Pandemia podría cambiar el panorama de los deportes de Ligas Menores

milb playersPor Stephen Whyno

AP Sports Writer

A medida que las ligas profesionales de fútbol americano, baloncesto, béisbol y hockey intentan jugar nuevamente en una pandemia, los deportes de ligas menores se enfrentan a una subida más traicionera para regresar.

Si bien la NFL, la NBA o la Major League Baseball pueden funcionar con los ingresos de la televisión, es prácticamente imposible para muchas ligas menores sobrevivir con estadios vacíos.

La posibilidad de que no haya juegos en 2020 podría poner en peligro a algunos equipos y cambiar el panorama de los deportes de asistencia en el futuro a corto y largo plazo.

“No hay futuro para los deportes de ligas menores con estadios vacíos. Hay cero”, dijo Gary Green, propietario de los equipos de béisbol Triple-A y Double-A y una franquicia de expansión en la United Soccer League que juega en los suburbios de Omaha, Nebraska.

“Si algunos de los equipos no tienen grupos de propietarios o propietarios con mucho dinero, no sé cómo van a pagar sus cuentas”.

Es, con mucho, la pregunta más apremiante que enfrenta la Liga Menor de Béisbol, la Liga Americana de Hockey, ECHL, USL y otras.Las menores están profundamente inmersos en el panorama deportivo de América del Norte como desarrolladores de talentos para las grandes y el entretenimiento barato y familiar en ciudades grandes y pequeñas.

Los expertos están divididos sobre cómo sobrevivirán y qué tan pronto podrán recuperarse.

El comisionado de la MLB, Rob Manfred, estimó una pérdida de ingresos del 40% si el béisbol se juega sin fanáticos y el copresidente del grupo de derecho deportivo Herrick Feinstein, Irwin Kishner, estimó que probablemente sea el doble que para los deportes de ligas menores.

Tal como están las cosas, Green no espera béisbol de ligas menores este año, mientras que tanto ECHL como AHL cancelaron el resto de sus temporadas de hockey.

Los planes para 2020-21 incluyen la sombría posibilidad de arenas vacías o casi vacías.

“Hay un millón de preguntas que deben responderse”, dijo el jugador de hockey de ligas menores Nathan Paetsch.

“¿Cómo será la próxima temporada? ¿Cuál es la posibilidad de que comience? ¿Qué tipo de temporada será? ¿Habrá fanáticos o no fanáticos? ¿Será la misma duración de la temporada?”

El profesor de economía de Smith College, Andrew Zimbalist, estuvo de acuerdo con Green en que la propiedad afectará a los equipos que sobrevivan.También señaló el infortunado segundo intento de la XFL como una historia de advertencia.

“Some of the younger leagues that are out there I think are really, really fragile,” Zimbalist said. “Sospecho que vamos a ver muchas organizaciones y algunas ligas quebrarán”.Ya había 40 equipos de béisbol de ligas menores programados para perder sus afiliaciones de MLB antes de la pandemia bajo un plan de reestructuración que tendría que tratar de hacerlo de manera independiente.

Más allá de esos equipos, el profesor de análisis deportivo de la Universidad de Syracuse, Rodney Paul, está preocupado por el estado de los demás a medida que avanza la crisis.Dijo que podría haber una redistribución de equipos en múltiples deportes en los Estados Unidos y Canadá, y tal vez en ligas más pequeñas.

“Quizás sea el mismo número de equipos, pero está en diferentes ciudades según cómo las cosas han cambiado con el tiempo”, dijo Paul.“ Algunas de esas áreas que no pueden permitirse ese nivel de equipo debido al cambio de población o al cambio de ingresos en el área o algo así cambia a un área diferente.Pero supongo que cuanto más tiempo se agote, menos de esos equipos de ligas menores en total tendremos “.

Eso preocupa al director ejecutivo de la Asociación Profesional de Jugadores de Hockey, Larry Landon, porque los trabajos se perderán si los equipos se retiran, y los jugadores como Cameron Gaunce podrían quedarse tratando de llegar a fin de mes.

“Creo que sería ingenuo si los chicos no estuvieran preocupados por eso”, dijo Gaunce.”Me aseguraré de planear con suficiente anticipación y tendré un plan de contingencia, ya sea para obtener algo que complemente mis ingresos o para jugar en una liga en marcha”.

Las ligas profesionales en otros lugares podrían estar operando, brindando otras oportunidades a los jugadores de béisbol, hockey y fútbol por debajo del nivel de élite. Los prospectos extranjeros podrían quedarse en casa más tiempo para jugar.

O las ligas menores de América del Norte podrían descubrir diferentes formas de ganar dinero. Kishner sugirió apariciones de mascotas, entrenadores o jugadores o la venta de espacios publicitarios fuera de estadios o arenas, y Paul señaló las posibilidades de juego o juegos de fantasía diarios como posibles fuentes de ingresos.

El gerente general de AHL Rochester Americans, Randy Sexton, dijo que cree que los equipos de hockey de ligas menores pueden ponerse en marcha siempre y cuando se permita la entrada de 1,000 o 2,000 personas en los edificios, y puede que tampoco sea una temporada completa.

“Creo que puede obligarnos a ser más creativos”, dijo el presidente y CEO de AHL, David Andrews. “Creo que debemos ser realmente flexibles, ya que miramos hacia adelante en cuanto a cómo se vería la liga y estamos abiertos a lo que sea que necesitemos para hacer lo mejor que podamos”.

Green ya ha pensado con anticipación cómo podrían ser las multitudes “socialmente distanciadas” y espera que los tratamientos y una vacuna contra el coronavirus eventualmente vuelvan a la normalidad.

Pero el final de la pandemia puede no ser suficiente para llenar arenas y estadios de ligas menores si Zimbalist tiene razón sobre la situación y la recesión económica que cambia el comportamiento de las personas.

“En mi opinión, tomará varios años superar todo esto, y mientras ese ajuste o recuperación esté ocurriendo, significa que habrá tasas más altas de desempleo, tasas más bajas de ingresos y las personas serán más cuidado con cómo gastan sus ingresos gratuitos, sus ingresos de ocio “, dijo Zimbalist.”Así que no espero que las ligas realmente comiencen a florecer nuevamente durante varios años”.

Paul, cuyos padres son titulares de boletos de temporada para el béisbol Daytona Tortugas Clase-A, de Cincinnati, es más optimista en los deportes de ligas menores en el futuro cercano debido a su asequibilidad y valor para las comunidades.

“Ese tipo de experiencias de entretenimiento, todavía anhelamos ese tipo de cosas”, dijo. “Espero que esto no destruya eso a largo plazo o para siempre”.

El escritor deportivo de AP John Wawrow contribuyó a este informe.

Stephen Whyno
@SWhyno
AP Hockey Writer en cuarentena. Cubra NHL, Capitales, Pieles Rojas y más deportes de Washington D.C. cuando sucedan. Amante de los perros. Entusiasta de Wawa. No Stephen Weeno.

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