MLB diseña nuevas reglas para combatir COVID-19 durante la temporada 2021

Por James Wagner

The New York Times

NEW YORK (NYTimes.com),-Una cuarentena de cinco días antes de presentarse al entrenamiento de primavera. Juegos de entrenamiento de primavera más cortos. Sin comedor interior. Con pocas excepciones, no debe salir del hotel ni reunirse con nadie fuera del grupo de viaje mientras está de viaje. Dispositivos de rastreo de contactos portátiles obligatorios. Disciplina por infracciones, incluso por no usar una máscara correctamente, o en absoluto, mientras se encuentra en el estadio.

Estas son algunas de las muchas arrugas nuevas en el manual de operaciones de 108 páginas que rige la temporada de béisbol de las Grandes Ligas de 2021. Después de que el sindicato de jugadores rechazó un esfuerzo reciente de la liga para retrasar el inicio de la temporada y reducir ocho juegos en respuesta a la continua amenaza del coronavirus, un calendario tradicional de 162 juegos, que comienza el 1 de abril con viajes normales, se utilizará.

“Soy cautelosamente optimista”, dijo el martes en una entrevista telefónica el Dr. Michael Saag, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama en Birmingham que no está afiliado a MLB ni al sindicato. “Creo que las reglas de mitigación que han creado ahora tienen evidencia de que funcionó en su mayor parte, con algunas excepciones”.

Antes de que comenzara la retrasada y abreviada temporada 2020 de 60 juegos, MLB y el sindicato acordaron un manual de operaciones igualmente extenso. Pero en ese entonces, estaban entrando en aguas desconocidas. Ahora, tienen el beneficio de su propia experiencia, así como el conocimiento de lo que funcionó para otros deportes.

“Aunque ningún conjunto de protocolos es suficiente para eliminar por completo el riesgo de contraer COVID-19, al desarrollar este plan, las partes confiaron en numerosos miembros del personal médico de MLB, MLBPA y del club y en expertos externos especializados en enfermedades infecciosas para minimizar el riesgo. presente en los entornos de béisbol en la mayor medida posible ”, dijo la introducción del manual 2021, una copia del cual fue obtenida el martes por The New York Times. “Las partes también han revisado los planes de salud y seguridad de COVID-19 de las ligas deportivas de todo el mundo para desarrollar el mejor enfoque posible”.

Sin embargo, las reglas pueden evolucionar, tal como lo hicieron la temporada pasada. Se solucionaron los retrasos iniciales con las pruebas cada dos días. Y después de dos brotes tempranos en los Cardenales de San Luis y los Marlins de Miami que amenazaron la viabilidad de la temporada, MLB endureció sus protocolos y se volvió más agresiva al posponer los juegos después de una prueba positiva, mientras que los jugadores y el personal clave se volvieron más vigilantes.

Al final, todos menos dos equipos, los Detroit Tigers y los Cardinals, jugaron los 60 partidos completos en la temporada regular. No hubo una prueba positiva entre los jugadores durante casi dos meses. La creación de condiciones similares a una burbuja permitió que la postemporada transcurriera sin problemas, hasta el último día, cuando Justin Turner regresó al campo para celebrar el título de la Serie Mundial de Los Angeles Dodgers a pesar de ser retirado del juego luego de una prueba positiva.

MLB y los jugadores están intentando hacer esto de nuevo, pero durante una temporada casi tres veces más larga y con más casos nuevos reportados en los Estados Unidos ahora que cuando la última temporada comenzó en julio.

Una adición notable al manual de 2021 es el código de conducta de toda la liga que detalla el comportamiento aceptable de los jugadores y miembros clave del personal fuera del campo. De acuerdo con el manual, los jugadores y los miembros clave del personal están excluidos de cualquiera de los siguientes: reuniones en interiores de 10 o más personas, cenas en interiores, bares, salones, clubes, cines, casinos, boleras y gimnasios no autorizados. (Los museos están permitidos). También se les pide a los jugadores que alienten a los miembros de su hogar a hacer lo mismo.

Algunas de las actividades en la carretera consideradas de bajo riesgo y permisibles son las cenas al aire libre y el golf con distancia social, siempre que los lugares estén a poca distancia del hotel del equipo.

La temporada pasada, MLB descubrió que varios casos entre jugadores y personal podían atribuirse a un familiar, compañero o amigo infectado fuera del estadio. Las regulaciones de 2021 establecen que los jugadores y el personal clave no pueden reunirse con nadie fuera del grupo de viaje del equipo. La excepción a eso es si la reunión es con miembros de la casa o la familia de la persona, pero incluso entonces debe ser al aire libre, en el hotel del equipo o cerca de él.

Según el manual, los jugadores, el personal clave y sus hogares deben ponerse en cuarentena en casa durante los entrenamientos de primavera, con excepciones para cosas como actividades en equipo, viajes al supermercado, visitas al médico, trabajo o escuela.

Las violaciones del código de conducta pueden resultar en suspensiones o pérdida de pago.

Para reducir el tiempo en el estadio, el manual permite que los juegos de entrenamiento de primavera se reduzcan a cinco o siete entradas durante las primeras dos semanas. Durante la temporada regular, se mantendrán otras dos disposiciones nuevas a partir de 2020: doble cartelera de siete entradas y un corredor en segunda base en entradas extra.

Un elemento destacado, sin embargo, no regresará: el bateador designado universal, que el sindicato había buscado. Se convirtió en una ficha de negociación: la liga había ofrecido al bateador designado a cambio de una postemporada ampliada, que el sindicato rechazó.

Las plantillas serán más pequeñas que el año pasado (26 jugadores activos, con 28 en septiembre, frente a los 30 del año pasado), pero las plantillas de reserva se mantendrán y las reglas de la lista pueden flexibilizarse para ayudar a los clubes si hay un brote de virus.

Los equipos deben asignar varios títulos nuevos relacionados con las muchas demandas de jugar durante una pandemia: un coordinador de prevención de control de infecciones, un oficial de cumplimiento (que debe ser un gerente general adjunto o de rango superior), un oficial de rastreo de contactos, un trabajo de rastreo de contactos grupo y al menos un agente de aplicación de máscara facial.

Los jugadores y el personal clave deben usar dispositivos de rastreo de contactos Kinexon, que también han sido utilizados por la NFL y la NBA. (El manual tiene varias reglas sobre quién puede obtener acceso a los datos en el caso de un caso de virus confirmado y cuándo deben eliminarse los datos). De acuerdo con los protocolos, “falla repetida” para usar el dispositivo en las instalaciones del equipo o durante actividades, o devolverlos a sus estaciones de acoplamiento, puede resultar en disciplina.

Los jugadores y el personal clave también pueden recibir una multa de $ 150 por infracción, comenzando con la tercera instancia, si no usan una máscara correctamente, o en absoluto, cuando sea necesario.

Si bien las regulaciones para la temporada se pueden endurecer según sea necesario, también se pueden relajar si mejora la situación de la salud pública. No se requerirán vacunas para los jugadores, decía el manual, pero la MLB y el sindicato los alentarán fuertemente “en el momento apropiado”.

Saag dijo que su esperanza de que esta temporada de Grandes Ligas se pueda completar se deriva en parte del lanzamiento de las vacunas y de su creencia de que “gran parte del atasco de acceso a las vacunas comenzará a descongelarse” el día de la inauguración. Él predijo una transición significativa hacia una mayor normalidad y seguridad para quizás el receso del Juego de Estrellas en julio.

“Pero aquí viene una advertencia”, dijo. “Hay una suposición en todo lo que acabo de decir, que las variantes que están surgiendo serán contenidas a través de la vacuna, y que el público seguirá atento, especialmente con respecto al uso de máscaras y, por el momento, evitando grandes multitudes. Entonces, cuando lo tome y lo extienda a los fanáticos que quieran ir a un juego, todavía tendremos que restringir eso hasta que lleguemos a un punto en el que la transmisión del virus esté en un nivel muy bajo “.

© 2021 The New York Times Company
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