The Road to The Show™: Keibert Ruiz

Por Gerard Gilberto

Keibert Jose Ruiz

MiLB.com

Cada semana, MiLB.com describe a un prospecto de élite al hacer una crónica de los pasos que ha tomado para llegar al borde de la realización de su sueño de Grandes Ligas. Aquí hay un vistazo al receptor de los Dodgers de Los Ángeles, Keibert Ruiz.

Keibert Ruiz tardó casi dos años en hacer olas en el radar de los pronosticadores potenciales, pero desde entonces ha demostrado que sabe cómo hacer una entrada.

Los Dodgers firmaron a Ruiz, quien ahora se ubica como el mejor prospecto del club, por $ 140,000 de Venezuela en su cumpleaños número 16 en 2014. La clase de ese año demostró lo difícil que es predecir el mercado internacional ya que solo cinco de los 30 mejores prospectos internacionales de MLB.com han jugado por encima de Doble A en sus carrera

No al mismo nivel que su compañero en 2014, Ronald Acuña Jr., quien también firmó por $ 100,000 en julio, Ruiz fue menos anunciado en el camino hacia su gran avance en las Grandes Ligas. Y solo hizo falta un turno al bate en las Grandes Ligas para que Ruiz anotara su primer jonrón al nivel más alto del deporte.

“Nunca se sabe lo que va a pasar cuando un tipo hace su primer turno al bate en las Grandes Ligas, y simplemente le dio un buen swing”, dijo el capataz de los Dodgers, Dave Roberts, después del partido de agosto contra los Angelinos. “Así que ese es un recuerdo que él y su familia tendrán para siempre”.

Aunque su primera temporada en la MLB duró solo dos juegos, Ruiz sigue siendo una parte importante del futuro para los campeones de la Serie Mundial que compiten por su novena corona consecutiva divisional de la Liga Nacional Oeste.

Ahora con 23 años y clasificado como el prospecto número 57 del deporte, Ruiz está en Camelback Ranch para su cuarto entrenamiento primaveral de Grandes Ligas. En cinco temporadas de Ligas Menores, ha compilado una línea de corte de .299 / .351 / .420 con 29 jonrones, 76 dobles, 199 carreras impulsadas y 188 carreras anotadas, mientras que elimina a casi el 25 por ciento de los posibles ladrones de bases.

“No estoy seguro de que puedas esperar que alguien haga [lo que él ha hecho a su edad]”, dijo a MiLB.com el ex director de desarrollo de jugadores y asistente del gerente general / vicepresidente de los Dodgers, Brandon Gomes, en marzo de 2019. “Obviamente, nosotros teníamos la esperanza de que fuera un jugador de alta calidad. El bate a bola, la habilidad avanzada para encontrar un barril y simplemente conseguir golpes es bastante impresionante.

“Ser tan joven y tener esa habilidad detrás del plato y en la caja es especial”.

Los primeros informes de exploración de los scouts sobre Ruiz perfilaron un backstop con el guante primero y un bateador ambidiestro cuyo bate necesitaba algo de tiempo para alcanzarlo. Pero cuando hizo su debut profesional a los 16 años, su perspicacia para batear parecía estar a la par con su trabajo detrás del plato.

En 44 juegos con el club DSL Dodgers, todos menos uno de los cuales jugó detrás del plato, Ruiz sumó 10 extrabases, 19 carreras impulsadas y 14 carreras anotadas mientras bateaba .300 / .340 / .387. Atrapó a 25 corredores robando en 70 intentos y cometió ocho errores.

Es una práctica común que los equipos les den a jugadores tan jóvenes como Ruiz una segunda gira en la DSL, pero los Dodgers fueron agresivos con su respaldo en ciernes.

Pero el oriundo de Valencia, Venezuela, aterrizó en la lista de lesionados con una lesión en un dedo que finalmente terminó su temporada.

Después de algunos problemas con los protocolos COVID-19, Ruiz llegó al sitio alternativo del club en la Universidad del Sur de California. Eventualmente mostró suficiente promesa para ganar esa temporada de dos juegos en las Grandes Ligas luego de que el receptor titular Will Smith llegara a la lista de lesionados con inflamación en el cuello. Su trabajo en el sitio alternativo fue fundamental para su último empujón a las Grandes Ligas.

“Keibert hizo un ajuste en su mitad inferior para darle más espacio para operar”, dijo el director de la granja de los Dodgers, Will Rhymes, a MiLB.com en octubre. “No hay señales de alerta con su defensa, pero simplemente completó su conjunto de habilidades. Una cosa que se notó fue que la fuerza de su brazo mejoró bastante. Ese no fue un punto de enfoque. Simplemente sucedió orgánicamente, lo cual fue bueno de ver. También continuó sumergiéndose en los aspectos de la llamada del juego “.

Es probable que Ruiz reciba una invitación para el sitio alternativo cuando el campamento se inicie nuevamente en 2021, luego Oklahoma City cuando comience la temporada de ligas menores en mayo. Si su primera gira por la PCL es una indicación, Ruiz debería estar en la mezcla, ya que los Dodgers buscan repetir como campeones de la Serie Mundial a finales de este año.

Gerard Gilberto es colaborador de MiLB.com. Síguelo en Twitter @Gerard_Gilberto.

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