Tony DeFrancesco lleva toda la vida en béisbol

Por Betsy Helfand /

https://www.reviewjournal.com/staff/betsy-helfand/

 LAS VEGAS, Nevada. –La carrera  de Tony DeFrancesco como jugador estaba llegando a su fin. Era 1992. Había estado en las menores desde 1984 y no había descifrado las Grandes Ligas.

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Tony DeFrancesco

Estaba listo abandonar su carrera, regresar a Nueva York, entrenar en tres deportes y enseñar educación física durante 25 años.

Pero las personas dentro de la organización de los Atléticos de Oakland, para quienes jugaba en las Ligas Menores en ese momento, tenían diferentes ideas.

“Creo que todos sentimos que se encontró con el tipo de persona que queríamos (como entrenador)”, dijo el director de desarrollo de jugadores de mucho tiempo, Keith Lieppman. “Comienzas con la persona que tiene la gran ética de trabajo.

“Realmente era ese tipo de jugador, despreocupado, solo quería estar en el campo y tenía un poco de actitud sobre jugar el juego de la manera correcta. Así se mostró a todos los que estábamos presentes en ese momento”.

Entonces, en lugar de enseñar gimnasia, DeFrancesco se convirtió en manager.

Después de 16 años de dirigir en la organización de los A’s, y uno como entrenador en las mayores con Oakland, y otros siete con los Astros, DeFrancesco, de 54 años, asumió el cargo de dirigir a los 51’s en esta temporada muerta

Esta semana, se mide los 51 contra los Grizzlies de Fresno, el equipo que dirigió durante las últimas tres temporadas y condujo a un campeonato de la Costa del Pacífico y Triple A en 2015.

También es la organización que le dio su primera oportunidad de dirigir en las Grandes Ligas. Para 41 juegos en 2012, DeFrancesco había logrado algo que nunca hizo como jugador: llegar a las Grandes Ligas.

“Para mí, fue un sueño hecho realidad”, dijo DeFrancesco.

Trabajando su camino hacia arriba

Una vez que cambió su dirección, de profesor de educación física a manager  de Ligas Menores, los objetivos de DeFrancesco también cambiaron.

“Siempre quise intentar llegar a las Grandes Ligas”, dijo. “No lo hice como jugador, pero dije que si no, lo haría como coach o manager”.

“Esos dos objetivos se hicieron realidad. Ahora tengo 15 años en Triple-A, aún disfruto la gestión. Es por eso que todavía lo hago”.

DeFrancesco se abrió paso entre los rankings, manejando el equipo de la Liga de Novatos de Oakland en 1994. Subió en 1995, nuevamente en 1997 y en 1999, bateando en Triple-A por primera vez en 2003.

Durante su tiempo con Sacramento River Cats, DeFrancesco acumuló tres campeonatos de la Liga Costa del Pacifico y un título Triple-A.

“Siempre tuvo algún tipo de medicamento o algo para ayudar a aliviar el estrés que tenía como manager”, dijo Lieppman. “… Lo lleva todos los días. “

“Para mantenerte físicamente (trabajado) que casi te puedes enfermar por lo que haces a diario, de alguna manera nos hace saber cuánto le importa el equipo y acerca de ganar y asegurarse de que las cosas se hagan de la manera correcta. “

DeFrancesco dejó el atletismo para ir a la organización de los Astros, donde pasó la mayor parte de su tiempo de nuevo en Triple-A. Era una organización analítica e impulsada por datos. La oficina quería que se implementara de abajo hacia arriba, por lo que DeFrancesco incorporó más de eso en su trabajo.

“Después de seis años de ver todo su éxito, ver todos los turnos, la información del Trackman, cómo podemos pasarlo a los jugadores, creo que me ayudó a ser un mejor coach”, dijo DeFrancesco.

Su mandato en Houston también implicó un período en las mayores. Los Astros se habían desplomado en 2012, al igual que su nómina, y DeFrancesco fue llevado como reemplazo del manager Brad Mills a mitad de temporada.

Tuvo marca de 16-25 mientras estuvo allí, lo que fue una mejora para los Astros, pero fue rechazado por Bo Porter una vez que terminó la temporada.

“Hace quince años, cuando estaba en Triple-A, piensas en ‘¿Qué tengo que hacer para ser coach de Grandes Ligas?'”, Dijo DeFrancesco. “… Tengo seis, siete anillos, pero ese no es el boleto, así que ahora no lo pienso así.

“Ahora solo voy y si sucede, sucede”.

DeFrancesco volvió a Triple-A y exhibió más éxito al ser el manager de la principal afiliada de Houston. Sin embargo, después de la temporada pasada, DeFrancesco recibió la noticia: su contrato no iba a renovarse.

Unirse a los Mets

DeFrancesco solo estuvo desempleado por unos días.

J.P. Ricciardi, un asistente especial del gerente general de los Mets Sandy Alderson, tomó nota. Ambos hombres conocían a DeFrancesco desde sus días en Oakland.

Ricciardi mencionó el nombre de DeFrancesco a Alderson. El manager estaba en un vuelo a Nueva York poco después.

“Estaban muy contentos de que (yo era) lo que estaban buscando”, dijo DeFrancesco. “Un tipo con experiencia en los niveles superiores, puede motivar a los jugadores, prepararlos para las Grandes Ligas y tener algunos antecedentes analíticos”.

Los 51’s terminaron con un PCL peor 56-86 el año pasado y Alderson había expresado públicamente su decepción con el rendimiento y la preparación de algunos jugadores jóvenes que llegan a las Mayores.

Los antecedentes de DeFrancesco lo convirtieron en un objetivo atractivo para los Mets.

“Queríamos que se ejecutara nuestra filosofía y pensamos que sería capaz de llevarlo a cabo”, dijo Ricciardi. “Queríamos que nuestros jugadores mejoraran y pensamos que por debajo de ellos lo harían”.

“Queríamos que los muchachos, cuando venían de él a las Grandes Ligas, estuvieran preparados para jugar en las mayores. Tony tiene un muy buen historial. Lo conocemos personalmente… Tuvimos mucha suerte de que él estuviera disponible “.

Solo un par de días más tarde, DeFrancesco tenía un nuevo trabajo, de vuelta en Triple-A.

“Mi vida ha sido una rutina gigante. Este fue el único trabajo que tuve “, dijo DeFrancesco. “De jugador a coach a manager por 35 años consecutivos”.

Póngase en contacto con Betsy Helfand en bhelfand@reviewjournal.com. Sigue a @BetsyHelfand en Twitter.

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El manager de los 51 Tony DeFrancesco, a la derecha, regresa al dugout luego de hacer un cambio de pitcheo durante el enfrentamiento en casa de Las Vegas con los Chihuahuas de El Paso el lunes 9 de abril de 2018 en Cashman Field,  (Benjamin Hager Las Vegas Review-Journal @benjaminhphoto)

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El manager de los 51, Tony DeFrancesco, a la izquierda, discute una llamada durante el enfrentamiento en casa de Las Vegas con los Chihuahuas de El Paso el lunes 9 de abril de 2018 en Cashman Field, en Las Vegas. (Benjamin Hager Las Vegas Review-Journal @benjaminhphoto)

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El mánager de los 51s, Tony DeFrancesco, señala a su bateador durante el partido en casa de Las Vegas con los Chihuahuas de El Paso el lunes 9 de abril de 2018 en Cashman Field, en Las Vegas. (Benjamin Hager Las Vegas Review-Journal @benjaminhphoto)

 

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