“El béisbol no ha decaído” en Panamá

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Por Ignacio Figueroa Loza

El Nuevo Dia

PANAMA – El inicio de 2019 ha traído una buena dosis de béisbol a este país, gracias a convertirse en la inesperada sede de la Serie del Caribe, además de la exaltación al Salón de la Fama de forma unánime del excerrador de los Yankees de Nueva York, Mariano Rivera.

El béisbol está nuevamente en vitrina en este país centroamericano, apasionado por décadas de dicho deporte, aunque en los últimos años el fútbol aumentó su popularidad y acaparó las primeras planas, tras la clasificación histórica de la Selección a la Copa Mundial de Rusia 2018.

“Aquí es más fútbol que otra cosa”, expresó José León, puertorriqueño que funge como coach de los Toros de Herrera de la Liga Profesional de Béisbol de Panamá (Probeis), torneo que consiste de cuatro novenas y que se encuentra en una segunda etapa tras su regreso en el 2001.

“Pero en el caso de que le dieron (a Panamá) la Serie del Caribe, una gestión que se cuadró en una semana, y poder hacer un equipo competitivo porque el nivel que jugamos aquí no es el mismo que el de Puerto Rico y República Dominicana (es buena noticia). La liga aquí ha sido olvidada un poquito, y los muchachos de Grandes Ligas no vienen, porque no les dan permiso (las organizaciones). En los últimos dos años han tratado de renovar todo eso (el deporte). La liga en dos o tres años puede mejorar aún más”, agregó León a El Nuevo Día.

Aunque es un campeonato de clubes, los panameños han tenido la oportunidad de vitorear nuevamente a un equipo con las franelas de la bandera del país a nivel profesional fuera de la Serie Latinoamericana, algo que no han podido hacer desde que los canaleros jugaron en dos Clásicos Mundiales de Béisbol en el 2006 y 2009.

En las siguientes dos ediciones, fallaron en clasificar al certamen. Y los Toros batallan por el pase a la final del domingo.

Anhelo por el clásico

Durante el partido entre Puerto Rico y los locales el pasado miércoles, Guillermo Pineda, de 63 años, esperaba con ansias el inicio del encuentro. La última vez que Panamá jugó en este clásico en 1960, él tenía apenas cuatro años, así que compró boletos para todos los partidos de los anfitriones.

“Esta vez se nos hizo realidad. Llevo viendo béisbol por 54 años. Recuerdo vagamente que mi papá me llevaba (a ver béisbol) pero no tuvimos la oportunidad de ver Series del Caribe. Es un anhelo que nos ha llegado de una manera que nos esperábamos. El béisbol no ha decaído. Se sigue masificando porque se juega a lo largo y ancho del país”, opinó.

Pineda recordó que en Panamá se jugó el Mundial Sub-15 y el Premundial Sub-18 en el 2018, el Premundial Sub-23 en el 2017 (Yadier Molina dirigió la novena puertorriqueña) y el último Mundial de Béisbol Aficionado de 2011, torneo descontinuado por el auge del Clásico.

“Hay una gran cantidad de aficionados que nos gusta este deporte. Panamá sacó de un apuro a la Confederación (de Béisbol Profesional del Caribe) y sería interesante ver si sigue la participación de Panamá en la Serie. El fútbol es un fenómeno diferente. Tiene el respaldo de patrocinadores a nivel mayor, muchas empresas que creen en el fútbol, y los medios de comunicación también. Aquí la liga (Liga Panameña de Fútbol) solo se juega en la capital, contrario al béisbol. En un partido puedes ver 500 personas y en el béisbol miles”, argumentó Pineda.

La penetración del fútbol es notable en el estadio Rod Carew. A falta de camisetas de la selección de béisbol, docenas de aficionados llegaron vistiendo la ‘jersey’ roja de la selección panameña de fútbol. Roy Maduro, de 42 años, la lucía al igual que sus tres hijos pequeños y su sobrino sentados en la zona de butacas preferenciales.

“Estoy aquí para ver el partido, pero más que nada para enseñarle a mis hijos un poco de lo que es el béisbol. Creo que amerita traerlos porque es la Serie del Caribe y ver es el espectáculo”, expresó el director escolar.

“Creo que sí, el fútbol está ganando terreno (en Panamá). Creo que en Panamá, después del boxeo, viene el fútbol, pero internamente hay un entusiasmo muy grande por el béisbol, más tanto nacional. Pero no es mucho de ver a Panamá (en el béisbol) fuera porque no participamos mucho afuera. Pero poco a poco vuelve a crecer”, añadió.

No obstante, más allá de cuál deporte es más popular en el país, el boricua León prefiere destacar las buenas noticias que ambas disciplinas le puedan brindar a Panamá.

“La selección clasificó (a una Copa Mundial) por primera vez y este es el primer clásico (Serie del Caribe) que se celebra en 59 años así que es una buena combinación para el país”, concluyó.

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