César Valdez fue un abridor dominante en la pelota de invierno. Vale la pena intentarlo en la rotación de los Orioles. | ANÁLISIS

Por Jon Meoli

Baltimore Sun

BALTIMORE, Maryland,-Teniendo en cuenta la fanfarria que vino con el acuerdo de la semana pasada para que el ex ganador del premio Cy Young, Félix Hernández, se uniera a los Orioles en un acuerdo de Ligas Menores, vale la pena señalar que esos acuerdos han proporcionado valor para el equipo en los últimos tiempos.

Olvídese de los acuerdos de Ligas Menores que finalmente llevaron al abridor del Día Inaugural Tommy Milone y al también zurdo Wade LeBlanc (que regresará con otro en 2021) en la rotación.

La primera incursión de los Orioles en el grupo de lanzadores de mediados de los 30 el invierno pasado se produjo con la firma de César Valdez, cuyo impresionante regreso a las Grandes Ligas con los Orioles el verano pasado continuó en la pelota invernal.

Valdez, de quien los Orioles firmaron fuera de la Liga Mexicana el invierno pasado y de quien se enamoró en el entrenamiento de primavera, estuvo estirado varias entradas durante el campamento de verano, pero terminó el año esencialmente como el cerrador del equipo.

Permitió dos carreras y solo 10 corredores con 12 ponches en 14 ⅓ entradas desde el bullpen de los Orioles a los 35 años.

En la pelota de invierno en la República Dominicana, fue un abridor dominante, hasta el punto que los Orioles probablemente deberían considerar convertirlo en uno esta primavera.

Si las limitadas hazañas invernales de Valdez son una indicación, no hay razón para esperar menos de él en ese papel de lo que esperarían Hernández o LeBlanc.

César Valdez con Orioles de Baltimore

Valdez lanzó solo una entrada para su equipo original, Tigres del Licey, en la temporada regular. Pero como no llegaron a la postemporada de cuatro equipos, fue incluido en un draft para los playoffs y fue seleccionado primero en la general por Gigantes del Cibao, para quien se convirtió en un abridor de primer nivel.

Su primera apertura con Gigantes fue en el segundo juego de la semifinal contra Estrellas Orientales, y Valdez permitió cuatro hits y una base por bolas con tres ponches en cinco entradas en blanco.

Le dieron la pelota en el primer juego de la serie de campeonato ante Águilas Cibaeñas, y Valdez lanzó cinco entradas fuertes. Permitió una carrera con dos hits con una base por bolas y tres ponches. Pero no pudo volver a subir al montículo ya que cayeron en siete juegos.

Aún así, se le pidió a Valdez que se uniera a Águilas como representante de la República Dominicana en la Serie del Caribe. Le dijo al sitio web del equipo de Águilas que estaba preocupado, ya que su equipo original, Tigres y Águilas, son rivales acalorados y Valdez estaba lidiando con una lesión en el cuello.

Pero él lanzó, y lanzó bien para ellos.

Valdez consiguió el inicio de la selección de República Dominicana en su segundo juego del torneo contra México y dominó. Ponchó a seis en seis entradas con dos hits en blanco y solo necesitó 79 lanzamientos para hacerlo.

En el juego final de la Serie del Caribe, Valdez subió al montículo para Aguilas y permitió una carrera con cuatro hits con un par de bases por bolas y tres ponches para que el equipo de República Dominicana ganara la competencia anual de cierre de invierno.

Quizás cuatro aperturas en Enero y Febrero no hacen un candidato de rotación, y los Orioles no tienen pocas opciones detrás de John Means con los veteranos Hernández y LeBlanc, titulares de 2020 como Jorge López y los novatos Dean Kremer, Keegan Akin, Bruce Zimmermann y Thomas Eshelman están listos para competir por puestos de rotación en el campamento.

Detrás de ellos, los prospectos Michael Baumann, Alexander Wells y Zac Lowther se agregaron recientemente a la lista de 40 hombres y podrían estar arriba en algún momento en el mar.

Pero considerando lo bien que Valdez lanzó las oportunidades que tuvo en 2020, y lo efectivo que puede ser su cambio, los Orioles probablemente podrían hacerlo mucho peor que quedarse sin una de las mejores historias que la organización ha presentado en los últimos años cada quinto juego.

ENTRENAMIENTO DE PRIMAVERA

Fechas clave para los preparativos de pretemporada de los Orioles en Sarasota, Florida:

Miércoles: Informe de lanzadores y receptores

21 de febrero: Informe de jugadores de posición

27 de febrero: Primer partido de exhibición contra Atlanta Braves

Jon Meoli es el escritor de los Orioles del periodico Baltimore Sun. Se trasladó al béisbol en 2016 después de dos años cubriendo a los Ravens en la Liga Nacional de Hockey, y comenzó su carrera en los periódicos del Towson Times en 2011. Nativo de Connecticut, Jon es entrenador del equipo de hockey femenino en su alma mater, la Universidad Loyola de Maryland, y apunta para mantener una discapacidad a mediados de la adolescencia.

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