A los 16 años, Roberto Campos es el próximo gran éxito de los Tigres de Detroit: “Es un sueño”.

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Por Anthony Fenech

Detroit Free Press

RAMON SANTANA, San Pedro de Macoris,(freep.com),- Ahí está tu hijo, dice el hombre.

PENA y OVIEDO y BAUTISTA comienzan a trotar para estirarse. Es lunes, en una mañana ventosa en la academia de los Tigres de Detroit en República Dominicana, y Roberto Campos está caminando a través de la jaula de bateo.

Campos, de 16 años, es el mejor prospecto de los Tigres que no conoces. Creció en Cuba, se mudó a Dominicana hace casi cuatro años y firmó con los Tigres en julio por un bono de firma de $ 2.85 millones, el más alto del equipo para un jugador amateur internacional.

Campos ya parece un gran jugador. Fuerte apretón de manos Te hace olvidar por un segundo que él sabe poco inglés cuando responde: “Encantado de conocerte”, después de una presentación para la primera entrevista de su carrera en el béisbol.

Al segundo siguiente, Campos corre con el resto de sus compañeros de equipo, más jóvenes y más ricos que el resto. Compró una casa para sus padres con el dinero.

 Dicen que ha sido capitán en todos los equipos. Se alinea primero en su grupo para calistenia.

Ha crecido unos tres centímetros y ha aumentado probablemente 25 libras desde que el hombre, Oliver Arias, se topó con él en 2016.

Cambió de puesto, de tercera base a campo abierto, firmó un contrato que cambió su vida y comenzó una carrera profesional. Pero él es básicamente un estudiante de segundo año en la escuela secundaria.

 Esta semana, con Arias traduciendo, nos encontramos con un niño aún demasiado joven para ser considerado un prospecto, pero demasiado prometedor para estar oculto en otro país.

Oliver Arias estaba en el campo para ver a otros niños.

“Ni siquiera estaba allí para verme”, se ríe Campos.

Campos no lo dejará descansar. Arias, director de la Academia Dominicana de Detroit estaba scoutiando algunos niños de Cuba ese día. Uno de esos niños era Raúl Campos, un campocorto. Pero fue el hermano menor de Campos quien se destacó, un tercera base con un swing correcto y sin brazo.

  “Él estaba allí practicando con los muchachos y yo simplemente lo vi”, dice Arias. “Fue solo uno de esos casos en los que entras y ves a algunos de los jugadores, como, ‘Oh, mira a este jugador’, pero él me mostró algo con el bate”.

Ese algo puso a Campos en la lista de Arias. Pero el bate no era un secreto en Cuba, donde Campos se destacó como jugador juvenil en La Habana.

A los ocho años, nadie creía que un tanque de agua en el campo izquierdo pudiera ser golpeado, pero Campos casi lo hizo. A los 10 años, se convirtió en jugador en el equipo nacional de Cuba.

A los 12 años, bateó .600 con cuatro jonrones en un torneo, y fue entonces cuando se dio cuenta: “Sabes qué, he nacido para esto. Estoy hecho para esto “.

Ese año, viajó con un equipo cubano a un torneo en Orlando y se fue de 20-15, poniendo en marcha planes para que la familia abandonara Cuba.

“Cuando Roberto estaba en ese torneo en los Estados Unidos”, dice su padre, Yuniel Campos, “lo hizo bastante bien y sentimos que hubo un momento en que podría ser un poco, podrían tratar de detenerlo un poco … así que decidimos venir “.

Su papá vino primero. Al año siguiente, después de que Campos fuera nombrado Jugador Más Valioso de un torneo en Punta Cana, los dos hermanos se subieron a un automóvil con su padre y se fueron.

Campos comenzó a entrenar en la Academia Universal de Béisbol con el ex jardinero central de los Tigres Alex Sánchez y el ex bateador de poder de las ligas menores Julian Yan.

La academia de un campo está al lado de la academia de los Tigres. Hay un ojo de bateador destrozado en el jardín central y una palmera a la derecha. Son solo 390 pies al jardín central, pero un día, Campos lo despejó. Otro día, consiguió su primera gorra de los Tigres.

“Él dijo: ‘Oh, me gusta ese bateo'”, dice Arias. “Dije,‘ Sabes qué, cuando golpeas tres bolas hacia donde está ese árbol. Así si obtienes tres seguidos”

Campos lo hizo, y las semillas de su fichaje se plantaron como scout: al construir una relación con un niño y su familia.

Cuando Yuniel Campos llevó a sus hijos al campo cuando eran más jóvenes, les dijo que tomaran las cosas del béisbol.

Pero Campos solo tomaría una cosa.

“Simplemente agarraba el bate”, dice Yuniel, sentado en el patio de la casa de la familia en un pequeño complejo en Juan Dolio, una ciudad turística a unos 20 minutos de San Pedro. “El bate era lo único que le gustaría llevar; las otras cosas no fueron nada “.

Yuniel está sentado al lado de su esposa, Tamara Proenza, quien está un poco deprimida pero necesitaba estar aquí hoy por su hijo. Su nombre está tatuado en la muñeca derecha de Campos.

El nombre de su padre está tatuado a su izquierda. “No quería saber sobre el guante ni nada, era solo el bate”, dice ella. “Era solo el bate. Fue, “agarro el bate y vamos a batera y eso es todo”.

El bate es por qué los Tigres firmaron a Campos. A medida que aumentaron sus miradas, se impresionaron con su capacidad para manejar lanzamientos más antiguos: su academia traería 20 y tantos para lanzar para exhibiciones, bateó en todos los campos y especialmente, su poder.

Campos balancea la mano derecha. Tiene 6 pies 2 pies, 200 libras y es proyectable, lo que significa que solo va a mejorar.

https://www.freep.com/story/sports/mlb/tigers/2020/03/15/detroit-tigers-top-prospects-roberto-campos-cuba/5049080002/

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