En un momento de desdén hacia la experiencia, este lanzador cubano es apreciado por su veteranía

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Por Jorge Ebro

https://www.elnuevoherald.com

MIAMI, Florida,-Vino unas horas a Miami y ya debe estar con los Toros de Tijuana en Arizona. Raúl Valdés se apresta a iniciar una nueva temporada de béisbol a los 41 años, justo cuando la mayoría de su generación vive en la paz del retiro y en un momento cuando la palabra veterano…es casi una mala palabra.

Pero a él se le busca, se le aprecia. No como una reliquia del pasado, sino como una leyenda que se mantiene vigente por los océanos de experiencia que atesora y por sus resultados, que Valdés todavía saca out al más pinto de la paloma.Valdez, Raul

De Liga Independiente a las Mayores, de la pelota invernal dominicana al circuito japonés, de la Serie Nacional de Cuba a México, Valdés es un GPS humano, pero sobre todo un elogio a la consistencia y al amor por la pelota. Incombustible, casi eterno.

¿Cómo mantienes la ilusión a los 41 años?

“Es la misma ilusión desde el primer día en que puse un pie en un montículo. Siempre me ha gustado esto de lanzar y todavía me gusta demasiado. Voy a seguir hasta que el cuerpo aguante’’.

¿Y cuánto puede aguantar el cuerpo?

“No puedo decir exactamente cuánto me queda, pero ahora mismo siento que puedo jugar 10 años más. No tengo problemas físicios, apenas me lesiono. Esta temporada lancé 109 entradas en el vierno y en México estoy listo para trabajar cuantas hagan falta’’.

“Es que yo entreno y entreno sin reparar en tiempos ni horarios. En los equipos donde juego me dicen que estoy loco, pero esto no es locura sino amor por la pelota. Otros me dicen que tengo el brazo de goma, pero la fuerza está en la mente’’.

Tu caso es raro en un momento que los clubes solo quieren jóvenes.

“Lo importante es no bajar la cabeza y seguir en la lucha. Tengo 41, pero dentro de mí me siento de 21. Pero es duro para los veteranos, para los que pasan los 30 en Grandes Ligas y todas partes. En Dominicana ya están reclutando chicos de 14 y 15 años’’.

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