Mariano Rivera no olvida su casi desconocido paso por la LVBP

Por Ignacio Serrano

El-Nacional.com

PANAMÁ,-Es el pitcher con más salvados en las Grandes Ligas, el dueño de la mejor efectividad ajustada de todos los tiempos y, desde el mes pasado, el único integrante del Salón de la Fama de Cooperstown electo unánimemente.Rivera

Sin embargo, da las gracias a los periodistas después de responder cada pregunta, se somete pacientemente al acoso de los medios de comunicación y de los aficionados que buscan una firma o una foto, y cuando está en público no deja de sonreír.

Mariano Rivera es la figura principal en la Serie del Caribe que se disputa en su tierra natal, Panamá, y el lunes hizo el lanzamiento ceremonial, para redondear un homenaje que ocurre semanas después de su inmortalización.

Todavía se ve fuerte, aunque hace cinco años colgó los spikes. Y en todo momento vincula sus palabras y sus actos con la motivación que, dice, le mueve cada día: Dios.

“Quisiera ser reconocido como el hombre que dio todo por el deporte, por su país, por su gente”, señaló el estadio Rod Carew. “Ser reconocido como alguien que gastó todas sus fuerzas para dar gracias a Dios por haber hecho lo que hizo. Quisiera que me reconocieran como alguien que dio lo mejor para los otros. Gracias”.

Fueron 19 campañas con los Yanquis de Nueva York, la organización más ganadora en el beisbol profesional. Sus 652 juegos salvados, su éxito en postemporadas, su dominio en la Serie Mundial, sin embargo, no dejaron en él la huella de la arrogancia. Habla con gratitud de su origen humilde en Puerto Caimito y agradece al Señor que le llevara a los diamantes, no por otro camino.

“Debemos desear separarnos de las cosas malas y buscar las cosas buenas”, advirtió. “Pero eso viene de nosotros. Si no viene de nosotros, nunca lo vamos a lograr. Yo quería ser futbolista y Dios me metió en el beisbol. Pero fui lo que fui, porque lo decidí así, porque mi mentalidad era hacer lo mejor. Y me aparté de todas las cosas malas”.

Ese largo recorrido hasta las Mayores y Cooperstown, donde entrará a mediados de año con el resto de la promoción de 2019, se corona junto a otro latino, el puertorriqueño Edgar Martínez: “El bateador más difícil al que enfrenté en mi carrera”.

“Siempre que jugué con los Yanquis, representaba a Panamá”, apuntó. Y tiene un orgullo especial, entre tantos otros: haber utilizado el mismo número del gran Jackie Robinson. “Me siento feliz de ser el último pelotero en haber usado en las Grandes Ligas el número 42 que él llevo”.

También recordó su paso por Venezuela, un capítulo curioso que muchos desconocen, que ocurrió cuando era un prospecto y contaba 22 años de edad, en 1991, para sacar apenas tres outs.

“Los Tigres de Aragua me dieron la oportunidad de jugar allá, aunque lastimosamente sólo pude tirar una entrada, porque me lesioné”, relató. “Trataron de mantenerme, a ver si me recuperaba, pero no pude hacerlo. Debí regresar a Panamá, para luego salir a Estados Unidos, a unos exámenes físicos, y tuve una operación en 1992”.

“El tiempo que estuve en Venezuela me encantó”, dijo, sin embargo. “Fue bastante especial, porque pude ver un beisbol diferente, había grandeligas participando con nosotros. Mi esposa y yo acabábamos de casarnos y disfrutamos mucho poder compartir la experiencia. Siempre le doy gracias a Dios por haber estado en Venezuela”.

Publicado en El-Nacional.com, el martes 5 de febrero de 2019.

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