19 de abril de 1981: se disputa el juego más largo en la historia del beisbol profesional

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Dos venezolanos fueron protagonistas de aquel capítulo, Luis Aponte y Manuel Sarmiento, que defendieron al Pawtucket frente al Rochester. El choque había empezado el día anterior y se suspendió pasadas las 4:00 de la mañana del 19. Se completaría el 23 de junio, con el último de los 33 innings que sumó

Por Ignacio Serrano

ElEmergente.com

Dos venezolanos fueron parte del juego más largo en la historia del beisbol profesional, un acontecimiento que cumple un nuevo aniversario este 19 de abril.

Sucedió en 1981. El encuentro, disputado en la Liga Internacional, de clasificación Triple A, midió al Pawtucket, la sucursal de los Medias Rojas, con el Rochester, por entonces filial de los Orioles. Comenzó el día anterior y entró a los libros de récords al extenderse por 32 innings, hasta la madrugada siguiente, cuando todos debieron marcharse a sus casas u hoteles sin siquiera haber terminado.

Los criollos Luis Aponte y Manuel Sarmiento fueron parte del récord.

Aponte lanzó cuatro episodios en blanco, entre el séptimo y el décimo. No permitió hits y ponchó a nueve hombres. Fue uno de los muchos futuros grandeligas que serían parte de ese lance, al igual que el legendario Cal Ripken Jr. y Wade Boggs, por entonces prospectos y actuales miembros de Salón de la Fama de Cooperstown.

Sarmiento relevó a su compatriota en el undécimo y tiró cuatro actos más. Le sonaron tres incogibles, pero tampoco le pisaron el plato y pasó a tres rivales por las armas. Fue uno de los protagonistas de la extenuante jornada que ya para entonces contaban con experiencia como bigleaguers.

La voz de playball se escuchó a las 8:25 pm, luego de que se solventaran algunos inconvenientes con el alumbrado del estadio McCoy. Las acciones fueron detenidas a las 4:07 am, con la pizarra igualada 2-2. Se reanudaron el 23 de junio y sumaron una entrada más, por tan solo 18 minutos, porque después de tres outs —conseguidos por Bob Ojeda— los Medias Rojas llenaron las bases ante los Alas Rojas y Dave Koza terminó la maratón, con un sencillo que empujó a Marty Barrett con la carrera del triunfo 3-2.

Es de Aponte una de las anécdotas más pintorescas de la fecha.

“Llegué a mi casa en la madrugada y me recibió mi esposa Xiomara, muy molesta”, suele recordar el relevista. “No me creía que habíamos estado jugando pelota hasta esa hora. Ella aseguraba que me había ido de parranda. Tuve que dormir en el sofá. Ni siquiera pude probarle en la mañana que yo decía la verdad, porque como el juego duró tanto, no apareció en esa edición de los periódicos”.

No existía internet, entonces. La mayoría de los venezolanos supimos de lo sucedido gracias a las reseñas que los diarios publicaron en sus ediciones del 20 de abril.

Lee Graham, del Pawtucket, consumió 14 turnos en el choque. Golpeó solamente un hit.

Récords que se impusieron

Más outs por un equipo en un juego: 99 (Pawtucket)

Más outs en total en un juego: 195

Más turnos al bate por un equipo en un juego: 114 (Pawtucket)

Más bateadores en total en un juego: 219

Más ponches recibidos por un equipo en un juego: 34 (Rochester)

Más ponches en total en un juego: 60

Más ponches recibidos por un jugador en un juego: 7, Russ Laribee (Pawtucket)

Más asistencias en total en un juego: 88

Más innings  disputados: 33

Más turnos al bate por un jugador en un juego: 14, Dave Koza, Lee Graham, Chico Walker (todos del Pawtucket)

Más apariciones legales en el plato por un jugador en un juego: 15, Tom Eaton, Cal Ripken Jr., Dallas Williams (todo del Rochester)

Tiempo total para un juego: 8 horas, 25 minutos

El período más largo para un mismo umpire detrás de plato: Denny Cregg (882 lanzamientos y 8 horas con 25 minutos)

Grandeligas o futuros grandeligas que vieron acción

Por Pawtucket:

Wade Boggs, futuro miembro de Salón de la Fama

Bob Ojeda

Bruce Hurst

Rich Gedman

Marty Barrett

Chico Walker

Mike Smithson

Manny Sarmiento

Luis Aponte

Julio Valdez

Por Rochester:

Cal Ripken Jr., futuro miembro de Salón de la Fama

Floyd Rayford

Jim Umbarger

Steve Grilli

Cliff Speck

Mark Corey

Bobby Bonner

John Hale

Dallas Williams

Keith Smith

Mike Hart

Dave Huppert

Ed Putnam

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