y fue nombrado All-Star de la MiLB.com.

2019 (Class A Advanced Charlotte, Double-A Montgomery)

De cara a la segunda temporada completa de Bruján, su tarjeta de presentación se había hecho de conocimiento público.

“Una de sus herramientas más emocionantes es la velocidad de sus pies”, dijo el actual director de operaciones de las Ligas Menores de Tampa Bay, Jeff McLerran, antes de la temporada 2019. “Gran parte de su juego se basa en eso. La velocidad del pie juega en su defensa, juega en su carrera de bases, juega con la presión que puede poner en la defensa también”.

Bruján no defraudó. La joven estrella de pies ligeros robó 24 bolsas en 29 intentos en Charlotte para comenzar el año, colocando una línea de corte de .290 / .357 / .386 en 44 juegos antes de dar el salto a Doble-A con Montgomery.

Enfrentándose al pitcheo de la Liga Sur con solo 21 años, se mantuvo firme, bateando .266 / .336 / .391. Aunque sus números de embasarce cayeron ese año con 37 boletos contra 61 ponches, aún fue recompensado con un lugar en el Equipo de Estrellas de mitad de temporada de la FSL, una selección All-Star de la MiLB.com, una asignación a la Liga de Otoño de Arizona ( y posterior selección al Rising Stars Game) y su incorporación al roster de 40 hombres de Tampa Bay.

“Nadie trabaja más duro que Vidal”, dijo McLerran después de la temporada. “Y vino a nosotros con 150 libras mojado, incluso eso. Y simplemente continúa fortaleciéndose cada año, continúa trabajando en su juego. Es un poco perfeccionista, se mantiene a un nivel muy alto y no está contento si no cumple con esos estándares. También tiene un conjunto de herramientas realmente emocionante, aún perfeccionando algunas de sus habilidades, pero tiene la capacidad de ser un jugador de impacto para nosotros “.

Para comenzar 2020, entró en acción en nueve juegos de la Liga de la Toronja para los Rays en febrero y marzo. En 13 turnos al bate, registró un promedio de .308 con un porcentaje de embasarce de .438 y un porcentaje de slugging de .385.

Tyler Maun es reportero de MiLB.com y coanfitrión del podcast “The Show Before The Show”. Lo puedes encontrar en Twitter @tylermaun.

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