Las Ligas Negras es un legado entrelazado de hombres que jugaron por amor al juego.

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Por Arlene Schulman

Star-Ledger

Hizo breves períodos en las Ligas Menores, las ligas mexicanas y se retiró del béisbol en 1975 después de que su hijo mayor le preguntara por qué la familia no estaba junta. Se instaló en Maryland, donde creó un programa deportivo para ayudar a los jóvenes en riesgo a no meterse en problemas y lo dirigió durante 25 años.

El Museo de las Ligas Negras en Kansas City, Missouri, tiene documentos y artefactos, pero gran parte de la información sobre la liga, incluido el récord de pitcheo de Sierra, falta o está incompleta. Sierra dice que ganó más de lo que perdió y lanzó a más de 90 millas por hora.

“Su historia captura la era de transición del béisbol con las dificultades y los pequeños triunfos de la integración, así como el impacto fundamental de los jugadores latinos en el juego”, dijo Raymond Doswell, vicepresidente de servicios curatoriales del museo.

Para Sierra, las Ligas Negras son más que Jackie Robinson y Satchel Paige: es un legado entrelazado de hombres que jugaron por amor al juego.

El año pasado marcó el centenario de las Ligas Negras. Desde su casa en California, Dave Winfield, de 69 años, un jardinero del Salón de la Fama con los Yankees de Nueva York y los Padres de San Diego, inclina su gorra hacia Sierra y celebra su pasado en el béisbol.

“Tienes que saber de dónde vienes para saber adónde vas y qué puedes lograr. Conocer la historia hace eso por ti ”, dijo Winfield. “Fue una motivación para mí poder tener éxito. Es importante contar la historia de personas como Pedro Sierra y de qué se trataba “.

El historiador de las Ligas Negras Phil Ross, un amigo cercano de Sierra, dijo que “era talentoso y persistente. Nunca se rindió. Desafortunadamente, se encontró con el problema de jugar en las Grandes Ligas cuando había una cuota que impedía que los jugadores de piel oscura se unieran a los equipos ”.

Cerca de Atlantic City

Sierra, su piel del color del tabaco, está sentado en un sillón reclinable marrón de soltero mullido, debajo de impresiones fotográficas de vinilo de sus tres hijos y seis nietos en la pared de la sala y frente a un altar de puros de Santería, fotografías de sus abuelos y lentes transparentes de Lucite “agua”, un homenaje a sus antepasados en Cuba.

Vive en un vecindario de casas adosadas grises sin espíritu, el único cubano y el único residente con un próspero negocio de venta de carteles que ha diseñado representando su carrera en el béisbol y la de otros jugadores de la Liga Negra.

Sierra es tan cauteloso con su vida personal como con la protección de sus campos. Casado en 1967 y divorciado, vive cerca de Atlantic City desde 2004. Sus hijos, de 54, 50 y 47 años, y sus hijos, viven en Maryland.

“Me gusta el béisbol”, dice.

Sentado en un escritorio en su oficina lleno de tubos de correo de cartón, trabaja en dos computadoras Dell usando el software Print Artist, uñas pulcramente cuidadas haciendo clic en teclas que muestran fotografías granuladas en blanco y negro.

Elimina los fondos y los coloca en vibrantes carteles de estilo Red-Grooms. Por el momento, está diseñando su obra maestra, un cartel con jugadores de la Liga Negra de todos los estados.

“Es mucho trabajo hacer un cartel”, dice. Su bestseller es uno que representa a Sierra a lo largo de los años; le tomó tres días producir. Sierra conduce hasta Staples, jazz en el estéreo, donde están impresos en vinilo. Vende carteles autografiados desde $ 40 en adelante, postales firmadas con su fotografía por $ 10 y pelotas de béisbol firmadas por $ 20. Algunos coleccionistas venden los artículos en eBay.

“Las Ligas Negras no significan nada para ellos”, dice. “Eso se está aprovechando. No soy un jugador de $ 5. La gente gana dinero conmigo “.

Sierra es uno de los últimos jugadores sobrevivientes de la Liga Negra en el área de Nueva York / Nueva Jersey después de que Jim Robinson, un jugador de cuadro de las Monarchs, muriera en septiembre. Lionel Evelyn, de 91 años, que jugó con Brooklyn Royal Giants y los cubanos de Nueva York, vive con demencia en Far Rockaway, sin recuerdos del béisbol.

“Alguien tiene que ser el último”, dice Sierra. “Trataré de que la gente entienda qué eran las Ligas Negras, lo que realmente significaban. Es parte de la cultura estadounidense “.

Sierra prepara otro lanzamiento en el aire que sabe a sal y se lo lanza a otro bateador imaginario.

“¿Fue una bola rápida?”

“Fue,” él mira, “strike”.

Arlene Schulman es una autora, fotógrafa, cineasta y presentadora de podcasts que vive en la ciudad de Nueva York. Sus libros incluyen “The Prizefighters: An Intimate Look at Champions and Contenders”; “23rd Precinct: The Job” y “Cop on the Beat”.

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https://nlbemuseum.com/history/players/sierra.html

https://universobeisbol.mlblogs.com/pedro-sierra-the-pride-i-feel-of-being-cubano-1a18a518b695

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