Editorial: Béisbol, deja en paz a las Ligas Menores

Por Stephanie Klein-Davis

The Roanoke Times

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En los años 80, una época antes de Internet, una época antes de las redes sociales, una época que algunos de nosotros recordamos con cariño, había una banda llamada The Waitresses.

Llamarlas maravillas de un solo éxito implicaría que en realidad tuvieron algún éxito. Su canción más conocida, “I Know What Boys Like”, alcanzó el puesto 62 en 1982, aunque su canción “Christmas Wrapping” se ha convertido en una de las favoritas navideñas para aquellos a quienes les gustan sus canciones navideñas con un ritmo pop.

En cualquier caso, la cantante principal de The Waitresses era Patty Donahue y en la canción “Jimmy Tomorrow” entregó una de las líneas más cortantes de la música rock: “No quiero ser la experiencia de aprendizaje de otra persona”.

Te dejaremos que imagines sobre qué estaba cantando, pero tenemos una idea bastante clara de sobre qué debería haber estado cantando: todos los cambios que Major League Baseball está imponiendo a los fanáticos del béisbol de las Ligas Menores este año.

Mientras que la gente ha estado preocupada por la política y la pandemia, Major League Baseball ha estado rehaciendo todo su sistema de Ligas Menores, un tema que toca cerca de casa porque tenemos algunos de esos equipos.

Al menos todavía los tenemos, porque algunas comunidades no los tendrán.

Primero, MLB cortó los lazos con 43 equipos, reduciendo el número de equipos de Ligas Menores a 120, cuatro por cada una de las 30 franquicias de Grandes Ligas. La mayoría de esas 43 comunidades terminarán con diferentes tipos de equipos, pero algunas no tendrán ninguno.

La Liga de los Apalaches, que nos interesa porque tiene equipos en Danville, Pulaski, Bristol y un poco más allá de la línea estatal en Bluefield y Princeton, ya no es una liga de novatos profesionales.

En cambio, se ha reconfigurado como una liga de verano para jugadores universitarios y tendrá algún tipo de afiliación con Major League Baseball fuera del sistema formal de Ligas Menores.

Es posible que los fanáticos no se den cuenta mucho, puede que no haya mucha diferencia entre un jugador universitario de 20 años y un jugador de 20 años firmado directamente desde la República Dominicana, aunque los equipos han cambiado de nombre.

En lugar de los Yankees de Pulaski, tenemos las Tortugas del Río Pulaski. En lugar de los Piratas de Bristol, tenemos los Transatlánticos del Estado de Bristol. En lugar de los Danville Braves, tenemos … bueno, lo averiguaremos hoy.

Esos nombres anunciados hasta ahora son bastante geniales, y esas comunidades están mucho mejor que aquellas cuyos equipos han terminado en otras ligas fuera de la estructura formal del sistema de fincas.

Belleza económica de la nueva Liga de los Apalaches: los jugadores universitarios no cobran. Y todas esas comunidades están mejor que lugares como Lowell, Massachusetts y Staten Island, Nueva York, cuyos equipos de Ligas Menores que alguna vez fueron famosos ahora están kaput.

No se equivoque: se trata de dinero. Los fanáticos pueden ponerse llorosos y sentimentales con el béisbol, nos declaramos culpables de los cargos, pero los multimillonarios que dirigen las Grandes Ligas no son tan blandos.

Acaban de despedir a comunidades enteras con la misma eficiencia despiadada que cualquier otra corporación importante. Gracias por vuestro servicio. Ahora vete.

Major League Baseball ha mostrado el vacío total de su alma cuando se trata de los nombres de su reconfigurado sistema de Ligas Menores.

Los Medias Rojas de Salem y los Hillcats de Lynchburg alguna vez jugaron en la Liga de Carolina, un nombre extraño para una liga que se extendía tan al norte como Delaware, pero que al menos evocaba un sentido de la historia que se remonta a la fundación de la liga en Durham durante Segunda Guerra Mundial.

Este año, Salem y Lynchburg seguirán jugando, pero en algo llamado Low-A East. ¿Podría ese nombre ser menos imaginativo? Major League Baseball ha tomado todos los nombres tradicionales – la Liga de Carolina, la Liga del Atlántico Sur, la Liga de la Costa del Pacífico y así sucesivamente – exprimió cada sílaba de poesía de ellos y los convirtió en entradas anodinas en un organigrama corporativo.

Para discutir esto, traemos al destacado experto en nomenclatura, William Shakespeare.

Will, ¿no es esto lo más tonto de lo que has oído hablar?

“¿Lo que hay en un nombre? Lo que llamamos rosa con cualquier otro nombre olería igual de dulce “.

Umm, parece que estamos teniendo algunas dificultades técnicas aquí. Tendremos que volver a Shakespeare algún otro día.

De acuerdo, tal vez a los fanáticos instalados en sus asientos en Salem Memorial Ballpark o Bank of the James Stadium en Lynchburg no les importará el nombre de la liga, solo el precio de la cerveza, la calidad del hot dog y tal vez incluso el score del juego. Aún así, estos son nombres de liga aburridos, sin importar lo que Shakespeare o el comisionado de la MLB, Rob Manfred, tengan que decir.

Ahora viene la última indignación de las Grandes Ligas, umm, nos referimos a la innovación. Utilizará todas sus Ligas Menores reconfiguradas y renombradas para probar diferentes cambios en las reglas que los maestros corporativos del béisbol creen que de alguna manera mejorarán el juego.

En el nivel Triple A, los campos tendrán bases un poco más grandes con una superficie menos resbaladiza; se dice que son más seguros para los jugadores (¿quién puede estar en contra de eso?), pero también es probable que induzcan más bases robadas.

Toda la liga Doble-A prohibirá los cambios defensivos, que se han vuelto populares en los últimos años. Hay otra solución para eso, por supuesto.

Podría simplemente golpear al campo opuesto. Los conservadores deberían estar especialmente indignados por este cambio: este es un esquema regulatorio diseñado para interferir con el libre mercado. La innovación está siendo reprimida.

Low-A West tendrá un temido reloj de lanzamiento diseñado para acelerar el juego supuestamente demasiado lánguido. No importa que un estudio del Wall Street Journal descubrió una vez que había más minutos reales de acción decisiva en un juego de béisbol que en un juego de fútbol.

Nuestras ligas Low-A East y otras Low-A limitarán a los lanzadores a dos intentos de pick-off por aparición en el plato. Low-A Southeast verá “árbitros robot”: tecnología que llama bolas y strikes, mientras que los árbitros reales cuidan las máquinas. Si no podemos gritarles a los árbitros por hacer una mala decisión, ¿por qué podemos gritarles? ¡Oye, árbitro! ¿Ha intentado reiniciar?

Tal vez, solo tal vez, salga algo bueno de esto. No todas las innovaciones deportivas son malas. La antigua Asociación Estadounidense de Baloncesto, de la que Roanoke y Salem formaron parte brevemente a través de los Escuderos de Virginia, nos trajo el tiro de tres puntos, que ahora es una parte aceptada del juego. La Liga Nacional de Fútbol se hizo más interesante al adoptar la conversión colegiada de dos puntos.

Aún así, somos cascarrabias deportivos cuando se trata de lo que está haciendo el béisbol. Ya es bastante malo que perdimos la temporada pasada a causa de la pandemia. Ahora debe soportar todas estas “mejoras”. Las camareras tenían razón. No queremos ser la experiencia de aprendizaje de otra persona.

https://roanoke.com/opinion/editorial/editorial-baseball-leave-the-minor-leagues-alone/article_b78c017a-8370-11eb-8b33-af820353441f.html

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