Una perspectiva histórica sobre la Liga Estatal de Florida

Por Brian Koss

Legendsondeck.com/

La Florida State League comenzará la temporada 2021 como una liga de clasificación Low-A con 10 franquicias.

Si bien la liga pudo haber perdido a dos equipos (Charlotte Stone Crabs y Florida Fire Frogs) y cambiar de A-Advanzada a Low-A durante la temporada baja, el cambio ha sido una parte importante de la historia de FSL.

En 2000, la Florida State League incluyó equipos como los Dodgers de Vero Beach, Cobras de Kissimmee y Manatíes del condado de Brevard. En 1990, había 14 equipos y tres divisiones, con equipos como Miami Miracle, Baseball City Royals y West Palm Beach Expos.

Los Yankees estaban entrenando en Ft. Lauderdale y los Medias Rojas en Winter Haven. Los Rangers, White Sox, Royals y Dodgers seguían organizando los entrenamientos de primavera en Florida y tenían afiliados de la FSL.

Eso fue antes de que hubiera franquicias de Grandes Ligas (Marlins – 1993 y Rays – 1998) en el estado de Florida. Los Miami Marlins originales jugaron en la FSL desde 1962-70 y 1980-88, como afiliados de los Filis y los Orioles.

Primeros días

La Florida State League se remonta a la temporada de 1919. Los equipos de “Original Six” incluían a Bartow Polkers, Bradenton Growers, Lakeland Highlanders, Orlando Caps, Sanford Celeryfeds y Tampa Smokers. Estos equipos se concentraron en Florida Central, a lo largo de lo que hoy sería el Corredor I-4 (I-4 no se construyó hasta 1959).

Sanford ganó el primer título de la liga. La FSL agregaría a St. Petersburg Saints y Daytona Beach Islanders en 1920. A lo largo de la década de 1920, equipos como Miami Hustlers, Sarasota Gulls, West Palm Beach Sheriffs y Fort Myers Palms se unirían al circuito. Sin embargo, el FSL se desmantelaría en 1928, solo para reiniciarse en 1936.

El relanzamiento de la liga en 1936 incluiría un nuevo conjunto de ciudades anfitrionas, salvo Daytona Beach y Sanford.

Los Deland Reds, Gainesville G-Men, Palatka Azaleas y St. Augustine Saints reorientaron la geografía de la liga. La FSL agregó a los Gondoleros de Orlando Gulls y Leesburg en 1937. Orlando pronto cambiaría su apodo por el de Senators y Leesburg por Anglers.

A lo largo de las décadas de 1940 y 1950, la liga se mantuvo más o menos igual. El gran cambio ocurriría en 1962, cuando las Ligas Menores decidieron reestructurarse.

La era moderna

La primera Liga Estatal de Florida se consideraba una liga de Clase D, el equivalente a una Liga de Novatos. Se llevó a cabo una reestructuración adicional de las Ligas Menores después de la temporada de 1962.

A partir de la temporada de 1963, la Florida State League se convirtió en una liga “Single-A”. Luego, en 1990, la FSL se convirtió en una liga A-Advanced o High-A.

Aunque el estado de la FSL ha cambiado en 2021, ha habido una notable estabilidad para la liga en el transcurso de casi un siglo.

La importancia estratégica de la Florida State League probablemente haya sido la razón. A pesar de la mezcla de equipos en todo el estado, las franquicias de FSL también están afiliadas exclusivamente a los equipos que organizan los Entrenamientos de Primavera en Florida. La única excepción actual a esa regla son los de Daytona Tortugas (Rojos).

Las franquicias invierten en las instalaciones y mantienen a un importante personal de recepción trabajando en su ubicación en Florida. Estas inversiones benefician enormemente tanto a los jugadores como a los equipos.

También mantienen las franquicias vinculadas a las comunidades en las que se capacitan, aunque esas relaciones suelen ser temporales. Una excepción a esa regla es la relación entre la ciudad de Lakeland y los Tigres de Detroit.

La sociedad más duradera entre una franquicia de la MLB y una filial de Ligas Menores son los Tigres en Lakeland (1967). Lakeland ha seguido siendo el hogar de Spring Training para la franquicia (consecutivamente) desde 1966. Su asociación es anterior a eso por unos años.

Si bien la mayoría de los equipos de la Liga de la Toronja han trasladado sus ubicaciones de Entrenamientos de Primavera (y sus afiliadas de FSL) a la Costa del Golfo o la parte sureste del estado, Lakeland sigue siendo la única ciudad del interior que aún alberga entrenamientos de primavera y una filial de la FSL.

2021 y más allá

A medida que la Florida State League ingresa a la temporada 2021, muchos cambios se han extendido por los circuitos menores de béisbol. La pérdida de dos franquicias y la degradación de Advanced-A afectarán a la FSL de ciertas formas. La mayoría de los prospectos debutarán para sus clubes afiliados en la FSL y los mejores prospectos partirán a mitad de temporada (si no antes).

La FSL, sin embargo, permanece más intacta que muchas otras ligas. La Liga Nueva York-Penn fue desmantelada. La Pioneer League (Rookie) se independizó. La Liga Apalache (Novato) se convirtió en una liga universitaria de bate de madera.

Sobrevivir a la temporada perdida de 2020 y la reorganización de MiLB 2020-2021 es un logro en sí mismo.

La Florida State League es solo una liga dentro del paraguas de las Ligas Menores de béisbol. Pero ha jugado un papel tan importante en la historia de MiLB y sus afiliadas de MLB.

Cada liga tiene su propia historia que contar. Los equipos perdidos, los estadios y los jugadores que han pasado por todos ellos han dejado su huella en la historia del juego.

A medida que se acerca la temporada 2021, es hora de descubrir esa historia y contar esas historias.

Si algo nos ha enseñado la temporada perdida es que no debemos dar por sentado el juego. En 2021, es hora de apoyar a su equipo local y mantener viva la historia, la tradición y la cultura del béisbol de Ligas Menores para las generaciones venideras.

Brian Koss de Horizon West, FL es editor senior de LegendsOnDeck.com.

Póngase en contacto con él en brianmkoss@gmail.com o Twitter en @kosscountry.

An Historical Perspective on the Florida State League

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s