Afiliaciones duraderas: vínculos más largos en Ligas Menores

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Por Benjamín Hill

Milb.com

La próxima temporada marca el comienzo de una era radicalmente diferente de las Ligas Menores: 120 equipos ahora son parte del panorama, compuesto por 11 nuevas ligas que compiten en cuatro niveles de juego.

El béisbol de Ligas Menores siempre se ha definido por el cambio, por supuesto, ya que el cambio de afiliaciones, ubicaciones y nombres es algo común. Pero incluso con estos estándares bien establecidos de cambio constante, la temporada 2021 es una de transición histórica.

No obstante, todavía se pueden encontrar sellos de coherencia. Este artículo, una actualización de un artículo similar de 2014, destaca las 10 afiliaciones más largas entre un equipo de Ligas Menores y su club matriz de Grandes Ligas. Para ser incluido en esta lista, el equipo en cuestión debe haber permanecido en la misma ciudad durante toda la afiliación.

Todas estas relaciones están preparadas para continuar en el futuro, ya que cada equipo de Ligas Menores ha firmado una licencia de desarrollo profesional de 10 años con su club matriz que comienza en 2021.

Birmingham Barons (Doble A Sur), filial Doble A de Chicago White Sox desde 1986

Estadios: Rickwood Field (1986-87);

Estadio Metropolitano Hoover (1988-2012); Regions Park (2013-presente)

Tres alumnos notables: Michael Jordan, Tim Anderson, Frank Thomas

La Doble-A Sur es una aproximación cercana a lo que había sido la Liga Sur, ya que los ocho equipos anteriormente formaban parte de ese circuito.

Birmingham había alineado un equipo en la Liga del Sur en todas las temporadas desde 1981, mientras que el nombre de Barons se puede rastrear casi 100 años antes de eso.

La afiliación del equipo con los White Sox comenzó en 1986, cuando el equipo todavía jugaba en Rickwood Field.

Esa instalación, construida en 1910, todavía alberga a los Barons durante un juego cada temporada como parte del Rickwood Classic anual.

Toledo Mud Hens (Triple-A East), filial Triple-A de los Detroit Tigers desde 1987

Estadios: Estadio Ned Skeldon (1987-2001); Fifth Third Field (2002-presente)

Tres alumnos notables: Curtis Granderson, Mike Hessman, Max Scherzer

El sistema de Detroit se compone de relaciones duraderas. Además de Toledo y los mencionados Lakeland Flying Tigers, también incluye su Doble-A Erie SeaWolves (2001) y High-A West Michigan Whitecaps (1997).

Las Mud Hens anteriormente formaban parte de la Liga Internacional, cuyos 14 miembros ahora forman parte del Triple-A Este de 20 equipos. Su afiliación con Detroit ahora está entrando en su temporada 35.

Entre los jugadores más notables de los Mud Hens durante esta era se encontraba el líder de jonrones de todas las Ligas Menores Mike Hessman, quien alcanzó 184 tablazos en dos temporadas en Toledo.

Dunedin Blue Jays (Low-A Southeast), afiliado de los Toronto Blue Jays desde 1987

Estadios: Grant Field (1987-89); TD Ballpark (1990-presente)

Tres alumnos notables: Dave Stieb, Vladimir Guerrero Jr., Jeff Kent

La primera versión de la Florida State League de los Dunedin Blue Jays se jugó en 1978 y 1979. El equipo regresó en 1987 y ha sido un incondicional del sistema de Toronto desde entonces.

Los “D-Jays” juegan en TD Ballpark, que también sirve como casa de Toronto para los Entrenamientos de Primavera. El estadio se sometió a una renovación importante en 2019, lo que provocó que el equipo tuviera que pasar la temporada en el estadio Jack Russell de Clearwater (entre una variedad de otros lugares). En 2021 y más allá, Dunedin servirá como afiliado Low-A de Toronto.

St. Lucie Mets (Low-A Southeast), afiliada de los Mets de Nueva York desde 1988

Estadio: Clover Park (1988 – presente)

Tres alumnos notables: Edgardo Alfonzo, David Wright, Jacob deGrom

¿Sientes un patrón aquí? Los St. Lucie Mets son el cuarto (y último) equipo en esta lista que anteriormente había operado en la Liga Estatal de Florida mientras jugaban en las instalaciones de entrenamiento de primavera de su club matriz.

Esa instalación se abrió en 1988 como Thomas J. White Stadium y más tarde se conoció como Tradition Field, First Data Field y Digital Domain Park antes de llegar a su actual apodo de Clover Park en 2020.

Al igual que con Lakeland y Dunedin, el estadio de béisbol ha sido objeto de renovaciones extensas y parece preparado para albergar los Entrenamientos de Primavera y las Ligas Menores de Béisbol durante muchos años.

San Jose Giants (Low-A West), afiliado de los San Francisco Giants desde 1988

Estadio: Excite Ballpark (inaugurado en 1942)

Tres alumnos notables: Tim Lincecum, Buster Posey, Madison Bumgarner

Con la excepción de Fresno Grizzlies (anteriormente Triple-A), todos los equipos de Low-A West solían ser parte de la Liga de California. El equipo que ahora son los Gigantes de San José comenzó a operar en 1979, y la afiliación de San Francisco comenzó nueve años después.

Es la asociación de más larga duración en Low-A West por un amplio margen, siendo el segundo lugar el Lake Elsinore Storm y los San Diego Padres (afiliados desde 2001).

Construido en 1942 y originalmente llamado Estadio Municipal, Excite Ballpark es el estadio de béisbol más antiguo de la liga.

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