Luis Castilllo y Sandy Alcántara mantienen tradición en aperturas

Por Alexander Gómez

Luis Castillo, de Cincinnati y Sandy Alcántara, de Miami, mantienen la tradición de lanzadores dominicanos en días inaugurales en el béisbol de las Grandes Ligas a partir de este jueves primero de abril.

Con Sonny Gray lidiando con una lesión en la espalda, Luis Castillo se convirtió en la elección obvia para comenzar el Día Inaugural de los Rojos de Cincinnati. Esta será la segunda apertura de su carrera en el Día Inaugural, habiendo comenzado previamente la campaña 2019.

Los Rojos no han tenido un lanzador que sea titular consecutivo en el Día Inaugural desde Johnny Cueto de 2012-15.

Para Sandy Alcántara, esta será su segunda apertura consecutiva en Opening Day.

El derecho se ha mantenido firme como una roca desde que llegó a Miami como parte del canje de Marcell Ozuna con los Cardinales.

Tiene efectividad de 3.69 en 273 1/3 entradas con los Marlins y fue un All-Star en 2019. José Ureña fue el último lanzador en comenzar el Día Inaugural para los Marlins antes de Alcántara.

La mayor cantidad de equipos en presentar lanzadores dominicanos en días de apertura han sido tres, en las jornadas de 1992, 1998, 2000 y 2005. En 2007 marcó la primera vez en 16 años que ningún dominicano inició la apertura de la temporada.

Juan Marichal de los Gigantes de San Francisco, miembro del Salón de la Fama, fue el primer dominicano en abrir en un Dia Inaugural de las Grandes Ligas. De hecho, hizo los primeros diez partidos iniciales en un tramo de 12 temporadas desde 1962-1973.

El “Dominican Dandy” se fue 6-2 en general -incluyendo un par de blanqueadas- con dos juegos sin decisiones.

Pedro Martínez abrió solo un primer partido con los Mets, pero estableció un récord de lanzadores dominicanos al iniciar el primer juego de la temporada durante ocho años consecutivos (los primeros siete de 1998-2004 con los Medias Rojas).

Al igual que Marichal, a Martínez le fue bien, ganando tres de cuatro decisiones y teniendo dos posibles victorias desperdiciadas por los relevistas.

Ramón Martínez, hermano mayor de Pedro, abrió cinco juegos iniciales para los Dodgers entre 1992-1998, ganando dos y perdiendo los otros tres cuando sus compañeros no lo apoyaron en la fabricación de carreras.

Los únicos otros hermanos dominicanos que lanzaron el día inaugural son Melido (Medias Blancas de 1990) y Carlos Pérez (Expos de 1998). El hermano mayor. Pascual, quien fuera a un Juego de Estrellas con los Bravos, nunca pudo estar listo desde el primer día por sus problemas.

Mario Soto trabajó seis Opening Day desde 1982-1988, mientras que José Rijo lo hizo cuatro seguidos desde 1992-1995 y Jhonny Cueto del 2012 al 2015 con Cincinnati.

Francisco Liriano tiró tres juegos con Piratas de Pittsburgh del 2014, 15 y 16.

Joaquín Andújar abrió en 1985 y José DeLeón en 1992, por los Cardenales de San Luis, mientras que Runelvys Hernández en 2003 y José Lima dos años después lo hicieron con los Reales de Kansas City.

Ubaldo Jiménez trabajó en las apertura del 2010 y 2011 y con los Padres de San Diego, Edison Vólquez lo hixo en 2012 y 2013; Carlos Martínez en 2017 y 2018 abrió por Cardenales.


Aparte de Pedro Martínez, el único dominicano en lanzar en aperturas para dos equipos diferentes es Bartolo Colón. Colón abrió tres partidos seguidos para los Indios de Cleveland (2000-2002) y los Angels (2004-2006).

Otros dominicanos que abrieron temporadas son: Pedro Astacio (2000 Rockies), Juan Guzmán (Blue Jays de 1994), Rafael Roque (Cerveceros de 1999), Odalis Pérez (Nationals de 2008), Roberto Hernández (Indios en 2011), Edison Vólquez (Rojos del 2011).

Wandy Rodríguez (Astros en el 2015),Yordano Ventura (Royals en 2015),Edison Vólquez (Royals del 2016), Willy Peralta (Cerveceros en 2016),Juan Nova (Pirates en 2018), Luis Severino (Yankees en 2018), Frankie Montás (Atléticos en 2020) y Jhonny Cueto (Gigantes del 2020)

El latino con más aperturas en las mayores es Félix Hernández con los Marineros con un total de once (Del 2009 al 2018), por encima de Warren Sphan con Atlanta (10), Bob Gibson, con San Luis (10), Juan Marichal (10).

Tom Seaver tuvo un total de 16 aperturas inaugurales, seguidos por Steve Carlton, Jack Morris, Randy Jhonson y Walter Johnson.

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