Luis Rodríguez listo para el tan esperado debut

Por Bill Plunkett

Baseballamerica.com

El jardinero Luis Rodríguez firmó con los Dodgers por $ 2.67 millones fuera de Venezuela a los 16 años en 2019. Fue el bono más grande que los Dodgers le han dado a un aficionado internacional.

Ahora que Rodríguez tiene 18 años, los Dodgers sienten que pueden quitarse el plástico de burbujas. Rodríguez ha pasado la mayor parte de sus dos años en el sistema de Ligas Menores trabajando en el complejo de Guerra en la República Dominicana.

Las restricciones de viaje le impidieron unirse a la liga instrucional en Arizona, por lo que la única acción de juego de Rodríguez de 6 pies 2 pulgadas y 175 libras desde que firmó fue durante la liga instruccional dominicana el invierno último.

Esta primavera, Rodríguez se dirige a Arizona para el campo de entrenamiento de Ligas Menores.

“Estamos muy emocionados de traerlo aquí, llevarlo a Estados Unidos y trabajar con nuestro personal y continuar con el desarrollo que ha estado ocurriendo en (Campo Las Palmas)”, dijo el director de los Dodgers, Will Rhymes.

Lo que los Dodgers han podido ver de Rodríguez hasta ahora es justo lo que esperaban.

“Creo que hemos confirmado muchas cosas que amamos de él como aficionado”, dijo Rhymes. “Solo el atletismo, la combinación de velocidad / potencia. Realmente puede batear. “Simplemente tiene un montón de ventajas”.

Se espera que Rodríguez vaya a un entrenamiento de primavera extendido seguido de un debut en la Liga de Arizona de nivel novato. Lo más probable es que esté rodeado de jugadores mayores en ambas paradas.


“No creo que sea demasiado difícil para él”, dijo Rhymes. “Con su nivel de habilidad, encajará perfectamente”.

Pero Rhymes reconoció que la introducción a jugar en la situación competitiva de una liga profesional será un desafío temprano en la carrera de Rodríguez.

“Incluso en el nivel complejo, será muy joven”, dijo Rhymes. “Pero nos dará un buen barómetro de dónde se encuentra frente a sus compañeros. Y obtener información y datos sobre él durante una temporada nos ayudará a estar más enfocados en la forma en que abordamos los próximos pasos”.


“No podríamos estar más emocionados de tenerlo aquí y aprender más sobre él como jugador y cómo podemos dar en el blanco con mayor precisión en el futuro”.

Rodríguez, quien ocupó el cuarto lugar en la lista de los 30 mejores prospectos internacionales de MLB.com el año pasado, es ahora el sexto prospecto de los Dodgers.

Y si bien puede parecer ambicioso para un jugador como Rodríguez, que está al comienzo de su carrera profesional, para pensar en ponerse junto a uno de los mejores jugadores del juego, vale la pena señalar que Rodríguez tendrá 30 cuando el contrato de 12 años de Mookie Betts con los Dodgers expire en 2032. Es su jugador favorito.

“Fue un esfuerzo de grupo real y estamos muy contentos con nuestro proceso para incorporarlo a nuestro sistema”, dijo Roman Barinas, supervisor de cazatalentos de los Dodgers en América Latina. “Mientras lo exploramos, siguió bateando sin importar cuán avanzado sea el pitcheo contra el que lo pongamos. Luego, a medida que crecía y desarrollaba su poder, su potencial de impacto incluso superó nuestras expectativas iniciales. Es un verdadero testimonio de su ética de trabajo “.

Fue el coordinador de cazatalentos de Venezuela del club, Jackson Canelon, entonces un cazatalentos de área, quien vio por primera vez a Rodríguez en una prueba y lo puso en el radar del club. El adolescente era delgado y enjuto, pero era fuerte y podía conducir la pelota de un hueco a otro. En defensa, podía cubrir mucho terreno y su brazo mostraba potencial.

Hubo rumores en 2017 de que el entrenador de Rodríguez iba a trasladar su grupo de jugadores de Venezuela a la República Dominicana. para escapar del malestar social y político en el país, y unos meses después eso es exactamente lo que hizo.

Durante los siguientes meses, el cazatalentos del área de los Dodgers, Laiky Uribe, quien ahora es el supervisor de cazatalentos del club en República Dominicana, rastreó a Rodríguez y registró 130 a 140 de sus turnos al bate.

El director de exploración internacional Ismael Cruz y otros miembros de su personal, incluido Barinas, permanecieron en Rodríguez en los meses siguientes. Fue Luis Márquez, entonces supervisor de cazatalentos de los Dodgers en América Latina (que ahora trabaja con los Mets), quien primero comparó a Rodríguez con el jardinero de los Dodgers AJ Pollock, una competencia que aún se mantiene.

“Las herramientas físicas se destacan, pero también es muy inteligente, uno de esos tipos con los que puedes tener una conversación larga y cerebral sobre el juego, cosas como lo que un lanzador estaba tratando de hacer para sacarlo y cómo puede contrarrestar eso, ”Dijo Barinas. “El juego está evolucionando y hay mucha más información a disposición del jugador; lo que realmente destaca es que es el tipo de jugador que va a aprovechar eso tanto como sea posible para ser lo mejor que puede ser ”.

En estos días, Rodríguez se despierta a las 6 a.m. y está en el campo del complejo de los Dodgers menos de una hora después. Su rutina diaria incluye un programa de fuerza y acondicionamiento, práctica de bateo, trabajo defensivo y clases de inglés. Admite que todavía tiene mucho que aprender sobre el juego, pero eso es parte del desafío.

“Mi objetivo es tratar de hacerlo lo mejor que pueda, es decir, ser consistente y ser bueno en el campo”, dijo Rodríguez. “En lo que respecta a los números, todos queremos buenos números, pero lo que realmente quiero es un buen swing y hacer un buen contacto, así que me voy a concentrar en eso. Solo quiero avanzar lo más rápido que pueda y llegar a mi objetivo final de jugar en las Grandes Ligas con los Dodgers ”.

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