Cuba, a refrendarse como la potencia de béisbol en Centroamericanos

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El equipo cubano acumula 43 juegos seguidos sin perder en JCC y ha ganado en 15 de 22 ocasiones.

BOGOTA, Colombia (Notimex) -La selección cubana de béisbol llegará a los XXIII Juegos Centroamericanos y del Caribe como gran favorita para alzarse con la medalla de oro, una supremacía que ha impuesto en 15 de las 22 ediciones anteriores de estas justas regionales.

Solo uno de los éxitos de Cuba en el béisbol de los Juegos Centroamericanos y del Caribe fue en su propia casa: 1930. Ganó también en México (1926), San Salvador (1935), Panamá (1938) y Guatemala (1950).

Igualmente en San Juan (1966), Panamá (1970), Santo Domingo (1974), Medellín (1978), Santiago de los Caballeros (1986), México (1990), Ponce (1993), Maracaibo (1998), Cartagena (2006) y Veracruz (2014).

Cuba suma, además, una medalla de plata en La Habana (1982), una de bronce en Barranquilla (1946) y un cuarto lugar en Kingston (1962), en la que ha sido su peor participación.

En cuatro ediciones el poderoso equipo isleño no hizo parte de los Juegos de México (1954), Caracas (1959), San Salvador (2002) y Mayagüez (2010).

Cuba acumula 43 juegos seguidos sin perder en los Centroamericanos y del Caribe. Perdió por última vez en 1982, cuando cayó 2-1 en su debut ante Panamá, y posteriormente 3-2 ante Puerto Rico. La medalla de oro se la llevó República Dominicana y Cuba, país anfitrión, debió conformarse con la medalla de plata.

En 1946, cuando Barranquilla fue por primera vez sede de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, Cuba fue derrotado dos veces por Colombia, que a la postre se coronó campeón. Las dos derrotas a los cubanos se las propinó el legendario lanzador Carlos “Petaca” Rodríguez, ganador por blanqueada de ambos encuentros, un hecho único en la historia de estas justas.

“Petaca” le ganó 1-0 el primer juego a Cuba y tres días más tarde le repitió la dosis por 2-0, en 11 entradas. 72 años después, Cuba vuelve a Barranquilla en busca de su tercer título en Colombia en Juegos Centroamericanos y del Caribe.

El primero lo obtuvo en Medellín 1978 apoyado en la producción ofensiva de Antonio Muñoz, quien terminó con promedio de .714 y de Pedro José Rodríguez, recordado por haber conectado 15 jonrones en 10 juegos.

En 1986, en Santiago de los Caballeros, Cuba volvió a mostrar su supremacía basado en el poder ofensivo de Orestes Kindelán, el cual terminó con promedio de .533.

Este registro lo repitió cuatro años después, en México, donde ganó la triple corona: la de bateo, la de cuadrangulares (7) y la de carreras impulsadas (18). El zurdo Jorge Luis Valdés también destacó al sumar tres victorias y no permitir carreras limpias.

Cuba volvió a coronarse en Cartagena 2006, con un equipo que contó en sus filas conYulieski Gourriel, quien también hizo parte del elenco que se coronó en Veracruz 2014. Gourriel, junto a su hermano Lourdes, abandonó el equipo en plena Serie del Caribe de 2016 y en julio del mismo año firmó un contrato de cinco temporadas con los Astros de Houston.

Del equipo que se tituló campeón en Veracruz 2014, ocho estarán en Barranquilla. Son ellos los receptores Yosvani Alarcón, Frank Morejón y Yulexis La Rosa; los jardineros Frederich Cepeda y Roel Santos; el torpedero Yordan Manduley y los lanzadores Yoanis Yera y Freddy Asiel Álvarez.

De estos, Cepeda, Alarcón, Santos, Yera, Álvarez estuvieron en junio pasado en la serie que Cuba disputó con Colombia en el estadio Édgar Rentería de Barranquilla.

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