El Condado de Pinellas compromete $ 41.7 millones para el nuevo estadio Blue Jays

Dunedin Stadium 1

Por Tracey McManus
Tampa Bay Times

DUNEDIN, Florida (www.tampabay.com), – La Comisión del Condado de Pinellas hizo lo posible por destinar $ 41.7 millones en impuestos para las mejoras en el estadio de los Blue Jays de Toronto y las instalaciones de entrenamiento de primavera, una promesa que equivale a cubrir más de la mitad del proyecto.

Es un hito después de años de incertidumbre sobre si la ciudad podría obtener los fondos para construir una instalación de vanguardia para mantener a los Blue Jays en Dunedin después de 40 años.

En noviembre, la ciudad cerró el contrato con el equipo para quedarse por otros 25 años con un nuevo acuerdo de licencia.

Pero el compromiso de financiamiento del condado para la renovación de $ 81 millones del Florida Auto Exchange Stadium y el sitio de entrenamiento en el Complejo Englebert en Solon Avenue fue la pieza principal necesaria antes de que se pueda firmar, sellar y entregar el acuerdo de desarrollo.

El voto unánime de la Comisión del Condado fue suficiente para hacer llorar a la alcaldesa Julie Ward Bujalski.

“No podría estar más orgullosa”, dijo Bujalski el martes. “Tenemos una gran calidad de vida aquí y nada hace nuestra calidad de vida. Es una combinación de cosas. El entrenamiento de primavera es parte de eso”.

Pero el acuerdo conlleva un grave riesgo, suficiente para que el fiscal de la ciudad, Tom Trask, contratara a asesores financieros y al consejo de finanzas para que adviertan en contra.

Según el acuerdo escalonado, el condado dividirá su pago en varios años: $ 1.3 millones están disponibles ahora, $ 14.8 millones se pagarán el 1 de octubre y $ 25.6 millones en el año fiscal 2020.

El dinero proviene del impuesto del 6 por ciento pagado por Visitantes en hoteles, moteles y otros alquileres de noche.

Trask dijo que “siempre se le presentaba” que el condado pagaría los fondos por adelantado. Los pagos escalonados en el contrato representan un grave riesgo si el condado no paga la mitad de la construcción, ya sea debido a una emergencia repentina como una tormenta o si la ley estatal cambia para evitar que los dólares de impuestos de se utilicen para estadios.

La administradora de la ciudad, Jennifer Bramley, dijo que tiene una garantía inequívoca de que el condado “nunca ha incumplido un acuerdo de financiamiento y no tiene la intención de hacerlo ahora”.

La Comisión de la Ciudad votó por unanimidad para aprobar el acuerdo para que el condado pueda votar el martes.
En una larga conversación telefónica el domingo por la noche con el presidente de los Blue Jaus, Mark Shapiro, Bramley dijo que le dijo que el equipo buscaría en otra parte si la aprobación del acuerdo de financiamiento se pospusiera para más negociaciones.

La comisionada Heather Gracy dijo que la asociación se trata de confianza.

“Estoy nerviosa, pero doblaré a Dunedin como normalmente lo hago, y confío en el condado”, dijo Gracy. “Ciertamente confío en nuestros socios en el campo”.

La participación del condado en el estadio es el mayor regalo de impuestos negociado el año pasado. También contribuyó $ 26 millones para el Clearwater Marine Aquarium; $ 6 millones para el Museo del Movimiento Americano de Artes y Artesanía; $ 5.5 millones para Ruth Eckerd Hall; $ 1.9 millones para el Complejo Deportivo de Campo; y $ 495,000 para el Eddie C. Moore Softball Complex.

La ciudad pagará $ 5.6 millones por el proyecto, que ya está disponible. El estado ha prometido $ 13.6 millones, dependiendo del acuerdo del condado que se aprobó , y los Blue Jays contribuirán con $ 20 millones.

Pero la ciudad tendrá que emitir bonos para el estado y la participación combinada de $ 33 millones del equipo, que se pagará en dos décadas. Bujalski dijo que la construcción se contratará en fases para mantenerse al día con el flujo de fondos.

Los Blue Jays también acordaron financiar $ 25 millones adicionales durante 25 años en mantenimiento, operaciones y reparaciones en las instalaciones que la ciudad tendrá.

Bujalski dijo que la ciudad ahora finalizará un acuerdo de desarrollo con el equipo y seleccionará un arquitecto.
Al aprobar la financiación, el comisionado del condado, Charlie Justice, dijo que mientras se debate si el dinero de los impuestos debería financiar estadios, la empresa beneficia directamente a los residentes.

El comisionado Dave Eggers, ex alcalde de Dunedin, dijo que el compromiso de los Azulejos de permitir que los estudiantes de secundaria jueguen en el estadio es un detalle que endulza el acuerdo.

“Todos estos dólares que estamos gastando en empresas privadas tienen un propósito público”, dijo Eggers. “Se trata de niños jugando en estos campos. No sucede en todas partes … Se trata de que los B Jays realmente abrazan de qué se trata nuestra comunidad”.

Comuníquese con Tracey McManus al tmcmanus@tampabay.com o al (727) 445-4151. Sigue a @TroMcManus.

Dunedin Stadium 2

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