Beísbol en la radio, 100 años después

Por RJ McDaniel

blogs.fangraphs.com

Esta temporada, por primera vez desde que Toronto Blue Jays jugaron sus juegos inaugurales en 1977, no habrá una transmisión de radio dedicada a sus juegos. En lugar de que un equipo de radio transmita el partido, el audio de las transmisiones de televisión se transmitirá simultáneamente a los radioescuchas.

Rogers, el gigante canadiense de las telecomunicaciones que posee tanto los Blue Jays como las redes en las que se transmiten, ha asegurado que se trata simplemente de una medida de seguridad en respuesta a la pandemia de COVID-19. Pero no está claro cuáles son los planes para el futuro de los Blue Jays en la radio.

El veterano locutor Mike Wilner fue despedido este invierno y no se ha anunciado un reemplazo; Incluso aparte de la pérdida de una transmisión de radio de los Jays, el panorama de la radio deportiva AM en Canadá ha recibido golpes significativos recientemente, con Bell Media, otro gigante de las telecomunicaciones, que sacó del aire sin ceremonias varias estaciones locales el mes pasado.

Si esta temporada le demuestra a Rogers que tener una transmisión de radio dedicada es un gasto que no vale la pena realizar en el futuro, el béisbol de los Blue Jays en la radio podría ser otra de las víctimas de la pandemia.

Ha pasado casi un siglo desde que se transmitió por radio el primer juego de béisbol de las Grandes Ligas: un juego de principios de agosto entre los Piratas y los Filis en 1921.

A pesar de la resistencia tanto de los medios impresos tradicionales como de la propiedad del equipo, la popularidad de tales transmisiones despegó, provocando un conflicto que cambiaría fundamentalmente la estructura de ingresos de las Grandes Ligas de béisbol.

En su libro Crack of the Bat: A History of Baseball on the Radio, James R. Walker escribe sobre las fuerzas que cambiaron las actitudes de los altos mandos del béisbol hacia la transmisión de béisbol en la radio.

Al principio, la disminución de la asistencia se atribuyó obstinadamente a las transmisiones de radio, lo que llevó a la propiedad del equipo a pedir la prohibición de dichas transmisiones.

Pero con la creciente influencia y el poder financiero de la publicidad en la radiodifusión y la comprensión de que la radio fue una bendición para el desarrollo desplazados geográficamente (especialmente en el oeste de los Estados Unidos, donde mucha gente vivía lejos de un equipo de Grandes Ligas), cada vez menos equipos resistieron contra la práctica.

Sin embargo, la radio, por solo el precio de una radio portátil y un juego de baterías, que pueden costar menos de $ 20, o su conexión a Internet, pueden brindarle la experiencia de un juego completo. Cada acción está narrada; el ruido de la multitud viene de tu alrededor

Para las personas que no experimentan pérdida auditiva, es una forma increíblemente accesible de sentirse conectados con el deporte del béisbol. Durante varios años, no tuve un teléfono con conexión de datos ni un televisor con servicio de cable. Cuando estaba fuera de la casa y había un partido de los Blue Jays, traje una radio portátil.

Así fue como me mantuve actualizado sobre la temporada a través de innumerables viajes en autobús y días de trabajo. Incluso ahora, aunque puedo permitirme ver partidos en mi teléfono o en MLB.TV, a veces apago las transmisiones y solo escucho la transmisión de radio.

Hay una cita del músico experimental Brian Eno en la que pienso a menudo:

“Todo lo que ahora encuentre extraño, feo, incómodo y desagradable en un nuevo medio seguramente se convertirá en su firma. La distorsión de CD, el nerviosismo del video digital, el sonido de mierda de 8 bits, todo esto será apreciado y emulado tan pronto como se pueda evitar. Es el sonido del fracaso: gran parte del arte moderno es el sonido de las cosas que se salen de control, de un medio que llega al límite y se rompe.”

La radio ciertamente fracasa como experiencia de béisbol. Las ondas son crepitantes, estáticas y se rompen cuando pasas por un túnel del metro o enciendes el microondas. No puedes ver lo que está sucediendo, el giro exacto o la curva del campo, la expresión en las caras de los jugadores, el arco de una pelota cuando sale del estadio; está completamente a merced de la voz del locutor, que, aunque es hábil, es falible. Hay tantas cosas sobre el béisbol que extrañas al escuchar una transmisión de radio.

Pero también hay muchas cosas que se pierden al ver una transmisión de televisión, con los límites de su enfoque, la forma en que su encuadre solo puede abarcar hasta cierto punto, la cámara determina lo que se ve y lo que no se ve. Y hay tantas cosas que te pierdes al ir a un juego, entrecerrar los ojos desde el nivel de la vista, distraído por el ruido y los olores.

Todo medio es imperfecto; cada medio tiene algo diferente que ofrecer. Sus imperfecciones, reflejo de un juego humano e imperfecto, son las que las hacen únicas. Y para muchas personas, las imperfecciones únicas del béisbol en la radio son la manera perfecta de experimentar el juego. Las formas en que falla es lo que lo hace especial.

He visto a muchas personas decepcionadas por la decisión que tomó Rogers sobre la transmisión de radio de los Blue Jays; Las personas ciegas y con discapacidad visual se encuentran entre las más afectadas por esta decisión.

Todavía habrá transmisión de béisbol de los BJays por radio, pero no estará en sintonía con la descripción, como lo es una transmisión de radio dedicada; las transmisiones de los juegos televisados, basándose en la suposición de que los espectadores están viendo la acción frente a ellos, no son las mismas.

Espero que esto sea, de hecho, solo un incidente de un año relacionado con la seguridad, y que no sea indicativo del futuro de las transmisiones de radio en las grandes ligas. Para muchas personas para quienes el béisbol es una parte importante de sus vidas, la radio es la mejor manera de experimentar el juego. Siempre que sea posible seguir llegando a esas personas, creo que vale la pena hacerlo.

https://www.mlb.com/bluejays/schedule/blue-jays-radio-network

https://www.sportsnet.ca/590/toronto-blue-jays-radio/

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