Major League Baseball asesinó a las Ligas Menores

Por Ben Godar

vivaelbirdos.com/

Se sabe desde al menos 2019 que Major League Baseball planeaba contratar a algunos de sus equipos afiliados de Ligas Menores. Lo que solo ha aparecido plenamente en la última semana es la magnitud de la profanación que Rob Manfred y compañía tenían en mente.

Major League Baseball ha asesinado a las Ligas Menores.

El golpe de gracia se produjo hace poco más de una semana cuando se anunció que MLB no solo estaba reorganizando la estructura de las menores, sino que incluso estaban eliminando los nombres históricos de esas esos circuitos.

Atrás quedará la Liga de la Costa del Pacífico, la Liga Internacional, la Liga de Texas, la Liga de Carolina … y así sucesivamente. En su lugar, habrá apodos corporativos desalmados como Triple-A East y Double-A Central.

Puede parecer trivial, pero estas ligas tienen identidades que en algunos casos se remontan a más de 100 años.

La Liga de la Costa del Pacífico se formó en 1902 y durante la primera mitad del siglo pasado, fue el nivel más alto de béisbol profesional en la Costa Oeste. Joe DiMaggio, Ted Williams y docenas de otras estrellas de las Grandes Ligas comenzaron sus carreras profesionales con equipos como San Francisco Seals y San Diego Padres (antes de la MLB).

En la temporada baja, los equipos de jugadores de Grandes Ligas se dirigían al oeste para jugar contra equipos de la PCL.

Durante su primer medio siglo, los equipos de la PCL no estaban afiliados a los clubes de la MLB. Al igual que la KBO y la NPB de hoy, sus jugadores estaban al más alto nivel profesional en su región.

Y al igual que esas ligas, sus mejores jugadores a menudo eran cazados furtivamente por los equipos de MLB más ricos.

En 1952, la PCL recibió la clasificación “Abierta”, un nivel por encima de AAA, con su propia autonomía y protección contra la caza furtiva de MLB. Sin embargo, esa era duró poco, ya que llegó justo antes del amanecer de los juegos de MLB en televisión y la migración de los equipos de MLB a las principales ciudades de la costa oeste.

En 1958, la liga volvió a AAA y sus clubes se convirtieron en equipos afiliados de Ligas Menores. Ha permanecido así desde entonces.

Esa es solo la historia de una de las Ligas Menores. Cada uno tiene una historia que se remonta antes de la afiliación a la MLB y, francamente, una identidad que va mucho más allá de la afiliación a la MLB. RJ McDaniel de Fangraphs escribió un obituario para The Northwest League.

Es posible que a algunos de ustedes no les importe en absoluto el béisbol de Ligas Menores. Eso es porque eres un fanático de la entidad corporativa que es Major League Baseball. Si eres un fanático del béisbol y reconoces que el juego tiene una vida fuera de Rob Manfred y 30 propietarios multimillonarios, esta es una gran pérdida.

Siento esto a nivel personal porque, durante la última década, he vivido en una ciudad AAA, hogar de los Cubs de Iowa. Y durante décadas, los I-Cubs han jugado en la misma liga que los Redbirds de Memphis (y anteriormente Louisville).

En una ciudad con una división casi pareja de fanáticos de los Cachorros y los Cardenales, estas series siempre fueron una gran atracción. De hecho, durante los últimos años, los Cubs y Redbirds han jugado una serie de ida y vuelta durante el fin de semana del 4 de julio para capitalizar la popularidad de la rivalidad (y los fuegos artificiales) en ambas ciudades.

Estos dos clubes de Ligas Menores, anteriormente de la PCL y la Asociación Estadounidense antes de eso, no jugarán entre sí este año. Ambos son ahora parte de Triple-A East, pero los Cubs están en la División del Medio Oeste mientras que los Redbirds están en el Sureste.

Esas subdivisiones no jugarán esta temporada, pero si eso es una peculiaridad de limitar los viajes por razones de COVID o la nueva normalidad … nadie lo sabe con certeza.

Des Moines también es el hogar de un equipo de la NBA G-League y como sea que llamen a los equipos de hockey de Ligas Menores. Mientras me siento y escribo esto, honestamente no puedo recordar cómo se llama nuestro equipo local de la G-League.

De hecho, inicialmente olvidé que ahora era la G-League y no la D-League. Sé que el nombre del equipo ha cambiado en los últimos años. Tampoco puedo decirte con certeza a qué equipo de la NBA están afiliados.

Creo que son los Timberwolves, pero eso también ha cambiado varias veces. En un momento, tuvieron jugadores tanto de los Suns de Phoenix como de otro equipo.

He estado en un puñado de partidos de la NBA G-League, aunque creo que nunca he pagado una entrada. La calidad del juego es realmente alta, más alta que la pelota universitaria de la División I, pero es difícil mantener el interés. ¿Porqué es eso? Porque estos equipos y estas ligas no tienen identidad alguna.

El objetivo de Rob Manfred parece ser hacer que el béisbol de Ligas Menores sea tan aburrido y sin rostro como la NBA D-League.

Demonios, su objetivo parece ser incluso barrer la temporada regular debajo de la alfombra. Las propuestas de la liga a la Asociación de Jugadores en esta temporada baja fueron sobre dobles juegos de siete entradas y entradas adicionales para terminar, con la esperanza de acelerar la temporada de MLB hacia playoffs ampliados y el pozo de oro televisivo que viene con eso.

No son solo los propietarios quienes adoptan este punto de vista. Muchos fanáticos también lo hacen. Mire el desprecio que tantos fanáticos estadounidenses tenían por el Clásico Mundial de Béisbol, o por el deseo de jugadores como Yadier Molina y Carlos Martínez de competir en pelota de invierno y la Serie del Caribe.

En opinión de estos fanáticos, todo lo que no contribuya directamente al canto de un Campeón de la Serie Mundial es solo una distracción.

El béisbol no es, o al menos no debería ser, un monolito televisivo nacional rígido como la NFL. Es un juego más regional y ha sido así durante 150 años. Es mejor cuando el béisbol se juega en una variedad de niveles, desde la universidad hasta las ligas independientes y las ligas menores, cada una con su propia identidad. Hay más en “el juego” que simplemente ser un canal para poner a 50 jugadores en la Serie Mundial una vez al año.

Sigue a Ben Godar en @bengodar 

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