The Road to The Show™: Oneil Cruz

Por Michael Avallone

@MavalloneMiLB

Cada semana, MiLB.com describe a un prospecto de élite al hacer una crónica de los pasos que ha tomado para llegar al borde de la realización de su sueño de Grandes Ligas. Aquí hay un vistazo al prospecto de los Pirates de Pittsburhg, Oneil Cruz.

Los Piratas esperan con ansias el día en que Oneil Cruz supere a la competencia. Físicamente, el prospecto cuarto clasificado de Pittsburgh ya lo hace.

Con 6 pies 7 pulgadas, el nativo de Nizao, República Dominicana, firmó como agente libre internacional con los Dodgers en 2015 a la edad de 16 años. Comenzó su carrera profesional el próximo año, jugando para el equipo de la Liga de Verano Dominicana de los Dodgers antes de mudarse. en los Estados Unidos la próxima temporada.

Los Ángeles pensó lo suficiente en su talento como para que pasara por alto el nivel de novato y la competencia de temporada corta, en lugar de asignarlo a la clase A de los Grandes Lagos en la Liga del Medio Oeste cuando tenía 18 años. Pittsburgh lo mantuvo en el mismo rumbo luego de adquirirlo en un canje a mitad de temporada por el relevista Tony Watson.

Cruz regresó a la Clase A en West Virginia en 2018 y pasó toda la temporada en la South Atlantic League. Pasó a la Clase A Avanzada y luego a la Doble A durante una campaña de 2019 plagada de lesiones, aunque exitosa. En total, el prospecto general No. 64 de MLB.com ha reunido una línea de de .274 / .335 / .435 en 336 juegos de ligas menores.

2016 (Rookie-level Dominican Summer League)

Con una altura de 6 pies 4 pulgadas en ese momento, los scouts de poder de proyección previeron comenzaron a manifestarse durante la primera prueba de pelota profesional de Cruz. Compitiendo ese verano cuando tenía 17 años, acumuló 23 extrabases sin el beneficio de un jonrón y bateó .294 / .367 / .444 en 55 juegos.

Quizás aún más impresionante fue la defensa relativamente fuerte que mostró Cruz. Jugando en los campos a menudo duros y soleados de la República Dominicana, mostró un brazo fuerte y la capacidad de realizar jugadas tanto desde la esquina caliente como desde el campocorto a pesar de su volumen.
Los Dodgers suelen ser agresivos con su manejo de los prospectos internacionales jóvenes. Cruz no fue la excepción.

2019 (Rookie-level Gulf Coast League, Class A Advanced Bradenton, Double-A Altoona)

El galardonado 2018 de Cruz lo puso en la lista de prospectos a seguir y le valió una invitación fuera del roster al campamento de las Grandes Ligas en la primavera. El joven de 20 años se comportó bien en acción limitada, dando dos jonrones en nueve turnos al bate de la Liga de la Toronja. La combinación de tamaño, proyección e inconsistencia de Cruz no se perdió en la organización.

“Es divertido seguir viendo crecer a Cruz, dos pasos adelante, dos pasos atrás”, dijo el ex director de la granja de los Piratas, Larry Broadway, a MLB.com en 2019. “Nunca tendrá una trayectoria recta, un patrón de crecimiento lineal. Va a ser muy emocionante a veces y otras veces, va a ser muy frustrante “.

Ascendido a la Clase A Advanced en Florida State League para comenzar la temporada, Cruz tuvo un buen comienzo con Bradenton, pero se perdió 10 días por “molestias en la parte inferior del cuerpo”.

Regresó a la acción el 23 de abril, pero se fue de 16-3 con siete ponches, una base por bolas y ninguna impulsada antes de ser colocado en la lista de lesionados con una fractura en el pie derecho. La lesión mantuvo a Cruz fuera de acción durante casi dos meses.

Una temporada de rehabilitación de tres partidos en la Liga de la Costa del Golfo de nivel novato precipitó su regreso a Bradenton, momento en el que Cruz se incendió. Durante los siguientes 24 juegos que abarcaron 94 turnos al bate, bateó .330 / .364 / .596 con 12 extrabases, incluidos seis de ida y vuelta, y 13 carreras impulsadas.

Cruz fue recompensado con un ascenso a Altoona, donde debutó con un esfuerzo de dos dobles el 30 de julio. Pisó agua en sus primeros 13 juegos de Doble A antes de romper con una noche de cuatro hits el 13 de agosto.

En total, Cruz bateó .298 / .356 / .475 con 34 carreras impulsadas y 27 extrabases en 73 juegos. Participó con Peoria en la Arizona Fall League con un éxito mínimo, alcanzando promedio de.190 en 14 juegos.

Si bien 2020 resultó ser difícil para todos, para Cruz fue mucho más allá de la pandemia de COVID-19. Un comienzo fuerte podría haberlo llevado a Triple-A y al precipicio de las Grandes Ligas.

En cambio, se conformó con un lugar en el grupo de 60 jugadores de Pittsburgh y una casa en el sitio de entrenamiento alternativo del club en Altoona. Sin embargo, la tragedia golpeó en septiembre cuando Cruz estaba en el centro de un accidente automovilístico en la República Dominicana que mató a tres personas. No resultó herido y no ha enfrentado cargos penales.

Cruz ingresó a su tercer entrenamiento primaveral consecutivo de Grandes Ligas en febrero, pero no ha tenido mucho éxito. A lo largo de 13 partidos de la Liga de la Toronja, el joven de 21 años se fuede 23-1 con seis ponches y dos bases por bolas.

Después de pasar un mes en Doble-A para cerrar 2019, se espera que Cruz comience la campaña 2021 con Triple-A en Indianapolis.

Michael Avallone es un escritor de MiLB.com. Síguelo en Twitter @MavalloneMiLB.

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