La broma que hizo que despidieran a un receptor

Por Matt Monagan

MLB.com

El ex receptor de las Ligas Menores Dave Bresnahan no habló mucho sobre eso por teléfono, pero el hombre conocido como “Potato Caper” proviene de la realeza del béisbol.

Su tío abuelo, Roger, fue el primer receptor de Grandes Ligas en usar espinilleras. También desarrolló el primer casco de bateo después de ser golpeado en la cabeza por un lanzamiento.

Más tarde ganaría una Serie Mundial de 1905 con los Gigantes y sería elegido al Salón de la Fama tras una larga carrera como mánager.

Entonces, en 1987, cuando Dave tuvo que llamar a su padre, sobrino de Roger, y decirle que lo habían echado del equipo Doble-A de Cleveland por intentar usar una papa para eliminar a un corredor, estaba aterrorizado.

“Genial, increíble papá y muy comprometido con mi carrera en el béisbol”, me dijo Bresnahan. “Y estaba pensando, ‘Maldita sea, ahora no quiero que escuche que su hijo fue liberado por tirar una papa’. Tenía este miedo y esta preocupación, y siempre quise enorgullecerlo. Tuve que hacer la llamada telefónica, y fue una llamada angustiosa “.

Aquí está la historia que contó.

Fue a fines de agosto de una larga y miserable temporada de Ligas Menores para los Bills de Williamsport de 1987, y todos, incluido Bresnahan, un receptor de reserva de 25 años, solo intentaban superar los últimos juegos del equipo.

Fueron 28 juegos del primer lugar. Hubo largos viajes en autobús después de las derrotas nocturnas y, especialmente para Bresnahan, pasaron muchas horas sentado en el bullpen bromeando con sus compañeros de equipo.

Y un día, antes de entrar en una serie contra los Phillies de Reading, el hombre que se describe a sí mismo como “diferente, fuera de la caja” tuvo una idea muy diferente, fuera de la caja.

“Pensé, ‘¿Qué pasa si quizás introducimos una bolsa de resina (o por alguna razón, tal vez porque soy irlandés) una papa en el juego?'”, Recordó Bresnahan.

“Fue solo una charla, pero luego lo retomaron al día siguiente y mis compañeros de equipo pensaron que era divertido. Dijeron: ‘Bueno, ¿por qué no lo haces?’ Yo digo, ‘¿De qué estás hablando?’ “

Bresnahan apenas jugó, por lo que para él finalmente conseguir algo de acción y luego comenzar a lanzar una papa por el campo parecía un movimiento arriesgado.

Uno de sus compañeros le recordó que había una doble cartelera la próxima semana contra los Filis y que definitivamente estaría detrás del plato en uno de los juegos.

“Dije, ‘Está bien, lo haré'”, me dijo Bresnahan, riendo.

Entonces, el plan estaba establecido: cuando un corredor llegaba a la tercera base durante el juego contra los Filis, Bresnahan agarraba la papa, lanzaba salvajemente sobre la cabeza del tercera base en un intento de pickoff y luego golpeaba al corredor con la pelota real cuando venía caminando hacia el plato de home.

La mayor parte del equipo estaría involucrado en la jugada: el entrenador de pitcheo (a quien le contó con un par de cervezas unos días antes y estaba extasiado al respecto), los lanzadores y la mayoría de los fildeadores.

“El día anterior, la gente decía, ‘Oye, mañana es el Día de la Papa'”, dijo Bresnahan. “Parecía darle a la gente un poco de vida, ya sabes, algo de qué hablar. Eso es todo”.

¿La única persona que no tenía idea del Día de la Papa? El manager de Bresnahan, Orlando Gómez, quien había sido degradado del equipo Triple-A a los Bills a mitad de temporada. Ya estaba descontento con su descenso y probablemente no tomaría demasiado amablemente la movida.

“No, por supuesto que no pude pedirle permiso”, dijo Bresnahan.

Bresnahan también consultó con un amigo, Tim Tschida, que era árbitro de Grandes Ligas en ese momento (es posible que lo recuerden como el jefe de equipo para esta expulsión), para ver qué tipo de retroceso podría haber al introducir una papa en el juego.

Tschida dijo que si él fuera el jefe de equipo, probablemente enviaría al corredor de regreso y volvería a hacerlo. También posiblemente echaría a Bresnahan del juego. El receptor podría vivir con eso. Simplemente no quería que el corredor volviera al plato debido a su broma.

“No es que sea un purista loco”, me recordó Bresnahan. “Pero respeté el juego”.

El Día de la Papa llegó el 31 de agosto. Bresnahan, para su sorpresa, fue puesto para atrapar el primer juego, en lugar del segundo. El abridor del Juego 1, Mike Poehl, era un lanzador mucho más serio, pero dijo que seguiría de acuerdo con el plan de Bresnahan. Había llegado demasiado lejos, ¿cómo podría echarse atrás ahora?

Bresnahan quería poner en marcha el juego de la patata cuando había un corredor en tercera y dos outs, para que cuando sucediera, su equipo pudiera salir corriendo del campo antes de que los árbitros pudieran revertir su decisión.

La quinta entrada resultó ser ese momento. Con un out, un corredor en segunda y un zurdo en el home, Bresnahan comenzó a pedir lanzamientos internos y fuera de velocidad con la esperanza de que el bateador diera un roletazo hacia el lado derecho y avanzara al corredor a tercera.

“Y eso es exactamente lo que sucedió: conectó un roletazo a segunda”, dijo Bresnahan.

Hasta aquí todo bien. Y ahora, aunque lamentaba un poco haber pensado alguna vez en esta loca idea, Bresnahan sabía que este era el punto sin retorno. Tenía que hacerlo.

“Había un guante de receptor más grande que guardé en mi bolso en el dugout”, dijo Bresnahan. “Le dije [al árbitro] que mi guante se rompió y necesitaba conseguir otro guante. Él dijo, ‘Oh, sí, claro’. … voy al banquillo y, por supuesto, todos mis compañeros saben lo que está pasando y me tienen casi a carcajadas “.

Bresnahan había preparado las patatas tanto como pudo. Los peló y talló para que parecieran más pelotas de béisbol, trajo extras en caso de que uno de sus compañeros de equipo los manipulara y él y sus compañeros de cuarto realmente practicaron tirarlos en el patio delantero de su casa antes del juego.

Después de lanzar la punta de un lado a otro varias veces, sabían que funcionaría.

Bresnahan se cambió los guantes y regresó a su lugar detrás del plato. Todos los sistemas funcionan.

“Ahora, tengo que darle la señal al lanzador”, me dijo Bresnahan. “Por supuesto, él sabe que la jugada está en marcha. Tiene que asegurarse de que el bateador no la golpee. Pido un lanzamiento de distancia. Tuve que dar la señal con mi mano desnuda, porque tengo mi mano del guante con la papa dentro, y luego tengo que transferir la papa a mi mano desnuda. Tuve que hacer eso para que nadie pudiera ver realmente, y luego la tuve colgando de mi tobillo derecho cuando la estaba lanzando “.

El receptor de Williamsport, Dave Bresnahan, usó una papa pelada para engañar a un corredor en 1987 (Paul Connors / AP).

El lanzador la tiró al suelo, algo que Bresnahan no esperaba. Pudo recogerla, pero siempre se preguntó qué habría pasado si se hubiera ido hacia atrás y una papa saliera volando de su guante mientras corría hacia a para agarrar la pelota. Afortunadamente, no fue así como sucedieron las cosas.

“Entonces, mi corazón está latiendo. No puedo creer que esté haciendo esto. Estoy comprometido”, dijo Bresnahan. “Lo escojo y se supone que debo hacer un mal lanzamiento a tercera, Rob [Swain] juega en tercera, él sabe qué hacer, pero yo hago un buen lanzamiento”.

El tipo que corría medía alrededor de 6 pies 5 pulgadas, me dijo Bresnahan, así que si no se hubiera zambullido hacia atrás, la papa habría explotado en su casco o en la espalda.

Sin embargo, lo hizo y Swain intentó coger la patata con un brazo de cocodrilo. Navegó hacia los jardines, partiéndose en pedazos una vez que golpeó el suelo.

El jardinero izquierdo dominicano Miguel Román, que no estaba totalmente metido en la mordaza, pareció sorprendido por lo que acababa de presenciar.

“El corredor se levantó y el entrenador de tercera base gritó, ‘¡Anota!'”, Dijo Bresnahan. “Corría al home con aproximadamente tres cuartos de esfuerzo porque era una carrera fácil. Justo antes de que tocara el home, la pelota estaba en mi guante y lo toqué, se la mostré al árbitro y la rodé hacia el montículo. . “

Eso fue, por supuesto, cuando ocurrió toda la confusión.

“El árbitro de tercera base era de Nueva York y había salido a recuperar la pieza más grande. Regresó y dijo: ‘¡Es una … papa!'”, Se rió Bresnahan.

El árbitro de home no estaba contento porque, ese día, había un supervisor de árbitros presente. No tenía idea de qué llamada hacer. Los compañeros de equipo de Bresnahan se quedaron allí con sus rostros enterrados en sus guantes riendo.

En contraste con lo que dijo el amigo árbitro de Bresnahan, los árbitros se unieron y dictaminaron que la carrera contaría y la entrada continuaría.

Bresnahan se sintió mal porque su broma le permitió anotar una carrera durante la salida de Poehl. Orlando Gómez, el mánager, salió a discutir la anotación de la carrera, pero realmente estaba desconcertado por lo que había ocurrido. Finalmente regresó al dugout sacudiendo la cabeza.

Los Bills sacaron al siguiente bateador, Gómez sacó a Bresnahan del juego y, a pesar de estar abajo, 2-0, gracias, en parte, al incidente de la papa, los Bills ganaron el juego.

Después de la doble cartelera, y con el final de la temporada acercándose, Bresnahan pensó que todo se acabaría hasta la temporada baja. Pero Gómez todavía estaba furioso por la papa.

Se lo dijo a su receptor y lo multó con $ 50, pensando que Bresnahan estaba tratando de mostrarlo por alguna razón. Y luego Jeff Scott, director de desarrollo de jugadores de Cleveland, decidió hacer un ejemplo de Bresnahan y lo dejó en libertad. Con solo dos partidos restantes en la temporada.

“Acepté la llamada telefónica de Scotty, y él era genial, lo conocía de cuando estaba con los Marineros”, dijo Bresnahan. “Él decía, ‘Orlando está enojado, cree que hiciste esto para que se vea mal … Bres, no puedo permitir que mis jugadores tomen papas'”.

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