Otra vez cuatro criollos para Juegos de Apertura

Severino, Martínez, Ureña y Nova iniciarán mañana; en el 2016  lo hicieron Vólquez, Liriano, Santana y Peralta; Marichal tiene el récord

 Por Rolando Guante

Severino
Luis Severino

Reporte de las Mayores

Carlos Martínez (Cardenales), Luis Severino (Yankees), Iván Nova (Piratas) y José Ureña (Marlins) mañana iniciarán en partidos de apertura, la segunda vez que en una estación cuatro lanzadores quisqueyanos subirán a la colina central para inaugurar la temporada de sus respectivos equipos.

Severino, por méritos obtenidos el año pasado, se convertirá en el primer criollo que logra la distinción con los Yankees de Nueva York, el más famoso y laureado equipo de los deportes profesionales de Estados Unidos.

Con el conjunto de El Bronx en la lista, ahora quedan seis clubes de la Liga Americana que nunca han utilizado un dominicano para su partido de comienzo de la campaña: Seattle, Texas, Oakland, Detroit, Baltimore y Tampa Bay.

En la Liga Nacional, los clubes que no han usado un nativo de esta isla para su primer desafío son Arizona, Filadelfia, Atlanta y Chicago.

Juan Marichal tuvo 10 choques de apertura, todos con los Gigantes de San Francisco (1962, 1964, 1965, 1966, 1967, 1968, 1969, 1971, 1972, 1973) para liderar el amplio contingente de lanzadores dominicanos que han accionado en las grandes ligas.

Pedro Martínez, el otro inmortal del pitcheo, tuvo el honor en ocho ocasiones, incluyendo siete con los Medias Rojas de Boston en 1998, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 y la última en el 2005 con los Mets de Nueva York.

Bartolo Colón, quien comenzó tres veces con los Indios de Cleveland (2000, 2001, 2002), misma cantidad con los Angelinos de Anaheim (2004, 2005, 2006) y una vez con los Mets de Nueva York (2015), es tercero con siete desafíos inaugurales.

El listado es seguido por Mario Soto (5), Ramón Martínez (5), Edinson Vólquez (5), José Rijo, Francisco Liriano y Johnny Cueto, cada uno con cuatro, Ubaldo Jiménez y Ervin Santana registran dos y en el caso del último, este año, por lesión, se perdió el chance de salir como abridor en el primer juego de los Mellizos.

Carlos Pérez, Rafael Roque, Wily Peralta, Juan Guzmán, Odalis Pérez, Joaquín Andújar, Pedro Astacio, Wandy Rodríguez, Runelvys Hernández, José Lima, Roberto Hernández, Yordano Ventura y Mélido Pérez también consiguieron la asignación de abrir el partido que casi siempre es a casa llena.

Con los cuatro dominicanos que mañana abrirán, el listado de pitchers usados en el primer juego se eleva a 28, que en la mayoría de los casos por el mérito de ser número uno en sus respectivos equipos, como Marichal, los hermanos Martínez, Soto, Rijo, Cueto, Colón, Andújar, Guzmán, Astacio y Santana.

Hubo tiradores que tuvieron suerte y las circunstancias pusieron en su brazo la importante asignación como lo fueron Roque (Milwaukee-1999) y Runelvys (Kansas City-2003).

 DATOS.– Edinson Vólquez, sin ser una gran estrella, ha comenzado el choque de apertura cinco veces con cuatro escuadras diferentes: Cincinnati (2011), San Diego (2012-2013), Kansas City (2016) y Miami (2017). Mario Soto  lo hizo en cinco ocasiones con los Rojos en años consecutivos entre 1982 y 1986, mientras que José Rijo tuvo cuatro con Cincinnati entre 1992 y 1995, Johnny Cueto también cuatro con los Reds entre 2012 y 2015…Demás está señalar que Soto y Rijo fueron verdaderas ases y Cueto todavía es un estelar…En el 2016, Vólquez (KC), Francisco Liriano (Piratas), Wily Peralta (Cerveceros)  y Ervin Santana (Mellizos) comenzaron en el “Opening Day”…Vladimir Guerrero Jr, quien no disparó cuadrangulares en 90 turnos oficiales en su debut en la Liga Dominicana la pasada temporada, dejó en el terreno a los Cardenales con un largo cuadrangular por el bosque central que dio el triunfo 1-0 a los Azulejos en partido celebrado anoche en el Estadio Olímpico de Montreal, la primera ciudad en la que brilló su padre   Vladimir, quien en julio próximo será introducido al Salón de la Fama del Béisbol…Guerrero Jr. ocupa las portadas de los anuarios de “Baseball America Prospect Handbook” y “Minor League Baseball Analyst” de este año…No sólo los dueños de equipos han reducido el precio a José Bautista, Melky Cabrera, Ubaldo Jiménez, Greg Holland, Brandon Phillips y J.J. Hardy, entre otros, sino que pueden haber puesto el punto final de manera inesperada a la carrera de antiguos jugadores importantes como John Lackey y Matt Holliday, éste último de 38 años y sin habilidades para jugar defensa, pero nunca ha sido un tipo que ha creado problemas, por el contrario es poseedor de una gran ética de trabajo y ha sido un aglutinador en el camerino…Bautista, de 37 años, tuvo su peor campaña después de alcanzar la categoría de estrella, pero  todavía no puede ser descartado como un jugador con capacidad para disparar 25 jonrones. Claro, recibiendo un salario adecuado…Cabrera cumplirá 34 años en agosto y viene de pegar 17H4, 30H2, impulsar 85 carreras y batear .285 en 156 partidos. No se entiende que esté sin contrato cuando no debe ser un jugador costoso y que durante su carrera ha exhibido durabilidad…El caso más notable es el de Holland, quien comandó la Nacional con 41 salvados, aunque los rescates son de las categorías más sobrevaloradas, lo cierto es que el cerrador de 32 años debe ser una pieza importante para algunos clubes y él deberá conseguir trabajo en cualquier momento aunque a precio modesto en comparación con lo que su equipo de manejadores pensó…Desde que yo era muy pequeño veía y en ocasiones participaba en las actividades de los ga gá en mi pueblo natal, Haina. Allí esos bailes son una tradición que la población espera durante la Semana Santa y este año estaré viendo ese espectáculo en el que participan haitianos y dominicanos, pues aunque ustedes no lo crean, muchos criollos bailan y se ponen sus trajes con espejitos para bailar. Ah, también le he aportado económicamente. En Haina nadie se atrevería a prohibir el baile de los ga gá.

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