Afiliaciones duraderas: vínculos más largos en Ligas Menores

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Por Benjamín Hill

Milb.com

La próxima temporada marca el comienzo de una era radicalmente diferente de las Ligas Menores: 120 equipos ahora son parte del panorama, compuesto por 11 nuevas ligas que compiten en cuatro niveles de juego.

El béisbol de Ligas Menores siempre se ha definido por el cambio, por supuesto, ya que el cambio de afiliaciones, ubicaciones y nombres es algo común. Pero incluso con estos estándares bien establecidos de cambio constante, la temporada 2021 es una de transición histórica.

No obstante, todavía se pueden encontrar sellos de coherencia. Este artículo, una actualización de un artículo similar de 2014, destaca las 10 afiliaciones más largas entre un equipo de Ligas Menores y su club matriz de Grandes Ligas. Para ser incluido en esta lista, el equipo en cuestión debe haber permanecido en la misma ciudad durante toda la afiliación.

Todas estas relaciones están preparadas para continuar en el futuro, ya que cada equipo de Ligas Menores ha firmado una licencia de desarrollo profesional de 10 años con su club matriz que comienza en 2021.

Reading Fightin Phils (Doble-A Northeast), filial de Doble-A de los Philadelphia Phillies desde 1967

Estadio: Estadio FirstEnergy, construido en 1951

Tres alumnos notables: Mike Schmidt, Ryne Sandberg, Ryan Howard

Once de los 12 equipos en el Noreste Doble-A compitieron anteriormente en la Liga del Este Doble-A; el único club nuevo son los Somerset Patriots (anteriormente independientes), que han reemplazado al Trenton Thunder (ahora en la MLB Draft League) como afiliado de los New York Yankees.

Los 11 clubes preexistentes han conservado su afiliación anterior y varias de estas relaciones se remontan a 25 años o más. Liderando el grupo están los Reading Fightin Phils, que se han alineado con los Filis de Filadelfia desde 1967.

Los Filis compraron la franquicia de Reading en 2008, por lo que es probable que esta relación permanezca intacta durante muchos años, quizás muchas décadas por venir.

Lakeland Flying Tigers (Low-A Southeast), afiliado de Detroit Tigers desde 1967

Estadio: Estadio Joker Marchant, construido en 1963

Tres alumnos notables: John Smoltz, Lou Whitaker, Justin Verlander

Los 10 clubes de Low-A Southeast operaban anteriormente en la Florida State League. La mayoría de ellos son propiedad de su filial de Grandes Ligas y juegan en los mismos estadios que utiliza el club de Grandes Ligas para los Entrenamientos de Primavera.

Por lo tanto, es una liga más estable que la mayoría, y en ninguna parte esta estabilidad es más evidente que en Lakeland. Después de cuatro décadas en las que se les conocía simplemente como los Tigres, Lakeland cambió su nombre a Flying Tigers en 2007 en honor a la escuela de entrenamiento de pilotos que una vez estuvo ubicada donde ahora se encuentra el Estadio Joker Marchant.

Joker Marchant fue renovado ampliamente en 2017, lo que obligó a los Flying Tigers a pasar la temporada en el cercano Henley Field, lo que garantiza que continuará albergando los Entrenamientos de Primavera y las Ligas Menores durante muchos años. Desde 1990 hasta 2020, la Florida State League se clasificó como una liga avanzada de clase A. Ahora es Low-A.

Omaha Storm Chasers (Triple-A East), filial Triple-A de Kansas City Royals desde 1969

Estadios: Estadio Rosenblatt (1969-2010); Werner Park (2011-presente)

Tres alumnos notables: George Brett, Frank White, Salvador Pérez

En 2011, después de 42 temporadas en las que se conocía como Royals, la franquicia de la Pacific Coast League de Omaha cambió su nombre a Storm Chasers y se mudó a un estadio fuera de los límites de la ciudad de Omaha (Werner Park se encuentra en el vecino condado de Sarpy).

George Brett con uniforme de Omaha donde jugó en 73 y 74 en la Asociación Americana AAA

La afiliación del equipo con Kansas City sigue siendo la más larga en Triple-A por un amplio margen, ya que la relación se encuentra ahora en su sexta década. Los Storm Chasers son ahora la franquicia más occidental dentro de la extensa liga de 20 equipos que es Triple-A East.

Iowa Cubs (Triple-A East), filial Triple-A de los Chicago Cubs desde 1981

Estadio: Estadio Sec Taylor (1981-91); Principal Park (1992-presente)

Tres alumnos notables: Greg Maddux, Joe Carter, Mark Grace

Iowa está entrando en su 41ª temporada como afiliado de los Cachorros y 44ª como afiliado de Chicago, ya que esta entidad con sede en Des Moines fue un club de circuito menors de los White Sox de 1976 a 1980.

Desde 1969 hasta 1981 el equipo fue conocido como “The Oaks” (un nombre adoptado durante su breve tiempo como afiliado de Oakland); tomaron el apodo de los Cachorros en 1982.

Greg Maddux jugó en Iowa en 1986 y 1987 en la Asociación Americana AAA

Anteriormente una entidad de la Liga de la Costa del Pacífico, los I-Cubs ahora competirán en la División del Medio Oeste de Triple-A East. Siguen siendo el único equipo Triple-A en el estado de Iowa.

Clearwater Threshers (Low-A Southeast), filial de los Philadelphia Phillies desde 1985

Estadios: Estadio Jack Russell Memorial (1985-2003); Spectrum Field (2004-presente)

Tres alumnos notables: Cole Hamels, Chase Utley, Ryan Howard

Los Threshers son una fusión de los dos mejores equipos de esta lista. Al igual que Reading, son afiliados de los Filis; como Lakeland, compiten en el sureste de Low-A. Durante las primeras 19 temporadas de su existencia, Clearwater fue conocido simplemente como los Filis.

El traslado a la nueva sede de los Entrenamientos de Primavera de Filadelfia, el Spectrum Field, inspiró un cambio de nombre: desde 2004, el club se conoce como Threshers. Son uno de los seis equipos de la División Oeste de Low-A Southeast.

https://www.milb.com/san-jose/news/the-longest-affiliations-in-minor-league-baseball-2021

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